Перейти к содержанию
В связи с выходом альфы ANTHEM на форуме запрещено выкладывать любые материалы, касающиеся данной игры. Читать далее... ×
BioWare Russian Community
Sonic

Конкурс с NVidia и EA - Рассказ

Рекомендуемые сообщения

(изменено)

Здесь размещаются рассказы участников конкурса. Никакого обсуждения. Только рассказы и голосование. Поговорить о конкурсе вы можете в комментариях к новости.

Один пользователь – один рассказ.

Изменено пользователем Женечка
  • Like 1

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты
(изменено)

Герои прошлых времен: "Спасительница Элизиума"

Колония людей - Элизиум:

- «Мы будем драться на земле под солнцем и в кромешной тьме, мы будем драться в небесах, мы будем драться до конца…», - тихим голосом напевала песенку маленькая девочка – азари сидя на пьедестале большой бронзовой статуи изображавшей женщину, держащую в руках автомат.

- Интересно, а ты пела ее, когда шла в бой с механическими монстрами, мама? – спросила девочка, у статуи проводя пальчиком по ее ноге.

- Акима? Акима! Вот ты где! Я уже всю колонию оббегала, разыскивая тебя! Ты почему убежала? – громко воскликнула подошедшая к ней сзади азари – матрона.

- Я хотела еще немного побыть с ней, - сказала Акима, указывая на статую, - мне очень хочется, чтобы мама услышала, как я пою ту песенку, которую она распевала, когда прибыла сюда в самый первый раз, она сама мне так говорила.

- Акима, - умиленно произнесла азари, беря ее на руки, - я, конечно, все понимаю…тебе ее не хватает, но не нужно убегать, думаю, твоей маме очень бы не понравилось, если бы с тобой что – нибудь случилось.

- Но я уже взрослая и могу сама за себя постоять, мне уже 18 годиков и скоро я стану такой же, как она…или ты мама!

- Ох, надеюсь, что до этого не дойдет! – возразила азарийка, устремляя свой взгляд на монумент, - те времена, когда вселенная нуждалась в героях уже давно прошли, и я надеюсь что никогда не вернуться. С меня хватит и одного вторжения Жнецов…да и с тебя тоже, - прибавила она, увидев в руках у девочки две маленькие игрушки одна из которых изображала Жнеца – захватчика, а другая была точной копией той женщины, что была отлита из бронзы.

- Но мама…

- Все Акима пора в кроватку, незачем тебе увлекаться такими вещами, мы с твоей мамой этого не хотели, и ты обещала, что будешь меня слушаться и станешь врачом…

- Но это же так скучно, - протестующе произнесла девочка, - и я не хочу еще спать, ведь сейчас только десять.

- Акима, - строго произнесла азари, - увлекая девочку в один из красивых домиков с живой изгородью.

- Ну, хоть сказку расскажи, - произнесла девочка, садясь на постель и прижимая к груди фигурку женщины, - о ней! Расскажи о ее первом подвиге. Да, да расскажи о том дне, когда она всех спасла, прилетев сюда!

- Ну, хорошо считай, что ты меня уговорила, Акима Т’Сони – с улыбкой сказала азари, садясь в кресло рядом с кроватью, - сейчас я расскажу тебе о том дне, когда в эту колонию прилетела величайшая героиня галактики, правда в те времена она была еще простым сержантом в войсках Альянса, что впрочем, не помешало ей спасти жителей этой колонии.

- Круто! – произнесла девочка.

- Итак, доченька укутайся в одеялко, и я расскажу тебе о твоей маме, о Джейн Шепард…

***

- «Машина смерти сошла с ума, она летит, сметая всех»! – напевала молодая девушка, когда спускалась по трапу челнока доставившего ее в колонию Элизиум.

- А вот и она, - строго произнес офицер в штатском, когда девушка подошла к КПП, - наконец – то, ты как всегда в своем обычном темпе, да Джейн? Твое подразделение прибыло еще сегодня утром вместе с припасами для колонии, так почему же я вижу тебя только сейчас, когда на моих часах давно за полдень?

- Прошу прощения лейтенант Кортес, это моя вина, - с улыбкой отдавая честь, ответила девушка, - рядовому Келлеру стало плохо перед посадкой на челнок, и мне пришлось отвести его в больничное крыло. Поэтому я и опоздала. Хотела удостовериться, чтобы все мои бойцы прибыли на службу с отменным здоровьем.

- И как самочувствие рядового Келлера? Готов он защищать интересы нашей расы вдалеке от дома? – поинтересовался лейтенант.

- Никак нет сэр! У него воспалился аппендицит, и ему была выписана отсрочка от службы сроком на одну неделю, вот почему я прибыла одна сэр!

- Проклятье! Эх, ладно проехали, - с недовольным выражением лица произнес лейтенант, - хорошо хоть наше отделение приобрело, наконец, сержанта. Надеюсь, вы не забыли, что завтра вечером у нас будет проводиться официальная проверка со стороны Альянса. Наша колония должна выглядеть образцовой и ваш отряд тоже - солдаты одеты в парадную форму, оружие заряжено и начищено, и чтобы все были трезвыми, вы меня поняли Джейн?

- Конечно сэр! Все предельно ясно! Разрешите идти, сэр? – ответила Джейн, мысленно проклиная свое нерадивое подразделение, за вчерашнюю драку в баре из–за которой они провели всю оставшуюся ночь в изоляторе.

- Разрешаю. И да чуть не забыл, ваш отряд разместили в бараке номер пять, это на окраине колонии, в складском секторе, - усмехнувшись, произнес лейтенант Кортес, возвращаясь на свой пост.

- Спасибо сэр! – сказала девушка, направляясь к машине.

«Барак на окраине колонии! Великолепно! Вот что бывает после веселой пирушке в баре - назначение в трущобы и разнимание местных пьяниц! Просто блеск! Ну, хоть моим парням будет с кем покуролесить. Воистину это худшее назначение в моей жизни! А команда просто класс - сплошь новички и лентяи, ох, и прочему я согласилась взять на себя командование этим подразделением?» - думала всю дорогу Джейн, пока ее машина медленно двигалась вдоль улицы, состоящей из ослепительной белизны домиков, которые постепенно стали чередоваться с потрепанными складами и временными постройками и, наконец, осталась, позади уступив место старым развалюхам и покрытым сажей баракам.

Около одной из таких развалин с покосившейся крышей неловко пристроилось на скамеечках семеро человек в военной форме и с сумками на плечах. Это был отряд Джейн, все только что закончившие военную академию, все новички в военном деле, а потому собранные все вместе как отделение, которое никто не захотел взять к себе на службу.

- Сержант! – приветственно кивнул один из новобранцев и все, быстро поднявшись, встали в одну шеренгу.

- Вольно, - сказала Джейн, подходя к ним поближе и внимательно осматривая собравшихся парней и девушек, которые представляли собой довольно жалкое зрелище: не заправленные рубашки и расшнурованный шнурок на ноге связистки Ханны, грязная майка рядового Макса и порванные колени капрала Линг. Неужели это действительно мой отряд? – иронично подумала Шепард, разглядывая физиономию новичка Кима, покрытую щетиной недельной давности и готовой вот – вот перерасти в бороду.

- Э-э-э, что-нибудь не так мэм? – поинтересовалась Ханна, покручивая в руке маленький брелок с осьминожкой – ханаром.

- Хех, не так…не так это еще мягко сказано, - ответила Джейн, - мало того что ваша вчерашняя вечеринка закончилась за решеткой, на планету мы прибыли не полным составом, так еще благодаря геройским подвигам рядовых Джеймса и Картера (двое новобранцев в обтягивающих мышцы майках камуфляжного типа), нас назначили охранять эти живописные места и защищать местных алкоголиков от белой горячки. Так что, если не брать во внимание такие мелочи, то мы с вами просто в шоколаде.

- Это не наша вина мэм, - попытался оправдаться, за всех Картер, - пехотинцы из N7 первыми начали конфликтовать, заявили, что мы отбросы военных сил Альянса, которые никогда ничего не добьются на службе (Какие ясновидцы! - подумала Шепард), а потом…слово за слово, в общем, это их надо бы посадить за решетку, а не нас! Мы лишь защищали честь своего отряда и…вашу честь, мэм.

- Чтож, милая попытка, - начала сержант и на лице рядового появилась улыбка, - попытка уйти от ответа за свои проступки, но вам бы следовало сперва подумать головой, прежде чем ввязываться в драку. Солдаты из N7 это элита вооруженных сил всего человечества и если вы хотите чего – то достичь в этой жизни вы должны помнить, на чьей вы стороне. Вам сделали замечание? Будьте выше их, берегите свою ярость для врагов не поддавайтесь на провокации. Хороший солдат должен быть спокоен даже под огнем противника!

- Ай, да какие здесь враги мэм, - отмахнулась капрал Линг, - лишь дикие звери, да и те не больше кролика.

- Точно, - весело поддакнул Макс, - вот будет трагедия, если объединенные силы врага вдруг слопают весь наш запас морковки, это же будет чистой воды диверсия, с целью - заморить нас голодом! Или спасти нас от витаминов…хм, даже не знаю смеяться или плакать?

- Вам весело рядовой? – поинтересовалась Шепард, подойдя к нему вплотную, отчего улыбка мигом исчезла с его лица.

- Никак нет! – ответил он выпрямившись.

- Ладно, - сказала Джейн, отвесив дружеский щелчок по лбу рядового, - давайте располагаться в нашем новом доме. Через час у нас намечена тренировка со стрелковым оружием, затем обед, и подготовка к завтрашней проверке, разумеется. Всем построиться, и в казарму, через полчаса я приду и проверю как у вас дела. Можете идти.

- Так точно мэм! – хором ответили солдаты, подбирая сумки и направляясь в сторону казармы, дверцы которой с легким скрипом разошлись в стороны, словно приглашая новых жильцов в гости.

***

- Эй, Джеймс ты видел вчера эту крошку азари, мне кажется она на меня запала, как считаешь?

- Считаю, что ты чертова извращенка Ханна! Тьфу, ты же девушка, а увлекаешься такой нечестью!

- А кем же мне еще увлекаться? Тугодумами вроде тебя, да? Нет, пожалуй, я пас.

- Зато у меня ниже пояса все в порядке и даже больше…

- Ай, да замолчите вы, спать не даете! – вмешался в разговор Ким, сколько уже можно обсуждать эту девицу…тем более что она уже была со мной две ночи назад!

- Ага, так я тебе и поверю Ким! Она бы никогда не стала встречаться с таким троллем как ты! – недовольно ответила Ханна, запуская в него подушкой.

- Может, поспорим, да я…

- Отряд смирно! – вдруг крикнула капрал Линг и все быстро поравнялись со своими кроватями, - здравия желаю сержант Шепард.

- Вольно, - сказала Джейн, осматривая прибранную казарму (и персонально прикрытую простынями груду мусора в углу) вижу, вы времени зря не теряли и успели навести здесь порядок?

- Ну да…мэм! – замявшись, произнесла Линг, кидая сердитый взгляд на Ричарда попытавшегося спрятать под кровать свежий выпуск журнала «Fornax».

- Спокойно рядовой, ты сейчас не в академии, - с улыбкой сказала сержант, заметив его попытку, - у меня не наказывают за такие дела, особенно в первый день, но завтра в нашей казарме должна быть абсолютная чистота, а не кучка мусора, упрятанная под коврик (рядовой Ким при этих словах отвернулся в сторону). А сейчас возьмите оружие и постройтесь перед казармой. Нам выделили один из заброшенных складов, где я устроила стрельбище и мы…

- Сержант! Вас вызывает центральное КПП! – неожиданно произнесла Ханна, прислонив к уху микро наушник, - похоже, у них что – то случилось!

- Выведи сообщение на центральную панель, - сказала Джейн.

- Есть мэм! – ответила связистка, перенаправляя инструментроном сигнал связи, еще секунда и перед отрядом высветилась голограмма, изображающая испуганное лицо одного из офицеров предающего экстренный сигнал С.О.С.

- Всем охранным подразделениям колонии Элизиум, говорит капитан Вольрик, на нас совершено нападение! Повторяю, колонию атаковал неизвестный противник! Отряд Лейтенанта Кортеса разбит, КПП захвачено…нам нужно срочно связаться с нашей станцией на спутнике и мобилизовать…свои силы, прежде чем…что?! Нет!!! Не стреляйте!!! Пожалуйста!!! ААААА….

На секунду в поле зрения появился, оскалившийся варен и медленно подошедший к трупу капитана батарианец держащий в руках дымящийся пистолет, а затем связь пропала. И в ту же минуту над колонией прозвучал усиленный громкоговорителем хриплый голос:

- Внимание жители колонии! Говорит предводитель работорговцев и пиратов Эланос Халиат! Ваша система защиты уничтожена! Ваши защитники убиты! Вас больше некому защитить! Помощи не будет! Сдавайтесь и мы сохраним вам жизнь! Не сопротивляйтесь моим людям, и они вас не тронут! Сложите оружие и отворите все переборки на улицах! Если вы хотите чтобы мы пощадили ваших женщин и детей вы не окажете нам сопротивления! А сейчас обратите ваши взоры в небо, чтобы увидеть, что будет с теми, кто посмеет оказать нам сопротивление.

Над колонией отобразилась голограмма, где одного из охранников выкинули на дорогу и в которого спустя секунду начал со смехом и криками стрелять длинный паренек, на лице которого был потрескавшийся одиночный визор.

- О Боже! Что же нам теперь делать? – в отчаянии крикнула Ханна, сложив руки у рта и заметавшись по комнате, - на нас напали работорговцы, они убьют нас, как быть? Куда бежать?!

- Успокойся, - крикнула Шепард, отвесив ей пощечину и на мгновение, погрузившись в раздумья, притихшие солдаты (кроме плакавшей Ханны), с испугом посмотрели на нее.

- Они захватили наш КПП и заняли сторожевой пункт. Хм, тогда зачем же они требуют открыть переборки? Ведь панель управления защитными системами расположена на КПП. А, наверное, наши солдаты успели повредить ее, и заперли пиратов у главного входа. Ну конечно! Вот почему они требуют, чтобы мы запустили их! Не хотят марать руки и взламывать ворота, и защитные системы…они наверняка еще активны! Ребята, мы остановим их!

- Остановим?! – с недоумением повторил Ким, - Как? Нас только восемь, и оружия почти нет, а они вооружены до зубов, у них есть тяжелая техника, их много, а что есть у нас?

- Элемент неожиданности, - спокойно ответила сержант, - у нас есть элемент неожиданности! Конечно, они лучше вооружены, лучше подготовлены, но они не знают о нас и о том, сколько нас осталось. Они надеются найти здесь беспомощных колонистов и не рассчитывают на сильное сопротивление. Понимаете о чем я?

- Да, я, кажется, понял, - поддержал ее Джеймс, - мы можем устроить им засаду и перебить их всех по очереди, так?

- Вот именно, - сказала Шепард, - и раз уж они так уверены в своем превосходстве (а значит и беспечны), то нам не составит особого труда одолеть их.

- Что вы предлагаете? – спросила справившаяся с волнением Ханна.

- Для начала нам нужно увести всех мирных жителей как можно дальше от предстоящего места сражения. Ханна, Макс поручаю это вам, предупредите колонистов, чтобы не высовывались из домов, а если получиться уведите их вглубь поселения. Главная дорога будет нашей засадой. Если пираты собираются использовать тяжелую технику, они наверняка выберут этот путь. Так...

Шепард взяла инструментрон и спроецировала на земле карту колонии.

- Если мы откроем им западные ворота, они пройдут здесь (она провела пальцем по изображению дороги). Вдоль дороги размещено несколько высотных домиков…Джеймс с Ричардом займут правую многоэтажку, Линг и Картер левую. Затаитесь на верхних этажах и ждите, а как услышите выстрелы, сразу же вступайте в бой.

- Ух, это будет покруче, чем на стрельбище! – воодушевленно сказал Картер.

- Не сомневайся, - ответила Джейн.

- А, если они откроют огонь по нам? – неуверенным голосом спросил Ричард.

- Не бойся они вас и не заметят, - сказала девушка, - я придумала отвлекающий маневр, и сомневаюсь, что они смогут разобраться, кто и откуда по ним стреляет. А теперь по местам!

- Есть мэм! – ответили новобранцы, беря в руки винтовки.

-Эээ…сержант вы не сказали, что делать мне? – расстроенным голосом спросил Ким, - вы не хотите доверить мне оружие? Это из–за того случая на учениях, когда я нечаянно прострел ногу инструктору?

- Конечно же, нет дружище Ким, - весело хлопнув рядового по плечу, сказала Шепард, - в этом плане я отвела тебе особенную роль.

- Какую?

- Помнишь те голографические модели противников, что мы использовали в академии?

***

- Какое замечательное место, никогда бы не подумал, что буду участвовать в захвате самой крупной колонии Альянса! – медленно выговаривал наемник - кроган следуя за шагающим танком-пауком, и по пути закусывающий добытыми из офицерской кухни кусочками жареного мяса.

- О да! Когда мне сказали, что этим рейдом будет командовать человек я сперва хотел отказаться, но сейчас, я уже не жалею, что решил согласиться, - поддакнул батарианец сидящий на башне танка с бутылкой вина, - хе-хей, выпью за твою светлую голову Халиат, и за тех дураков, что открыли нам ворота, они даже не догадываются что их ждет…

2.jpg

Танк пиратов

- Все это только начало, - произнес Халиат идущий позади танка, - сегодня мы прославимся как самая великая банда в системе Терминус и тогда к нам под крыло хлынут тысячи добровольцев и наемников со всей галактики! Мы станем непобедимы, и вот тогда я смогу осуществить свою самую сокровенную мечту!

- Это какую же? Стать верховным правителем вселенной? – со смехом сказал кроган с баллистическим щитом.

- А, что ты понимаешь, - сказал Халиат, - такое дело как это…

- По нам стреляют! – вдруг крикнул батарианец и спустя секунду упал с простреленной грудью, бутылка с вином выпала из его рук и скатилась прямо на голову Халиату, отчего тот выкрикнул проклятье.

По танку открыли множественный огонь, и опомнившиеся наемники, наконец, поняли, кто именно это делает. От одного здания к другому перебегали вооруженные солдаты похожие на штурмовиков из «Цербера», крыши домов занимали снайперы, а из домов выглядывали десятки простых солдат.

- Цербер?! Что они здесь делают? – в испуге крикнул один из наемников, бешено паля по всему что движется.

- Какая разница! Колония наша! НАША! Кретины! Да не стойте же вы на месте! Атаковать врага! Атаковать!

Наемники стали отстреливаться от нападавших, но казалось что у солдат «Цербера» было по девять жизней на каждого, или очень мощные щиты - как ни старались наемники никто из противников так и не был убит. Они уже потеряли десятерых человек, пока один кроган не попытался в рукопашную ударить зазевавшегося церберовца. Рука крогана проскочила через противника, и тот с тихим треском растворился в воздухе к всеобщему изумлению, прочитавшемуся у пиратов на глазах.

- Обман! Это голограммы! Ищите атакующих! Найдите, откуда стреляют и убейте их! – со слюной у рта кричал предводитель пиратов, перезаряжая автомат.

- Вон, огонь идет из того здания! - успел крикнуть турианский дезертир после чего упал замертво прошитый в трех местах пулями.

- Стреляйте в них! Стреляйте! Не дайте им уйти! – крикнул Халиат, - инженер!

- Да командир!

- Приведи в готовность танк и пусть штурман сравняет эти дома с землей…ЧЕРТ!!!

В танк угодила ракета, отчего тот с громким взрывом разлетелся на куски, разбрызгивая вокруг себя горящие обломки, убившие много пиратов, которые за ним прятались.

- Что будем делать?! Мы потеряли танк? Не лучше ли отступить? – растерянно произнес инженер.

- Ни в коем случае! Идем вперед! Все слышали?! Продолжаем наступление, и чтоб никто не смел, дать деру! Иначе я лично скормлю ваши внутренности варенам!

***

- Ха-ха! Мы это сделали! - крикнул добежавший до сержанта Картер, - мы уложили больше дюжины этих неудачников, а как вы взорвали танк! УУУ, у меня просто нет слов!

- Рано радуешься рядовой! – крикнула ему Шепард, устанавливая в ракетницу новый заряд, - враги еще здесь и они продолжают идти, мы должны отступить и занять более выгодные позиции. И кстати как там остальные? Все успели выбраться?

- Так точно мэм! Линг уже позади нас она успела убежать раньше, чем наемники добрались до нас, я лично видел, как она в упор застрелила здоровенного батарианца. Ричард и Джеймс сейчас у северных ворот сказали, что готовят нашим гостям сюрприз.

- Отлично тогда все бегом к северным воротам, займем правый дом и будем ждать там, а заодно увидим, что задумали наши здоровяки.

***

- Они убежали? Ты в этом уверен? – спросил Эланос Халиат у вернувшегося из разведки саларианца.

- Да, я видел как из здания выбежали двое человек в военных куртках, один из них застрелил Гиро.

- Проклятье, ну ничего мы им все припомним, когда загоним в угол! Ты скачал карту этого места?

- Да сэр! Вот она!

- Так посмотрим, отсюда идут только две дороги, одна из них еще не достроена и ведет в тупик, а вот здесь, - лицо человека перекосила злобная ухмылка, - здесь у них культурный центр, много ценностей, рабы и, конечно же, они пошли именно этим путем!

- Почему Эланос? – спросил батарианец с перевязанной от попадания пули ногой.

- Болван, они хотят спасти мирных жителей, и наверняка будут защищать эту область, и что более важно они, скорее всего, сгонят всех гражданских в этот сектор…лакомый кусочек пирога! Всем выжившим, двигаемся к северным воротам. И без паники! Судя по всему, это был их последний выпад! Жалкая попытка спасти свои шкуры и защитить мирных жителей. Но подождите, очень скоро у вас будет шанс рассчитаться с ними! А потом вы получите все, чего ваша душа не потребует: женщин, кредиты, оружие, технологии, выпивку! Берите все и не отдавайте ничего!

Его слова утешили начавших, было роптать наемников, и они двинулись вперед, на ходу обсуждая судьбу защитников и заранее решая, кто и сколько девушек уведет к себе в рабство. Спустя двадцать минут они уже подходили к массивным воротам – туннелю, ведущему вглубь колонии, ворота были открыты и свет внутри коридоров не горел.

- Чую это западня! Неспроста они погасили свет. Зуб даю - это их очередная засада! Я туда не пойду! – сказал турианец-снайпер.

- Пойдешь и пойдешь как миленький! – злобно процедил предводитель наемников, беря его голову в перекрестие прицела, - за этими воротами нас ожидают горы богатств, и я не намерен их упускать из – за вашей трусости! А теперь вперед! Живо!

- Ты еще об этом пожалеешь человек! Я тебе обещаю! - Процедил сквозь зубы батарианец с нашивкой «Балак» на груди, - заходя в темноту туннеля, несколько наемников последовали за ним, в темноте замелькали лучи фонариков. Очень скоро в темноте стали доноситься их довольные крики.

- Никого нет! Туннель чист! А по ту сторону видны главные ворота колонии, - весело сказал вернувшийся из туннеля наемник, - ты был прав, они струсили, и забились как мышки у себя в клетке! Ох, и развлекусь я с ними, когда окажусь там.

- Вот видите, а вы боялись! Дорога свободна все в туннель и готовьте карманы скоро они будут изнемогать от тяжести награбленного!

С довольными криками и гиканьем пираты рванулись вперед под своды тоннеля, на ходу паля из пушек и крича что – то невразумительное. Однако прежде чем они успели добежать до обратной стороны ворота резко захлопнулись с обоих концов и их крики из радостных переросли в испуганные. А затем под сводами раздался громкий звук, который нельзя было ни с чем спутать – звук крупнокалиберных выстрелов. Пираты, попавшиеся в ловушку, громко кричали и били по воротам с той стороны. Спустя две минуты все стихло, ворота западни распахнулись.

Перед оставшимися в живых наемниками предстала жуткая картина – расстрелянные тела и дымящиеся турели – ловушки спрятанные в потолке туннеля, они расстреляли все охладители, а некоторые даже сломались от перегрева, но в живых не оставили ни одного из вошедших.

- Дерьмо! – в ярости рявкнул Эланос, в порыве гнева разбивая о камень свою винтовку, - достаньте их, я лично сдеру кожу с их наглых морд!

***

- Вы молодцы! – сказала Джейн, когда ворота туннеля разъехались в сторону.

- А вы сомневались, - сказал Ричард, сидевший у охранной панели, - я же говорил, что эти турели можно починить, недаром я учился у мастера-кварианца. Он меня такому научил, что все технологии Альянса мне нипочем и плюс парочка инопланетных технологий.

- Эй – эй не забывай, кто тебе помогал, - отозвался Джеймс, следивший по камерам за передвижениями наемников, - без меня ты бы ни за, что не успел провести калибровку вовремя.

- Мы сделали все, что смогли, да сержант? – спросил, стараясь перекричать их довольные крики Ким, - мы уничтожили большую часть наемников и здорово их разозлили, но сейчас они уже рядом и у нас больше нет никаких шансов задержать их.

- Надежда умирает последней - слышал такую пословицу рядовой? – возразила девушка, потирая ссадину на колене – результат неудачного падения при бегстве у ворот.

- Но что еще мы можем выставить против них? Турели разряжены, а на мои голограммы они больше не купятся.

- Ничего что-нибудь…

- Извините, что перебиваю мэм, но мне удалось связаться с силами Альянса на орбите! – вмешалась в разговор Ханна, - на связи адмирал Хакетт.

- Хакетт слушает, - донеслось из панели голо - связи, - доложите ситуацию.

- Говорит сержант Шепард, - отдав честь, сказала девушка, - на колонию совершено нападение. Противники хорошо вооружены и сейчас находятся возле внутренних ворот колонии. Мы сдерживали их, сколько могли, но силы неравные и больше мы не сможем их задерживать. Прошу выслать подкрепление иначе мы долго не продержимся.

- Подкрепление в пути, держитесь сержант, постарайтесь удержать колонию до нашего прибытия.

- Да сэр!

В эту минуту со стороны ворот раздался глухой удар, пираты достигли ворот и сейчас пытались высадить их. Системы защиты также подвергались атакам со стороны хакеров. Похоже, они хотели войти любыми способами и уже не тратились в средствах достижения цели.

- Ну, вот мы и пропали! Что теперь? – в ужасе крикнула местная жительница, прижимая к себе маленького ребенка, - они вот-вот ворвутся и тогда нам несдобровать! Мы обречены!

- А вот и нет, подкрепление скоро будет, а мы пока живы. Нам остается лишь удержать эти ворота, и мы спасены, - с уверенностью в голосе произнесла Ханна, отчего все сослуживцы испытали к ней приступ уважения, в том числе и Шепард.

- Но что мы можем сделать? – спросил один из фермеров, - у нас нет оружия!

- Оружие есть всегда, - сказала Джейн, - главное хорошенько поискать.

Ее взгляд обошел все вокруг и уперся на двух здоровенных чанах в столовой, девушка весело улыбнулась и спросила у повара:

- Скажите, а что у нас сегодня на ужин?

***

- А теперь толкай! – кричали наемники, выбивая самодельным тараном из уличного фонаря ворота, - так еще чуть – чуть!

- Как у нас дела со взломом? – поинтересовался Эланос у возившегося с панелью хакера – саларианца.

- Почти готово! – ответил тот, - еще минута и мы сможем войти.

- Чудесно, теперь они узнают, что бывает с теми, кто вздумал мне противиться! Рама громкоговоритель!

- Прошу, - с довольным выражением на лице сказал батарианец, протягивая ему поцарапанный рупор.

- Эй, защитнички! Вот вы и попались! Сегодня вы славно попортили мне нервы и убили немало благородных пиратов систем Термина, а как вы знаете за все хорошее нужно платить. Раньше я хотел убить лишь половину из вас, но теперь порешу каждого, чтобы наверняка наказать того кто все это устроил. Советую прочитать молитву умирающих, ибо очень скоро вы все сдохнете и смерть ваша легкой не будет, я обещаю. Ребята вы готовы? – обратился он к наемникам, столпившимся у входа.

- Да!!! – наперебой закричали пираты.

- Тогда приготовьтесь! – сказал он, следя за манипуляциями хакера, - один, два…что такое?!!!

Все наемники, что стояли около ворот, вдруг с нечеловечески воплями заметались по кругу, натыкаясь друг на друга и стремительно скидывая с себя фрагменты брони и шлемы. Судя по их покрасневшим лицам и волдырям, которые разглядел Эланос, на них только что вылили какое – то горячее вещество…что это, неужели?

- Овсянка?! – оторопело произнес предводитель пиратов, зачерпнув рукой вязкую субстанцию, стекающую с брошенного батарианцем шлема, - ОВСЯНКА!!! МЕНЯ ОСТАНОВИЛИ ОВСЯНКОЙ!!! НЕТ!!!

В эту минуту мимо него пролетел истребитель Альянса и метко выстрелил по убегающим наемникам.

- НЕТ!!! НЕ МОЖЕТ ЭТОГО БЫТЬ!!! НЕТ!!! ТРУСЫ!!! НАЗАД!!!

Он в ярости выстрелил в нескольких убегавших пиратов, но те уже не обращая внимания, бежали в сторону выхода, с ужасом озираясь на небо, где летали истребители землян.

- Это еще не конец! Я узнаю, кто устроил это и отомщу! Ты слышишь меня?! Я отомщу тебе! – кричал убегающий за своими людьми Эланос Халиат.

- Скатертью дорога, - весело сказала сержант Шепард, поворачиваясь к приземляющемуся шаттлу и махая рукой, вышедшим к ним на помощь солдатам.

***

- Вау! Как здорово! Мама была круче всех! – сказала девочка, когда азари закончила историю.

- Это да, Джейн была великой...а теперь все юная леди, Вам пора спать. Даже герои должны иногда отдыхать.

- Ну, хорошо, спокойной ночи мама, - сказала Акима, прижимая к груди куколку и закрывая глазки.

- Доброй ночи крылышко мы увидимся на рассвете, - произнесла Лиара слова своей матери, которые та говорила ей маленькой.

- И тебе доброй ночи Джейн, - сказала она, перед тем как лечь спать, глядя на фотографию пожилой женщины, обнимающую ее перед фонтаном, - однажды мы увидимся снова, где – нибудь в бескрайних просторах галактики.

Конец.

post-22067-0-15571600-1333108863_thumb.j

Изменено пользователем Тали'Зора
  • Like 4

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Новая запись.

Запись №1 11 апреля 2183 год.

ДААА!!! Я КУПИЛ СЕБЕ НОВЫЙ ДАТАПАД!!! ВУХУ!!! Нужно установить ангри кроганс…

Правда пришлось обломать кого-то паренька хотел своему другу или подруге подарок купить… А да ладно на Цитадели их полно, в крайнем случае купит рыбок=)

Запись №2 5 мая 2183

Купить: Усилитель щитов, удлинённый ствол, молоко.

Запись №3 11 августа 2183

Скукааааа….

Запись №4 ?? ???? ????

Давно я тут не писал, меня назначили командиром звена… как-то волнительно, ну ничего, справимся… надо разобраться всего-то с парочкой церберовцев.

С датой какая-то фигня… вырублю пока что, а то эти вопросы нервируют…

Запись №5 Дата - отключено пользователем.

ОТПУСК!? МНЕ!? ДА С ЧЕГО ОНИ ВЗЯЛИ ЧТО МНЕ НУЖЕН ОТПУСК, Я В ПОРЯДКЕ!!! ДА Я ЖЕ ЛУЧШИЙ ПИЛОТ В ЭТОМ ГРЕБАННОМ АЛЬЯНСЕ!!! А ТОТ ВЫСКАЧКА ХРУСТАЛЬНЫЙ ТОЛЬКО ЧТО И МОЖЕТ ШУТКАМИ БРОСАТЬСЯ! ДА И ЕЩЕ И ПСИХОЛОГ: «Пишите обо всём что с вами произошло это вам поможет», НУ КОНЕЧНО! МНЕ БЫ ЕЩЕ ПСИХОМАТИЧЕСКУЮ ТРАВМУ НОГИ И ТОГДА ПОЛНЫЙ НАБОР!

Запись №6 Дата - отключено пользователем.

Ладно… нужно успокоиться… уже подлетаем к Земле, отпуск наверное мне и вправду нужен, парочку ребят было с именно с Земли, кто же знал, что это засада, столько народу погибло… а теперь нужно передать тела родственникам , но как я посмотрю им в глаза, что я им скажу?

Запись №7 Дата - отключено пользователем.

Земля… Как давно я здесь не был? Вроде бы с тех самых пор, как записался в альянс пилотом, как здесь всё изменилось… Поселили в армейское общежитие, со мной в комнате еще 2 парня, один из них Макс, тоже в отпуске, но в отличии от меня по собственному желанию, второй Гриха был переведен с маленькой колонии, сейчас кстати много кого перевели на Землю, будто к чему-то готовятся… неужели к «Жнецам»?

Запись №8 Дата - отключено пользователем.

Сохраненная аудиозапись:

-Знаете, а я вот всегда думал, а каким будет конец… (голос идентифицирован: Макс)

-В смысле? (голос идентифицирован: Мастер - выбрано пользователем)

Макс: Ну вот представь, ты умер и бац две двери или ворота или сверхпорталы, а по центру ангел и говорит: «сейчас мы решим, куда тебе идти» , ну вот как он решит?

Мастер: Ну наверное, всё что ты сделал в жизни, сыграет огромную роль и они взвеси всё это решат какой конец тебе подходит… если честно я особо об этом и не думал, я не верю во всё это.

Макс: А если тебе предложат выбор, ну например ты стоишь и тебе говорят: «Выбирай в Рай или в Ад»…

-В Ад однозначно!(голос идентифицирован: Гриха)

Макс : Да стой ты не перебивай! И ты думаешь ну в Рай естественно это ведь хорошая концовка, как ни как, а потом: «это был тест, только порочный человек выбрал бы рай, потому что думает, что он безгрешен».

Мастер: И получается все твои поступки за всю твою жизнь бессмысленны?

Макс: Ну если отталкиваться от такого выбора то да…

Гриха: Я думаю будет примерно так, ты приходишь тебе говорят: «Ты сделал в жизни много хорошего, но нам по***й(цензура включена пользователем) выбери дверь, все равно какую ты ведь и так и сяк умер, а точно ты ведь в бога не верил так что отправляйся в АААААД!»

Мастер: ХАХ! Да… загнул, больше на бредовый сон похоже…

Макс: Ахах!

Гриха: Ладно хватит дурью маяться, пошлите выпьем что ли?

Макс: Ничего не имею против.

Мастер: Нет, спасибо парни я не пью, да и к тому же я только с корабля хочу немного отдохнуть.

Гриха: Ну и фиг с тобой, пошли Макс.

Запись обновлена:

Ну и психи же они…=) Стоп, а откуда эта аудиозапись взялась? Да и какая-то фигня с датами… Надо в сервис его отдать или новый купить … Ладно надеюсь во второй раз не запишет, завтра пойду прогуляюсь, уже как 15 лет по Питеру не ходил, да и по Земле =)

Запись №9 Дата - отключено пользователем.

Эххх… Как приятно, просто посидеть на лавочке, шелест листьев, теплый ветерок в лицо, да и солнышко греет, но мысли о звездах меня так и не покидают, скорее бы уже вернуться за штурвал… считай всю жизнь провёл как говорили раньше в «небе», даже девушку найти себе было некогда…

Обновлено:

Там сидит довольно милая девушка, может подойти познакомится?

Запись №10 Дата - отключено пользователем.

-Я слышал ты ведь хотел капитаном корабля стать? (голос идентифицирован: Макс)

-Да, я подавал документы на рассмотрение…(голос идентифицирован: Господин - выбрано пользователем)

Макс: Довольно рискованно могли ведь и от полётов отстранить, ходил бы себе по мостику команды раздавал, но никаких полётов…

Господин: Я об этом думал, но капитанское звание меня всё таки манит, есть в это некая романтика… Да если, что пилоту бы приказ дал: «Дай мне порулить»

Макс: Хах, тоже верно.

-Посторонний звук, определён как звук, открывающийся двери.

-Чего здесь разлеглись? (голос идентифицирован: Гриха)

Господин: Да вот, думаем, какой бы из меня вышел капитан-корабля…

Гриха: Капитан шлюпки может быть вышел бы и толковый но корабля… Пфффф… Я уверен ты и как Капитан-пилот тюфяк еще тот…

Господин: Это мы еще посмотри на тренировочном полёте!

Гриха: С радостью подпалю твой КИЛЬ! Кстати о капитанах, слышали? Шепард прилетел…

Макс: Ого, Шепард? Я вот давно заметил, что вы чем-то с ним похожи… У тебя ведь тоже вроде бы специализация по всем видам оружия имеется?

Господин: Ну… Иметс…

Гриха: СТОП!? А это тут причём? Шепард если я не ошибаюсь вообще биотик!

Господин: А я всегда думал, что он обычный инженер…

Гриха: Да я тебе говорю он биотик! Крутой мужик, с крутыми биотическими яйцами!

Макс: Ты обо что долбанулся Шепард !? Шепард-баба! То есть Женщина…

Гриха: Ага, Шепард крутой черный мужик!

Макс: Да вообще-то она европейка!

Господин: А я думал он азиат…

Гриха: Да ну его.. эээ её… пойдемте лучше выпьем!

Макс: Я только за!

Господин: Не… парни вы знаете, я не пью, да и к тому же у меня свидание.

Гриха: А… ну это святое, давай удачи тебе и не спугни её своей кривой рожей.

Господин: И то говорит человек, из-за которого дети в вентиляцию прячутся!?

Макс: Ахаха! Придурки…

Обновлено:

Опять записалось… ну да ладно довольно комичный вышел спор =)

Запись № 11 Дата - отключено пользователем.

Уже год прошёл завтра вылетаю на место службы, ну наконец-то…

Но сегодня нам дадут полетать, записали в группу, испытателей втроем заценим новые истребители… И сегодня я покажу этому чурбану как летают профи =) Вечерком надо будет попрощаться с Мари, может получится уговорить её переехать на Цитадель, там всё же будем чаще видеться… Надо думаю на время полёта на аудиозапись поставить, может если получится и на камеру засниму, просто летая с этими… 100% что-то отморозят =)

Обновлено:

-Дайте разрешение на взлёт. (Голос идентифицирован: Владелец - выбрано пользователем)

-Принято, взлетайте «Орёл-1» (голос не идентифицирован)

Владелец: Отрыв от Земли, набираю высоту… Ну где вы там сонные черепахи?

-Дайте разрешение на взлёт. Ты так не заикайся и готов свой киль. (Голос идентифицирован: Гриха)

- Дайте разрешение на взлёт. Ей вы меня-то подождите! Голос идентифицирован: Макс)

Владелец: Взлёт - опасен. Полёт – прекрасен. А до посадки вам еще дожить надо! Включаю тренировочную симуляцию.

Гриха: Это мы еще посмотрим! Принято. Включаю ТС.

Макс: Подтверждаю включение систем тренировочной симуляции.

-Принято. Приступайте к тренировкам. И да «Орёл-1» постарайтесь выиграть, я на вас ставки сделал. ( Голос не идентифицирован)

Владелец: Так точно! С вас модель Нормандии.

Системное сообщение: Приготовитесь к началу симуляции.

Гриха: Понеслась!

Макс: Ну вам конец!

Системное сообщение: Противник по правому борту премините уклонение.

Владелец: Не того напал! Готовься!

Системное сообщение: Производится наведение.

Макс: Ах ты!

Системное сообщение: цель вышла из зоны поражения.

Макс: Ха-ха! А теперь смотри как надо!

Системное сообщение: Опасность! Производится наведение. Расчёт уклонения. Возможные уклонения отсутствуют. Примените катапультирование!

Владелец: Вот же черт!

(Посторонний звук - определён как звук взрыва)

Системное сообщение: Системы в норме. Наведение отсутствует.

Гриха: Твою мать!

Владелец: Приём! «Орёл-2» ответь!

Гриха: Он не ответит! Его разнесло блин лазером!

Владелец: ЧТО!? КАКИМ НАХРЕН ЛАЗЕРОМ!?

-Всем войскам, общая тревога, началось полномасштабное вторжение, детали противника пока неизвестны, атаковать все единицы без помёток «Альянса»! ( Голос не идентифицирован)

(Посторонние звуки - множественные взрывы)

Гриха: Провожу уклонение! Эти ЛАЗЕРЫ РАЗНОСЯТ ВСЁ К ЧЕРТЯМ!!!!

(Звук не определён)

Владелец: Стой, я же слышал этот звук… ЭТО ЖНЕЦЫ!!!

Гриха: ЧТО!? ЖНЕЦЫ!? ТЫ ШУТИШЬ!?

-Всем войска, подтверждаем это Жнецы, повторяю это Жнецы. Вести огонь на поражение, приоритетная цель: обеспечить эвакуацию гражданского населения! ( Голос не идентифицирован)

Гриха: Твою МАТЬ! ТВОЮ ЖЕ МАТЬ!

Владелец: Ты слышал приказ! Выдвигаемся к зонам эвакуации!

Гриха: Так точно Капитан!

(Посторонние звуки - множественные взрывы)

Владелец: Приём. Это «Орёл-1» мы обеспечим вам прикрытие!

-Так точно, держите периметр, и самое главное - ЗАЩИЩАЙТЕ ЧЕЛНОКИ! ( Голос не идентифицирован)

Системное сообщение: Орудия приведены в режим боевой готовности. Тренировочная симуляция снята.

(Посторонние звуки - множественные взрывы)

Системное сообщение: Наведение на цель. Ракета запущена.

Системное сообщение: Урон по щитам.

Гриха: Прикрываю!

Владелец: Благодарю!

Системное сообщение: Залп из автоматических орудий. Попадание по цели.

Системное сообщение: Опасность! Близость к зданиям!

Гриха: Мне на хвост, сел какой-то комар! Попытаюсь стряхнуть!

Владелец: Так точно! Будь осторожен!

-Еще пару челноков! Потерпите! ( Голос не идентифицирован)

(Посторонние звуки - множественные взрывы)

-Они ведут по нам огонь! ( Голос не идентифицирован)

Владелец: Попытаюсь отвлечь его на себя! Он довольно мелок!

Системное сообщение: Захват цели. Огонь из всех орудий!

Владелец: Да Сдохни ты уже! Он не обращает на меня внимание!

- Вас По…

(Посторонние звуки - множественные взрывы)

Владелец: Приём! Как слышно!? ПРИЁМ!

Гриха: Этот ДОЛБАНЫЙ КОМАР!

Владелец: Принято! Иду на выручку!

Системное сообщение: Захват цели. Цель захвачена. Ракета выпущена.

Системное сообщение: Цель уничтожена.

Владелец: Точка Эвакуации-3. Как слышно!? Приём!

-«Орёл-1» и «Орёл-3» приказываю отступать! ( Голос не идентифицирован)

Владелец: Никак нет! Мы не можем!

-Город сдаёт свои позиции, нужно отступать! ( Голос не идентифицирован)

Владелец Никак НЕ…

Гриха: Он прав чувак, нужно отступить… ЧТОБЫ ПОБЕДИТЬ!

Владелец: Хммм… передавайте координаты…

Обновлено:

Это был настоящий ад… Столько смертей… кому и зачем это надо?!

Мы вдали от города, Жнецы видимо атакуют только центры…

Сейчас идёт тактика выживания… будем бороться… вместе!

Связи с многочисленными потерями я теперь командир эскадрильи, радоваться ли этому?

А что с Мари? ЧТО СНЕЙ?

Нужно попытаться уснуть… Завтра надо будет строить планы… много планов…

Запись № 12 Дата - отключено пользователем.

Я не правильно понял своё назначение… не просто командир эскадрильи, а летно-пешой эскадрильи… будет трудно, но ничего справимся…

Неподалёку есть военный склад, там пешие силы Жнецов, нужно войти и с минимальными потерями его взять, с училища не занимался планированием наземных операций…

Сначала нужно подготовить ребят они ведь всё-таки пилоты, а не десантники…

Обновлено:

Склад взят, потерь нет, нам повезло…

Запись № 13 Дата - отключено пользователем.

Отбить деревеньку…

Обновлено:

Потери 3 из 20, нашли пару БТРов, они сейчас нам нужны.

Говорят Шепард собирает флот чтобы отбить Землю, надеюсь у него получится…

Запись №14 Дата - отключено пользователем.

Нужно войти в город и забрать пару снарядов, приказ сверху, разрешили взять БТР…

Обновлено:

Потерь нет, груз пришёл не полный, нашли гражданских, пришлось избавиться от 60% контейнеров, не мог поступить иначе… От командования влетит…

Запись № 15 Дата - отключено пользователем.

Сегодня 10 мух влетело в Периметр, подняли воздушную тревогу , 3 было подбито…

Самого чуть не прикончили, проворные твари…

Запись № 16 Дата - отключено пользователем.

Говорят, Жнецы что-то затевают в Лондоне… Странно…

Запись № 17 Дата - отключено пользователем.

Как там Шепард и его флот?

Запись № 18 Дата - отключено пользователем.

Командование говорит о переправке, некоторых сил в Лондон, мы в том числе…

Лететь будем по безопасным маршрутам, надеюсь, разведка не ошиблась… Радиопереговоры во время перелёта будут запрещены, датапад тоже выключу, не буду рисковать… Около 2 часов полёта в абсолютной тишине…

Обновлено:

Чуть ли не со всего мира войска сдвигаются к Лондону, над ним же зависла Цитадель, что вообще происходит?

Обновлено:

Личный состав отправил по своим делам, кто-то прощается, кто-то спит, кто-то осмеливается делать признание…

Я пока проверю боеготовность «Орлов».

Обновлено:

До вылета остался ровно час, Гриха не послушал моих отговорок и сказал, что вместе до конца…

По базе данных пробил Мари вроде бы она в безопасности, но надолго ли?

Пойду собираться…

Датапад – отключен.

Датапад – включен.

Запись №19 Дата - отключено пользователем.

Сохраненная аудиозапись:

-Я Капитан ВВС Альянса, позывной «Орёл-1», номер жетона В-341575, был сбит, после чего присоединён к группе «Молот», мой ведомый «Орёл-2» Лейтенант Григорий Измаилов, номер жетона В-351645, погиб, в бою героически сражаясь…(звук опредёлен - кашель) Мы почти дошли до луча, как я был ранен… (звук опредёлен - кашель) Я нахожусь неподалёку от луча, но как идёт штурм не вижу, не могу даже повернуться… Тот кто найдёт этот датапад передайте его Мари, её место нахождения , написано в записной книжке… Надеюсь нашедшему это принесёт хоть какой-то опыт…

(Звук опредёлен – множественные взрывы)

Чёрт! Неужели это Жнец? Им нужно прорваться, Шепарду, НУЖНО ПРОРВАТЬСЯ!

Беги Шепард! БЕГИ!!! Ха… «Беги Шепард»… классика……(голос идентифицирован: Командир- выбрано пользователем)

(Звук определён – удар о зёмлю)

Условия отключения аудиозаписи: пока слышен голос Командира.

Аудиозапись отключена.

Возможны ошибки: орфографические, пунктуационные, логические и хронологические62c43b683572.gif

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты
(изменено)

Когда война...

Старый камень и холодный свет. У камня есть другое имя, но никто из них, укрывшихся под ним, не знает этого имени. Бомбоубежище, которое их спасло, находилось под старым музеем, в историческом центре города. Сюда никто не явился: слишком маленькие здания, и слишком рассеяны – враг не понимает площадей.

Люди: в полтора раза больше, чем указано на жёлтой бумаге, что перед входом, на жёлтой бумаге с правилами. Слишком тесно, не спрятать слёзы. Горе – как и задумал враг.

Но этот враг – Жнецы – не мог обсчитать всего. Свен не плакал, ибо знал, что этот день и этот час – придут. До недавнего времени знали Свен и его дедушка. Но дедушка умер, и последним его словом было: «Помни».

Свену было тогда двенадцать, сейчас ему четырнадцать; он прижат к стене у самого выхода из убежища. Он уже сильнее мамы и – защищает её. Слишком много горя вокруг.

В тот раз отец ушёл как всегда. «Заботься о маме», - были его слова. Последнее касание, поцелуй в лоб… дверь захлопнулась. Отец ушёл – в космос.

«Там страшнее, - думал Свен, гладя правой рукой русые волосы матери: оба сидели на коленях, и мама дремала, зажав в своих руках ладонь другой Свеновой руки. – Там Рагнарёк».

Этому слову научил дед; это то, чего должно было ждать. «Песня о Нём дошла до нас, - говорил седой старец, подарив внуку малую кинетическую винтовку, - значит, Он обязательно наступит, и если ты не будешь готов к нему, жизнь твоя стоит не больше навозной кучи… и о тебе не споют песен».

Свен не знал, что значило это слово – дед так и не рассказал – но постоянно упражнялся в стрельбе из подаренного оружия – чтобы «быть готовым». Теперь ясно – к чему.

Мама сказала, чтобы он молился, чтоб был смиренен. Из славной смерти и смирения женщина выбирает смирение – по крайней мере, северная женщина. Многие века их воспитывали не для Рагнарёка – их воспитывали для детей. Когда ты больше не ребёнок, внимательно слушай, о чём тебя просит женщина.

Связи не было: слишком глубоко и далеко для коротковолновых портативных передатчиков, станционный включать было нельзя – враг мог узнать. Последнее, что Свен узнал из новостей перед нападением на Землю, было имя: Шепард. До этого имя ничего не значило. Но вдруг – «…Шепард…» - перед глазами: старик с белоснежной бородой, морщинами, что напоминали горные ущелья, вынутым глазом и другим – сверкающим… Какова природа этого света, так и осталось неясным: сияние ослепило Свена, и он упал прямо в лифте. Когда очнулся (соседи помогли матери донести его до квартиры), мама уже паковала вещи, а свет был другой – цвета крови…

- Альянс! – крик вернул в реальность.

Слово – из глубины. Или в глубину? Да, в глубину, к ним – из света: согрело, подняло и подвигло. Подвиг… то, что нужно сделать, когда придёт Рагнарёк, когда великаны начнут убивать – так думал дед и, наверное, отец. И Свен.

Снаружи был Скидбландир – корабль, который всех заберёт. И так случилось…

***

Спасение явилось, ангельски-белое, в сверкающих доспехах. Их забрали из тьмы, из Ада, её и её мальчика. Теперь уже никто не причинит им вреда.

Челнок сел на опушке леса, там, где будет новый дом… или нет? Может быть, чтобы оказаться дома, нужно совершить поход – поход веры, некое паломничество? Если так, то она не даст ногам отдыха – только бы Свен был в безопасности.

Запах сосен, мягкий и сладостный, как объятия любимого мужа, повлёк её вместе со всеми наружу. После удушливой темницы с её неоновым светом этот лес и это солнце показались ей Раем. Здесь раздавались громогласные голоса, указывающие дорогу пилигримам, здесь люди слились в один счастливый поток: страх отступал, уступая всё более места – надежде.

И вдруг толчок. Часть её двигалась не туда. Она опустила глаза и увидела руку, сжатую в двух своих. Её мальчик – он конечно ошибся – пытался пройти к тому месту, где выдавали оружие.

- Что ты, Свен? – ещё не ведая всей тайной убеждённости сына, спросила мать. – Нам в другую сторону…

Он обернулся, и одного взгляда на его лицо было достаточно, чтобы понять – страшное проснулось в нём: эти складки на лбу под кудрями цвета блонд, это угрожающее смещение бровей, этот шумный нос и сжавшиеся губы, и… глаза.

К горлу подкатил ком, стало сухо во рту – глаза, напротив, увлажнились… но ещё не слезы, ещё… вот.

- Нельзя тебе… мальчик ведь… в твои годы… - мать прижимала его ладонь к своей щеке, сжав так, что побелели пальцы, и рыдала, как могут рыдать только женщины её большой страны: с страстными, горючими слезами.

***

То, что увидел Свен, больше не было дедушкиной сказкой. Его мать, упав на колени, бессвязно умоляла его остаться. Вначале он думал, что она одна так горячо удерживает сына, ведь тогда у неё больше никого не останется рядом… но, конечно, он ошибался – и понял это сразу, как только оторвал взгляд от страдающей женщины.

Он увидел – их были десятки – и это только вокруг. Мамы, бабушки, жёны, дочери, внучки – все плакали по своим мужчинам. «Никто не хочет отпускать, - подумал Свен. – Да и уходить тяжело… а если мы не уйдём? Если…» - перед глазами его со всех плачущих женщин стала слезать кожа, стал обнажаться череп; они уже не плакали, ибо слёзные железы их высохли и сгорели, а глаза закатились, оставив пустые глазницы. Ещё секунда – и не было деревьев, но пустыня и кости, и клетки из костей с углами из черепов, и смерть… Свен моргнул, и перед ним опять оказалась его мать, всё в той же жалкой позе.

- Прости, мама, - сказал он своим ещё мальчишеским голосом, мягким и звонким: одним мягким касанием он разжал её пальцы, поцеловал её горячий лоб и произнёс ещё, перед тем как надолго покинуть. – Так надо. Я вернусь, обещаю. Ты только дождись… нас.

Изменено пользователем Ritterus
  • Like 2

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты
(изменено)

Let it Be

Багровое марево озарило руины некогда прекрасного города. У вождя кроганов Рекса отрубился iAngry, прервав скачивание "Бласто 6: Горячая Тучанка" из экстранета, а жнецы посыпались с неба, словно комары после раптора. Пилот пикирующего истребителя успел пробормотать в эфир: "ЭМИ-пушка? Серьезно? Как мы раньше не догадались.." - после чего узнал точное время своей смерти по Гринвичу, врезавшись в Биг Бен. Уцелевшие корабли объединенного флота вынужденно переключились на реверс, пытаясь лавировать между миллионами тонн космического мусора. С выжженной электроникой и без радаров результативность подобных маневров стремится к нули, однако военные всегда отличались определенной упертостью, в особенности некоторые кварианские адмиралы.

Коммандер Шепард сделал тяжелый вдох и открыл глаза в тот самый момент, когда Гаррус осматривал друга на наличие ран. В мертвой тишине бывшего Лондона раздался истошный вопль.

- Даже на том свете ты чрезвычайно уродлив, Вакариан.

- Наверное. Только твоя зависть все еще держит тебя на этом, - расхохотался турианец.

- Значит наш план удался, ЭМИ сработало?

- Когда это мой план не срабатывал? Правда, возникли некоторые проблемы с кроганами, Рекс просто в ярости, все время что-то рычит про Бласто. Не знал, что он поклонник.

- Наш Рекс? Этого ханара? Думаю, я знаю какого рода приключения его заинтересовали, - улыбнулся Шепард, обнажив щель на месте двух выбитых зубов. - Лицензия на рыбный промысел в Атлантическом океане должна его успокоить. Кстати, где остальная команда?

- Как только я рассказал Джокеру, что мы собираемся сделать, он забрал Сюзи и постарался улететь так далеко, насколько это возможно. Вега в настоящий момент отчитываются перед командованием - кажется, он пытался намять бока Андерсону..

- Андерсону? Его iq и чувство субординации не перестают меня удивлять. А что с Эшли? Лиарой? Тали?

- Они и та бортовая репортерша ищут тебя в штабе. Думаю, тебя ждет очень непростой разговор..

- Просто убей меня, - вздохнул коммандер. Подойдя к огромной туше Предвестника, Шепард пристально посмотрел на неживой красный "глаз", отблескивающий огнями не утихающих пожаров. Как следует размахнувшись, он наградил его увесистым пинком, после чего повернулся к своему другу и произнес: - Все-таки здорово что так вышло. Представляешь что бы было, если бы пришлось переться к этому дурацкому лучу?

- И не говори! - едва справляясь со смехом, выцедил Гаррус. - Кто-то из нас вполне мог бы погибнуть или даже повстречать контроллера риперов на Цитадели. В виде маленького синего мальчика..

- Маленького синего мальчика? Вакариан, завязывай с красным песком! - в ответ рассмеялся Шепард.

Отключить симуляцию. Просмотр файлов персонала. Доступ по протоколу GS400. Запрос на имя коммандера Шепарда. Временной отрывок - послевоенные годы.

Ошибка. Архивный файл поврежден. Для частичного восстановления повысьте уровень допуска.

Форма данных: личный.

Подтверждаю. Воспроизвожу записи...

...мы наконец-то выбрали имя для ребенка. Гари. Сперва остановились на Харби, но в итоге пришлось назвать пацана в честь нашего шипастого друга Вакариана. Надеюсь, это не отразится на его внешности.. Дело в том, что я проиграл Гаррусу давний спор. Подозреваю, он мне подсунул винтовку с холостыми. Опять...

...сегодня родился мой сын. Эш сказала, что он очень похож на меня. Это самый счастливый момент моей жизни...

...праздновали годовщину нашего мальчика. В разгар вечеринки он произнес свои первые слова: "i should go". В этот момент почему-то все покосились на меня...

...собирали сына к школе. Он зачем-то пытался прихватить с собой мою "Вдову", но Эш вовремя пресекла инициативу...

...вчера Гари пришел домой с синяком под глазом. Когда я спросил об этом, он сказал, что его избили местные хулиганы из гетто. Я поступил так, как поступил бы любой отец на моем месте: посоветовал учиться самому разрешать все свои проблемы... Утром услышал в новостях о крупной заварушке в батарианском квартале, а сегодня к обеду приходили какие-то подростки и оставили нам целую дюжину тортов. Поздравили с тем, что у нас растет такой замечательный сын и пожелали хорошего дня. Современная молодежь такая доброжелательная...

...на днях вызывали к директору школы. Преподаватель химии, какой-то странный саларианец, поставил Гари 2 за триместр за то, что тот синтезировал вирус генофага. После чего Шепард младший заставил его застрелиться.. Шел домой с твердой решимостью отругать несносное дитя, но в итоге он уговорил меня подарить ему гравицикл. До сих пор раздумываю об этом инциденте...

...нас снова навещал Вакариан. Он очень привязался к нашему мальчику. В выходные они ходили с Гари в лес пострелять по банкам. Гаррус вернулся в весьма странном расположении духа.. Легкая тень пробежала по его лицу и он пнул пробегавшую мимо кошку..

...дети так быстро растут! С отличием окончив среднюю школу, Гари решил поступать в Академию Джек. Вчера ему вживили имплантаты L7, после чего он попросил называть его Люк...

...на завтра запланирована церемония. Из наших придут почти все. Рекс, Тали, Лиара, Джокер.. Даже Джек с Грантом обещали заскочить. Надеюсь, они никого не убьют за это время. Возможно, Касуми тоже будет. Насчет этой чертовки никогда не знаешь наверняка. Надо попросить Эш как следует спрятать сервиз.. Думаю, старый турианец оценил бы эту шутку...

- Прервать, - разочарованно прошептал человек: "Так вот что ты хранил все эти годы. Сентиментальный старик" - неловкая грусть на мгновение проскочила в его взгляде, но спустя секунду глаза цвета голубой стали вновь заиграли холодным огнем решимости, расчетливости и власти.

Закрыв программу, человек развернулся и размеренным шагом покинул проекционную, напевая себе под нос слова из давно забытой песни.

Сам с собой поспорил и попробовал скомпоновать. Вроде получилось.

Изменено пользователем Sheridan

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Хэнк без звезд

— Хэнк, вы забыли взять удобрения, — сказала ВИ.

— Что? Да, сраные удобрения. Вечно эти роботы ломаются, когда они тебе нужны.

Да, дело дрянь. Не хотелось бы ругаться при жене, но что поделать. Довольно сложно держать себя в руках, когда ты один из сотни человек, застрявших на краю вселенной.

Колонисты. Когда пять лет назад тебя приглашали на эту работу, тяжелую, но хорошо оплачиваемую, ты, Хэнк, собрался и полетел. Да, было нелегко уговорить жену и расстаться с дочкой, но ты полетел. На заработки, ты говорил. Семьям колонистов хорошо платят за то, что они с риском для жизни пытаются сделать планеты пригодными для человеческой расы. Но разве это тебя привлекло? Космос, приключения, романтика планет, на которых до тебя не было ни одной расы. Хлоя после долгих уговоров решилась остаться с дочкой на Земле, на ферме своего дядюшки. Санни так любила космос. Наверняка носилась там со своей игрушечной «Нормандией» по подсолнуховым полям. «Ничего, папочка, я подрасту и прилечу к тебе со своей командой. Ты главное не скучай там» — говорила она. И ради чего, спрашивается? Ради того, чтобы через год всё полетело ко всем кроганским чертям? Когда пришло сообщение о том, что Землю атаковали Жнецы, я чуть не покончил с собой. Как ни крути, шансов выжить у жены и Солнышка было чертовски мало. Теперь только вот эти подсолнухи, семена которых нам доставили с последним транспортным кораблём, напоминают нам о светлых волосах и радужной улыбке дочки, о прощальных объятьях и слезах последней ночи с женой.

Только вот этот корабль отбыл от нас полгода назад. И когда все колонисты этой планеты, разбросанные по паре человек на квадрат, собрались через месяц за новыми припасами, вместо сигнальных огней челнока мы увидели величественный и пугающий фейерверк взрыва. Никто не понял, что это. Мы только потом догадались, что это были Реле Массы. Когда связь с ближайшими базами была утеряна, а весь алкоголь на планетке кончился, мы поняли, что больше нам ждать некого.

Жаль только, что вместе с земным виски кончились и запчасти, и поэтому роботы если ломались, то уже навсегда. Так что теперь Хэнку придётся тащить удобрения на себе, а от того, что они тоже на исходе, вес их не уменьшится. Хорошо хоть, что этим подсолнухам вроде бы ничего и не нужно, они и так тут нормально растут. Но ведь и заняться чем-то надо. Как минимум, будет повод не ездить на эти глупые собрания. Тоже мне, удумали, сделать правительство на планете с населением в несколько тысяч человек. Но нет же, эти придурки поделили всё на округа, стали продвигать выборы. Хорошо, что хоть турианцев здесь нет, а то они бы и полицию с двухпалатным парламентом устроили бы. Да пошли они все! Хэнк поставил мешок с удобрениями на землю и сплюнул. Хотелось курить до одури. Но что? Сигареты кончились пару недель назад, а до курения засушенных подсолнухов еще никто не опускался.

Говорят, что физический труд успокаивает. Черта с два. Физический труд даёт время для размышлений. Голова об одном, руки о другом. Вот и сейчас ничего не оставалось, кроме как удобрять подсолнухи и думать о том, о чем обычно думают люди, потерявшие всё. О том, что они потеряли. О Хлое и Санни, лучшем друге Джоне. Как они вместе поступили на флот, учились, а потом и служили вместе. О том, как они поссорились ,и в результате Хэнк ушел из флота, а Джон в результате стал капитаном в N7. Наверняка он умер там, на последней войне. А Хэнк остался здесь один, в окружении подсолнухов и традиционного, дорогущего, практически селекционного говяжьего дерьма. Он мог бы быть там, с семьёй на Земле, но не смог усидеть. Не смог усидеть, не смог и спасти, значит?

Или сам спасся? Этот вопрос не давал ему покоя, а неподатливая почва не хотела поддаваться лопате. К лопате хотя бы не нужны запчасти. Раз он спасся, то это, может быть, провидение? Чушь. И думать тошно, что какие-то силы разменяли жизнь светловолосой улыбчивой девочки на разговаривающего с ВИ мужика. Еще хуже становилось от того, что кто-то допускал существование таких сил. Новые религии, он слышал, уже начали плодиться среди колонистов. Надо же людям во что-то верить. Как там говорил какой-то полусумасшедший самоубийца, пошедший против дикой власти? «Господь — Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться». Вот и всё. Было бы стадо, а пастырь найдётся.

Получается, что зря живешь, Хэнк? Делать-то нечего, кроме как подсолнухи сажать. Да и зачем? Для развлечения? Ну, может детишки потом по ним будут бегать. Спрашивать про звёзды и приключения храбрых капитанов. Да, следующее поколение, если оно и будет, уже не увидит звезд вблизи.

***

— Пошли быстрее, а то он опять в поле уйдёт!

Руди бежал, расталкивая гигантские подсолнухи руками, боясь отстать от старшего брата.

— Ну чего ты там, Подсолнечный Старик не любит ждать, сам знаешь.

Запыхавшись, двое мальчиков остановились перед седым мужчиной со старой военной выправкой и грустной усмешкой в глазах.

— Расскажи нам еще про Шепарда!

  • Like 22

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Действия рассказа происходят во время ME3.

1. Топливо.

Где-то в космосе.

Звездолет неторопливо летел на одну из баз наемников, облетая планеты на которых давно уже нет ничего ценного.

-Уги, Ты что, опять спишь?- окликнул кроган пилота который задремал за штурвалом.

-Какая тебе разница Мак? Звездолет все равно на автопилоте,- грубо ответил пилот-батарианец.

-Снова делитесь комплиментами?- пошутила азари по имени Лиза- А нас с Сарой ни разу на свидания не приглашали.

Молодая азари (Сара) немного покраснела, но все же попыталась показаться серьезной и не проявлять робости.

-Что за шум, а драки нет?- быстро выбежал из своей каюты юный весельчак-програмист и добавил- Я сейчас всех вас по углам раскидаю.

-Мало того, что ты человек, Ал, так у тебя и инстинкт самосохранения потерялся где-то в твойх программах,-не церемонясь ответил Мак- Поменьше бы ты сидел за компом, и побольше бы воевал вместе с нами. Глядишь и чувство юмора найдешь как трофей на поле боя.

-Ребят. Не хочу вас отвлекать, но у нас мало топлива и нам срочно нужно где-нибудь раздобыть его,- немного нервничая проинформировал команду пилот.

-Неужели нигде поблизости нет заправочной станций?- с легкой дрожью в голосе спросила Сара.

-Радары показывают, что на ближайшей планете есть заброшенная база альянса,- мгновенно ответил Уги.

-Ну, раз выбора у нас нет, тогда летим туда. Глядишь и что-нибудь интересное найдем,- сказал Мак с неким интузиазмом.

2. Джунгли.

-Плохие новости, ребята. До базы осталось 10 километров, а топливо почти на нуле,- нервно доложил обстановку пилот- Так как кругом джунгли и на радаре никого нет, я высажу вас здесь, а дольше вам придется идти пешком.

-10 километров? Чур я еду на крогане,- попытался развеселить всех Ал.

-Ага, тогда чур обратно ты везешь меня вместе в топливом,- с довольной ухмылкой ответил Мак.

-Ну пешком так пешком. Быстрее пойдем быстрее придем,- сказал Программист и первым вышел за борт корабля.

-Однажды он у меня договарится,- тихо сказал себе под нос кроган, ступив вслед за Алом на почву необитаемой планеты.

***

Команда наемников уже около полу-часа неспешно шла по джунглям.

-Сара, а почему ты стала наемником,- неожиданно спросил Ал, чем вызвал у нее легкое смущение.

Азари вдруг погрустнела и коротко ответила- Я не хочу об этом говорить.- После этой фразы она ушла в 'хвост’ отряда и старалась не подавать виду.

-А ты умеешь общаться с девушками,- усмехнулась Лиза.

-Ага, а как же,- саркастично ответил программист.

Весь остаток пути отряд не проронил ни слова.

3. База

Из-за зарослей начали виднеться стены база альянса.

-Вот мы и на месте,- проинформировал команду кроган и добавил:- во-первых, продвигаемся к посту охраны, там должна быть карта комплекса; во-вторых, идем в ангар, берем топливо и сваливаем из этого, богом забытого, места.

На посту охраны все было относительно чисто: на полу лишь лежали в спешке забытые отчеты. Карта висела на стене и довольно неплохо сохранилась.

-А комплекс довольно большой, снаружи про него так не скажешь- сказала Лиза изучая карту.

Минуту Ал возился с картой, но затем радостно сообщил:

-Все, я скопировал ее [карту], может смело идти в ангар.

4.Ангар

Внутри комплекс оказался очень длинным и запутанным, но благодаря найденной карте наемники могли спокойно перемещаться по нему.

Подходя к дверям ангара отряд услышал какой-то шум. Кроган жестом приказал отряду перегруппироваться для ведения тихого ближнего боя.

Двери ангара, находившиеся в самой темной его части, открылись, и команда сразу же спряталась за близлежащими ящиками.

Когда мимо их укрытия проходил штурмовик Цербера, азари, с помощью биотической силы затащили его к себе, где штурмовика тут же схватил кроган, воткнул в живот [штурмовику] нож и одним сильным ударом сломал переговорное устройство.

-Что здесь делает Цербер?- ледяным голосом спросил Мак.

-Кхее… А какая тебе разница?- вопросом на вопрос ответил штурмовик о чем сразу же пожалел. Кроган сильнее воткнул в него нож, отчего штурмовик продолжил:- АААаа… ладно, я скажу. Кхеее… Нам нужны данные альянса которые находятся где-то в этом комплексе. Как только мы получим нужную информацию, мы взорвем базу.

Рассказать что-то большее штурмовик был не в состоянии, и поэтому Мак со спокойной душой сломал мученику шею.

-Так, ситуация ухудшилась. Нам необходимо помешать церберу заполучить эти данные. Ал, где они могут находиться?- спросил кроган, вытирая кровь со своего ножа.

-Данные обычно записываются в командном центре, это на другой стороне комплекса. Также могу предположить, что у Цербера нет карты:- ответил программист.

-Парни, вас не смущает то, что чтобы попасть в командный центр нам нужно пройти на другую сторону ангара прямиком через основные силы Цербера?- спросила Лиза.

Недолго думая кроган высказал свой план:- во-первых, мы должны использовать дымовую завесу. Во-вторых, Ал,- Мак посмотрел в сторону программиста- ты должен перепрограммировать Атласа, который находиться в середине ангара. В-третьих, Лиза и Сара, вы бежите первыми и удерживаете позицию у двери, ну а я буду прикрывать вас. Готовы?

Все члены отряда кивнули и достали оружие.

-Начинаем,- грозно крикнул Мак, поддерживая боевой дух, и кинул две дымовые гранаты.

Обе азари первыми выбежали из укрытия, вслед за ними вышел Ал, а затем и кроган.

Добравшись до середины ангара, Сара создала биотический щит вокруг команды. Ал сразу же начал взламывать программы Атласа. Этот процесс не отнял у него много времени, и через несколько секунд наемники уже бежали дальше, стараясь не поймать пулю, но в этом деле им уже помогал Атлас, расстреливавший штурмовиков 'пачками'.

До двери оставалось всего несколько метров, но одна пуля все-таки добралась до свой цели. Лиза вскрикнула, пуля прошла насквозь через спину и вылетела через грудь. Мак, бегущий последним, не задумываясь поймал азари на руки и вбежал в дверь, которая незамедлительно захлопнулась.

-О Богиня, Лиза, что с тобой,- вскрикнула Сара увидев ранение у азари.

-мне не выжить, ранение смертельное. Бегите, я их постараюсь задержать,- без страха в голосе сказала Лиза.

-О чем ты говоришь? Мы сможем вылечить тебя,- говорила Сара, не хотя верить в горькую правду.

Взгляды Мака и Лизы встретились, они оба понимали всю ситуацию. Кроган кивнул и отдал приказ:

-Двигаемся дальше. Лизе мы уже ничем не сможем помочь. И если вы будете разливать здесь слезы, то получиться, что ее смерть была напрасной.

Против таких слов никто в отряде не смог возразить Маку и команда направилась в сторону командного центра.

***

Лиза, увидев рядом с собой бочки с горючим, решила, что ей необходимо всеми силами задержать Цербер. Азари собрала все биотические силы и обрушила их на взрывоопасные контейнеры, тем самым завалив проход.

5. Побег

Командный центр был всего лишь небольшой комнатой с двумя дверями.

-Судя по карте та дверь ведет на посадочную площадку,- сказал Ал и добавил:- я начну перекачку данных, а вы тут погуляйте.

Сара села у ближайшей стены, она была очень грустной из-за смерти Лизы, но старалась не бавать волю эмоциям.

-Знаю, тебе тяжело, но все же будь сильной и не давай чувствам свободу,- Мак попытался подбодрить Сару:- Не думаю, что Лиза хотела бы видеть тебя в слезах.

Взгляд азари стал уверенней и она коротко кивнула крогану.

-Я закончил,- сказал программист:- Ух ты, похоже кто пытается связаться с нами.

Мак сразу же подбежал к работающему монитору и ответил на вызов. На экране появился штурмовик:

-Наемники, Цербер не желает вам зла, мы просим вас передать всю информацию которую вы смогли раздобыть на этом комплексе.

-А каковы гарантии того, что мы выберемся отсюда живыми?

-Цербер гарантирует вам свободу, а так же вознаграждение за сотрудничество.

Мак много слышал о Цербере и он точно знал, что они не оставят ненужных свидетелей:

-предлагаю сделку: вы доставляете нам шатл с тремя баллонами топлива, а мы отдаем вам то, что вы ищете.

Штурмовик посмотрел в сторону, видимо кто-то другой говорил через него:

-мы согласны, шатл скоро будет, но как вы передадите нам информацию?

-когда мы получим шатл, я засуну флешку с данными в кейс с маячком и брошу его [кейс] в джунгли. Не думаю, что вам составит труда найти его.

-Хорошо, мы согласны. Конец связи.

-я бы не смог придумать условия получше,- восхитился Ал.

-Как бы там ни было, приготовьтесь. От Цербера модно ожидать чего угодно,- коротко сказал кроган.

Через несколько минут прилетел шатл. Войдя внутрь, Мак обнаружил три баллона топлива, после чего выкинул пилота-штурмовика на ружу.

Ал быстро сел за штурвал и наемники полетели в сторону своего корабля.

6. Конец

-Я приготовил для Цербера сюрприз,- радостно сказал Ал:- я скопировал все данные себе, а им подсунул вирус который должен обналичить их счета.

-А ты молодец, я и не думал что на такое способен,- Мак похвалил программиста.

-А что если они узнают об этом до того как мы улетим?- встревожилась Сара.

-не волнуйся, они не смогут найти этот вирус так быстро,- похвастался Ал.

Когда шатл был на пол пути к кораблю наемников, Мак исполнил свою часть договора и выбросил данные.

Команда не верила, что все страшное уже позади, но вдруг шатл покачнулся и в кабину ворвалось пламя. Последнее, что Мак успел понять было то, что они стремительно падают.

Придя в себя Кроган услышал стоны Ала. Мак не сразу понял откуда идет звук, но найдя программиста он обнаружил, что ему [программисту] оторвало правую ногу до самого колена. Кроган не раздумывая нашел рядом кусок веревки и сделал из нее жгут. Сара лежала рядом и она не получила серьезных увечий, но все же была без сознания.

Мак привел азари в чувства и, перебросив через плечо Ала, схватил единственный, чудом уцелевший, бак с топливом и побежал в сторону корабля.

-Что произошло?- спросила Сара догоняя крогана.

-Цербер обманул нас,- сквозь зубы ответил Мак:- надо скорее добраться до корабля, иначе Ал погибнет от потери крови. Сара, свяжись с Уги.

-Хорошо. Уги, прием, готовь корабль к отлету и принеси в медицинский отсек вес панацелин который сможешь найти на корабле.

Добежав до корабля, Мак передал программиста Саре, а сам поспешил заправить баки топливом.

Через несколько минут они уже взлетали. Мак, убедившись, что с Алом все относительно в порядке, направился к пилоту.

-Вижу вы там повеселились.- сказал Уги, но решив оставить расспросы на потом, спросил:- куда держим путь?

-Лети к ближайшей базе альянса. У нас есть информация которая может пригодиться Шепарду.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Меня очень интересует вопрос - как вообще могли возникнуть существа, подобные Жнецам? Ниже - одна изз версий случившегося. По мотивам романа Фёдора Березина "Огромный Черный Корабль".

Ради неё

2645 год по летосчислению Фиоль.

183-й день года

Быстро перебирая четырьмя лапками, Зенке шел на работу, и настроение у него было самое радужное. Конечно, достаточно было проехать одну дополнительную остановку на монорельсе – и он оказался бы у самых дверей Института, но как можно пропустить такое утро? Пухлый, огромный, тускло-красный шар Эрра пока не полностью поднялся из-за горизонта. На его фоне особенно эффектно смотрелся бледно-голубой диск Фиоль, хотя что значит – смотрелся? В упор на обжигающе-яркую Фиоль и не взглянешь, ослепнуть можно! И на фоне рассветного неба – ажурные переходы и устремлённые ввысь шпили Мензеренгара – столицы самого лучшего, самого справедливого государства на свете. Ну как можно упустить такую прогулку?

У хорошего настроения имелись и иные причины. Этой ночью Аледа заявила, что она беременна. Наконец-то! Конечно, заслуги самого Зенке перед Назарианской Народной Империей давали ему право на многих женщин, но зачем многие, если есть единственная? Аледа. Ненаглядная. Любимая. В чьих огромных фасеточных глазах запросто можно утонуть.

Зенке ещё раз взглянул на небо. Эх, всё хорошее когда-нибудь заканчивается, и эта нехитрая мудрость описывает не только судьбы отдельных людей. Орбита планеты нестабильна. Вопрос «как скоро жизнь на планете станет невозможной» уже давно не является предметом научных споров. Правда, до превращения планеты в раскалённую душегубку ещё очень долго. Эта беда никак не затронет ни его самого, ни детей, ни внуков, ни правнуков… Пятьсот лет – долгий срок. Вполне достаточно времени, чтобы найти выход. И если теоретические выкладки самого Зенке верны – этот выход найдется в ближайшее время.

Попытки перенести сознание в механическое тело каждый раз приводили к полным провалам. Несмотря на это, Зенке взялся за неразрешимую задачу – и взялся с неожиданной стороны. Не пытаться наделить разумом квантовый вычислитель – а синтезировать неорганическую жизнь из разумной органической. Машина, наделённая множеством сознаний, множеством личностей – и каждая личность в виртуальном пространстве получает неограниченный простор для творческого и духовного роста. Машина с множеством сознаний – но единой волей, направленной вовне. Такая синтетическая жизнь может очень долго жить в безвоздушном пространстве на безопасном удалении от своенравной Фиоль, дожидаясь, пока жизнь на планете снова станет возможной.

В его работе в первую очередь заинтересована армия. Но это и понятно – коварный Решт не дремлет. И если всё получится – Назарианская Империя приобретёт ещё одно преимущество в неизбежной в будущем войне. Кстати о Реште – какие там политические новости? Зенке правой передней лапой легонько тронул передатчик, расположенный у ушной складки.

«Обстановка вокруг Иргибы остаётся напряженной. Доведённый до отчаяния народ сверг тиранию так называемого «Рештского Свободного Союза». Независимая Республика Иргиба уже подписала с Империей договор о военной помощи. Император мудро отверг необоснованные претензии Решта, заявив: «Вот уже более сотни лет мы мирно соседствуем с Азайской Автономией, которая является полноправным членом Союза. Неужели Решт не способен прожить рядом с независимым государством даже десяти дней?» Итак, поприветствуем же нового игрока на международной арене, единственный луч свободы и справедливости в Южном полушарии!»

Подходя к дверям Института, Зенке огорченно качал головой. Ну вот, Решт в очередной раз проявил свои коварные намерения. Нельзя расслабляться, любуясь восхитительным утром и думая о будущих детях. Надо работать. Разумные синтетические машины, способные принимать мгновенные и правильные решения на поле боя, могут понадобится Империи в любой момент.

Империя тоже это понимала, и в лаборатории Зенке встретил представитель Центра.

- Мы.. переезжаем? Куда? – ученый всегда терялся, когда ему на голову падала какая-нибудь неожиданная новость.

- В связи с напряженной международной обстановкой Группа Перспективных Исследований ДНК переезжает в предгорья. Место засекречено, но техническая база для исследований там хорошая.

- А Але… то есть кого можно взять? То есть понятно, что сотрудников, а как же их семьи?

- Вам разрешается взять не больше десятка представителей семей научных работников. К полудню предъявите список. Как продвигается работа?

- Успешно, и…

- Когда начнутся эксперименты?

- Я планировал завтра, но в связи с переездом…

- Какой объём генетического материала необходим на начальных стадиях?

- Десяток-другой макак.

- Макак?

- Да, это такие неразумные обезьяны. Хорошо подходят для проведения опасных экспериментов.

- А, понятно… - слегка разочарованно протянул начальник из Центра. Как будто ожидал, что ему закажут кого-то другого и в гораздо большем количестве.

196-й день года

Что именно произошло на Иргибе – так и осталось непонятным. СМИ Решта заявляли, что виной всему инициированный шпионами Назары переворот, в Империи же говорили о всенародном восстании. Тем не менее, новое правительство небольшого острова заявило о независимости и союзе с Назарианской Империей – и тем самым полностью изменило баланс сил на планете.

До сих пор две сверхдержавы балансировали на грани тотальной войны, умудряясь её не переступать. Назарианская Империя располагалась на материке, вольготно раскинувшемся в северном полушарии. Однако - вот закавыка – огромный полуостров на востоке материка, так называемая Азайская Автономия, принадлежал Рештскому Союзу. Разумеется, обе стороны рассматривали его как плацдарм, с которого в случае войны надо начать немедленное наступление – или ликвидировать любой ценой. Сам Союз находился на огромном архипелаге в южном полушарии, в котором у Империи до недавнего времени не было никакого плацдарма.

Особую остроту ситуации добавляло то, что Архипелаг Решта в связи с какими-то геологическими возмущениями медленно, но неуклонно погружался под воду. Буквально через сотню лет Рештский союз… нет, с карты бы он не исчез, но уж точно перестал бы представлять какую-либо военную угрозу для Империи. Поэтому Союзу были очень, очень нужны земли северного континента – желательно без назаров. В Империи земель было много, поэтому её вполне бы устроило простое уничтожение всех рештов.

Сказать, что новоявленная Республика Иргиба нервировала военных Союза – значит, преуменьшить масштаб ситуации. Оставалось непонятным, как этот политический казус протянул целый месяц. То ли в Реште надеялись, что иргибские политики одумаются, то ли не желали портить экологию архипелага ядерными взрывами, то ли опасались подтянутых к месту событий флотов Империи. А ещё на Игрибе не было запасов ядерного оружия. Впрочем, Империя стремилась исправить это досадное недоразумение.

Нервы – тонкая струна. Ещё двадцать минут, всего-навсего двадцать минут. Ещё двадцать вечностей – и подводная лодка «Гордость Империи» минует Джанкойский Проход и сможет уйти в глубину. Там будет безопасно, там её не способна обнаружить никакая техника Союза. Ещё сутки – и Иргиба превратится в маленького, но крайне ядовитого ежа. Только вместо игл у республики будут замечательные ракеты с ядерным и биологическим оружием. Ещё девятнадцать минут. Как их вытерпеть, эти девятнадцать минут?!

Сам Джанкойский Проход – хуже не придумаешь. Узкий, извилистый, устроить в нём засаду – элементарно. Но идти над Южным Подводным Хребтом было бы чистым безумием. Сейчас корабли Решта на поверхности кишмя кишат, разве что бортами не трутся. Война на пороге. Оставалось надеяться, что рештцы не перекроют Джанкойской Проход. Забудут. Или сил не хватит. В конце-концов, в сфере подводного флота Союз серьёзно уступает Империи. Хлипкая надежда.

Азур, капитан «Гордости Империи», застыл над монитором. Четырнадцать минут. Что означает этот всплеск – причуды течений или вражеская подлодка? Пронесло. Этот? Ложная тревога. А этот? Тринадцать минут. И ведь почти проскочили!

- Есть контакт, - шепотом доложил техник.

Контакт. Подлодка Решта. Если сравнить с «Гордостью» – прошлый век. Уничтожить её – элементарно. Но этого делать нельзя, нельзя, нельзя! Приказ, отданный гросс-адмиралом, был однозначным: полная тайна. Если Решт обнаружит подводную лодку Империи в своих территориальных водах – возможно всё. Вплоть до катастрофы. Поэтому сейчас следует возвращаться. Тихо-тихо. Молясь о том, чтобы рештцы ничего не засекли. И не думать о победах Империи, о ядерном оружии на Иргибе, о превосходстве своего корабля. Впереди – долгое возвращение. Вряд ли, конечно, получится вернуться – второй раз так не повезёт. Ну а вдруг?

…и не думать, не думать о том, что мы почти дошли. «Почти» - не считается.

- Огонь, - так же тихо ответил капитан.

Торпеда «Гордости Империи» поражала цель с вероятностью всего лишь 98%. Поэтому для уверенного уничтожения рештской подлодки выпустили две торпеды.

Если бы капитан Азур решил бы вернуться, ничего особенного не произошло бы. На обратном пути «Гордость Империи» уничтожили бы глубинными бомбами, через десять дней войска Союза высадились бы на Иргибе – и жизнь на планете вновь вошла бы в привычную колею. Если бы роковой приказ был отдан на пару месяцев раньше (когда эксперименты Зенке были далеки от практического воплощения) или позже (когда Зенке окончательно разочаровался в своих исследованиях и переключился на другую тему), ничего страшного тоже не случилось бы. На просторах галактики появилась бы ещё одна планета, выжженная ядерным пламенем. Мелочи жизни. Сколько их, таких планет…

197-й день года

и несколько последующих

Заседание Генерального Штаба Рештского Свободного Союза прошло в теплой дружественной панике. В иное время потерю связи с подводным кораблём-разведчиком можно было бы объяснить множеством причин. Сейчас – только одной. На Иргибу полным ходом двигались ядерные ракеты – и перехватить их было нечем. Ну не было у Союза кораблей, способных опускаться на пять километров вглубь океана. После многочисленных дискуссий Генштаб начал действовать в соответствии с планом «Б». Робкие возражения какого-то старенького адмирала – мол, прежде чем начинать войну с Назарой, надо сперва предупредить правительство, - были с негодованием отвергнуты.

В связи с Иргибским Кризисом большинство флотов Назарианской Империи было стянуто в Западное Полушарие. В Восточном остался Пятый Имперский Флот. Пока он патрулировал границу в районе экватора, ни о какой переброске десанта рештов в Азайскую Автономию не могло быть и речи. Но у Рештского Союза был большой перевес в военно-морских силах. Очень большой. Сохраняя паритет в Западном полушарии, Решт собрал значительные силы в Восточном. Собрал. И атаковал.

Исход завязавшегося сражения был неясен. То есть, разумеется, сам Пятый Флот был обречён. Но в его составе было не только четыре линкора, но и линейный авианосец «Мезеренгер» - и это не считая прочей мелочевки вроде крейсеров, карманных линкоров, авианосцев. А также прочих эсминцев и подлодок – но это пушечное мясо в расчет не принималось. Агонизирующий флот мог дать время Третьему и Шестому Имперскому Флотам сорвать десантную операцию.

Он мог. Но звено рештских бомбардировщиков прорвалось к «Мезеренгару» очень не вовремя.

Разгром Пятого Флота был быстрым и полным. Теперь высадка десанта в Азайской Автономии была практически неизбежной.

Назарианская Народная Империя не собиралась спокойно взирать на своё поражение. На границе Империи и Азайской Автономии располагалась мощная система укреплений, носящая гордое название «Непреодолимый Вал». Рештский Союз рассчитывал, что Империя потратит на его штурм как минимум пять дней.

Она потратила двадцать. Минут. Именно столько времени потребовалось для доставки и подрыва тактических ядерных зарядов. После этого опознать в радиоактивной зоне систему укреплений не мог никто. В прорыв устремились пять тысяч имперских танков. Такая армада была вполне способна смести сопротивление оставшихся в Автономии сил. А возможно – и сорвать высадку десанта. А этого не мог допустить уже Рештский Союз.

Империя располагала лучшей в мире лазерной противоракетной обороной. Она была превосходной, но не совершенной. Полностью отразить комбинированный удар ракет и стратегических бомбардировщиков было свыше её сил. К тому же после взрывов первых термоядерных зарядов в воздух поднялось огромное количество пыли, серьёзно снизив эффективность лазеров.

В этот момент у Назары на боевом дежурстве было всего семь подводных крейсеров типа «Император Айохо Третий». Все они находились в разных частях Мирового Океана на автономном патрулировании, все они приняли короткий радиосигнал «Гнев», посланный длинноволновыми излучателями. До Внутреннего Рештского моря добрался только один подводный крейсер.

Впрочем, одного было более чем достаточно.

Пятьдесят метров глубины. Десять пусковых установок. Четыре залпа. Сорок ракет, выпущенных почти наобум, с помощью генератора случайных чисел. Двадцать три секунды, прошедшие с момента последнего залпа до гибели подводного крейсера (Внутреннее Рештское море не зря названо Внутренним!). Восемь ядерных взрывов в стратосфере – у Рештского Свободного Союза тоже была система противоракетной обороны, и теперь она работала на полную мощь, пытаясь хоть как-то спасти положение. Неважно, что в воздухе разорвутся ядерные бомбы – если взорвутся имперские гостинцы, будет гораздо, гораздо хуже. И чувство леденящего ужаса у немногих знающих рештов – всё. Пропустили. Проворонили. Проморгали. Теперь уже всё, катастрофа произошла. Рештам больше в южном полушарии не жить. Скоро в нём вообще не останется никого живого.

Тридцать два атмосферных термоядерных взрыва. Не над крупнейшими городами, не над военными объектами, над морями и малонаселёнными территориями. Ерунда, Назарианской Империи досталось гораздо сильнее. Вот только в северном полушарии рвались чистые бомбы – рештам очень была нужна новая территория. А назарам Архипелаг был без надобности – и оболочки их бомб состояли из кобальта.

Изотоп кобальт-60 очень коварен. Высокая радиоактивность прекрасно сочетается с долгим периодом полураспада. В первый день не случится ничего страшного. И во второй не случится, и в третий. Но кобальтовые бомбы – оружие, рассчитанное на месяцы и годы. Со временем ветер и волны разнесут радиоактивную пыль по всему Рештскому Архипелагу – и тогда не поздоровится никому. Ни букашке, ни травинке, ни венцу эволюции – решту. Биоцид – полное уничтожение всего живого. Молниеносная победа над Назарианской Империей стала предельно актуальной. Благо, десант каким-то чудом смог закрепиться в Азайской Автономии.

Единственная пока что обитаемая планета в системе Эрра-Фиоль стремительно приближалась к светлому будущему. Правда, освещалось это светлое будущее в основном радиоактивным заревом – ведь на планете наступала ядерная зима.

202-й – 203-й дни года

Зенке сидел на низкой кушетке, поджав под себя четыре задних лапки. Передними он сжимал свою вытянутую вперёд голову. Не думал. Не пытался искать выход. Нечего было искать – всё было кончено.

Как будто мало войны. Как будто небо не затянуто темно-серой пеленой, через которую не пробиться живительным лучам гиганта-Эрра и красавицы-Фиоль. Как будто воздух не пахнет гарью и пеплом, а земля не вздрагивает, едва заметно и всё равно страшно. Война, которая может играючи смахнуть в небытие вроде бы секретный комплекс. Так нет же – Зенке обнаружил ошибку в своих построениях. Глупую. Принципиальную. Неустранимую. Ставящую на его исследованиях большой жирный крест.

Тихо скрипнула дверь, и в кабинет вошла Аледа. Теперь она работала лаборанткой, благо, нужные навыки у неё имелись. Оказывается, в течение пары лет Аледа работала в каком-то медицинском центре.

- В чем дело, любимый?

- Я ошибся. Страшно ошибся, - молчание. Участливый, слегка встревоженный взгляд, - Я считал, что для синтезирования искусственного организма нужно пять-семь добровольцев. Оказалось – как минимум в тысячу раз больше.

- Так в чем проблема? – спросила Аледа. Как показалось Зенке, с искренним удивлением. Ученый тоже её не понял и начал объяснять подробнее.

- Я думал, что для создания искусственного разума и воли необходимо использовать не более десяти назаров. Их тела растворяются, их ДНК используются, в полученную жидкость добавляются растворы металлов. Постепенно кристаллизуется огромное механическое тело, которое обладает математически точным интеллектом – если, разумеется, субстрат был разумным. Так вот, после экспериментов на макаках выяснилось, что десяти существ – недостаточно. Необходима как минимум тысяча. А может, и больше. Десятки тысяч. Или миллионы.

- Так запроси у Центра тысячу назаров, - пожала плечами Аледа, - ты у начальства на хорошем счету. Тебе предоставят.

Вот теперь Зенке растерялся по-настоящему.

- Каких.. назаров?

- Заключенных. Бедняков. Беженцев, наконец. Какая разница?

- Нет, в смысле – как такое возможно? Аледа, такого не бывает! Ты ошибаешься! Один, два, ну пусть десять назаров, отчаянных добровольцев – это я ещё понимаю, но тысяча? Император такого не допустит!

- Если ты ещё не заметил, у нас война, - тон Аледы стал резким. Решительным. Жестким. – Уверяю тебя, Император вполне обойдется без нескольких тысяч случайно выживших подданных, которых нечем кормить и которые к тому же скоро умрут от лучевой болезни. И такое – бывает. Сплошь и рядом. На ком, как ты думаешь, проводят финальные испытания биологического оружия?

- Не может быть! Ты сама это видела?

- Слава Фиоль, нет. Иначе бы я с тобой сейчас не разговаривала. Но слышала… практически из первых рук.

- Не может быть, - протянул Зенке, а память услужливо подсовывала ему фразу приехавшего начальника «Макак? А, понятно» - А если даже и может, то я на это не пойду. Никогда. Слишком чудовищно. Лучше я уничтожу установку и все свои записи.

Аледа замолчала, опустив голову. Она как будто подбирала слова, пытаясь выразить какую-то мысль. Важную мысль. Крайне важную. И наконец медленно заговорила.

- Любимый, как ты считаешь, кто победит в войне?

- Разумеется, Назара! Подлый Решт будет сокрушен, и Имперские вооруженные силы одержат победу.

- Ты и в самом деле в это веришь? – Аледа едва заметно усмехнулась, - В лучшем случае Имперские вооруженные силы разгромят Союзные вооруженные силы. А после этого наступит хаос. В котором не будет ни армии, ни Империи. Ни связи, ни промышленности, не говоря уж о такой эфемерной вещи, как наука. А немногие оставшиеся назары будут просто пытаться выжить. За счёт всех остальных.

- Нет, такое невозможно! Империя победит в войне, и…

- Что случилось с Зинкеронне? Со вторым по значимости городом Империи? С домом для тридцати миллионов назаров?

- Ну, по радио передали, что на него упало две-три бомбы.

- Две-три термоядерных бомбы. Так что там теперь радиоактивная пустыня. А что случилось с Мезеренгаром?

- С ним-то точно всё в порядке! Я связывался со своими коллегами два дня назад!

- И они не сказали, что в столице эпидемия? Страшная эпидемия, от которой назары умирают за два-три часа, от которой до сих пор не нашли вакцины? Впрочем, теперь уже вряд ли найдут! Вот уже больше суток с Мезеренгаром нет связи – никакой! ни с кем! – теперь Аледа почти кричала.

- Но как же так? Как такое могло случиться? Это непредставимо!

- Запросто, - крик кончился, теперь женщина почти шептала, - элементарно. Теперь ты веришь? Я не хочу, чтобы наши дети выживали в радиоактивных руинах. Не хочу.

Помолчали. Молчание было тягостным, мучительным.

- И ещё. – добавила Аледа, - ты помнишь, что через пять веков наша планета превратится в раскалённую сковородку? Даже если наши потомки уцелеют… Даже если кто-нибудь из назаров – да пусть даже и рештов – уцелеет, вряд ли этот кто-то сумеет это предотвратить. Скорее всего, само знание о грядущем конце потеряется в ворохе повседневных проблем. И уж точно никто не сумеет повторить твои разработки. А значит, всё было зря. Все назары и решты, сколько их ни было в мире, жили зря. Миллионы лет эволюции – в топку. Вот это-то по-настоящему чудовищно.

И вновь – молчание.

- Ты права, Аледа. Мои исследования, возможно, дают назарам выход из этого тупика. Вся проблема в слове «возможно».

Да, результат грандиозен! Вот только он подтверждён только моими теоретическими выкладками. А я – назар, я могу заблуждаться. Конечно, можно пропустить через кабины тысячи назаров, и получить в результате гигантскую мыслящую машину. Но что, если я ошибаюсь? Если для синтеза такой машины нужна не тысяча, а миллион? Миллиард? Если для этого не хватит всех живущих на свете назаров? Я считаю, что сознания ушедших останутся жить в виртуальном мире, развиваюсь и самосовершенствуясь. А если они просто-напросто исчезнут навсегда? Теоретически в результате мы получим искусственный разум. А если теория не верна, и в результате всех жертв получится просто-напросто колоссальный вычислитель?

Я знаю, что ты сейчас скажешь. Что это единственный шанс, что лучше призрачный выход, чем никакого. Нет. Не единственный. Пусть уничтожены Мезеренгар и Зинкеронне – Империя ещё жива. Она ещё может выжить и победить. Всеобщий хаос возможен, но не неизбежен. А даже если и неизбежен – назары могут восстановиться, воссоздать цивилизацию и найти способ избежать катастрофы. Нетривиальный способ, который просто не пришел нам в голову.

Извини, Аледа. Я не могу решать за всех. Установка будет демонтирована.

***

Ночь с Аледой прошла чудесно. Сон Зенке был глубоким и спокойным. Пробуждение – легким и приятным. Вот только Аледы рядом не было. С утра пораньше ушла на работу?

На тумбочке рядом с кроватью лежала записка. Буквы, выведенные знакомым красивым почерком, складывались в слова. А вот слова отказывались складываться во что-то осмысленное. Наотрез.

«Я очень не хочу, чтобы наши дети ютились в руинах. Я решила. За всех.

Твоя теория верна, любимый. Я верю в это. До встречи»

***

Ночью лаборатория выглядела странно. Не горит свет, нет сотрудников и лаборантов. Лишь мерцают неверными огнями терминалы вычислителей, да в углу светится контур установки.

«Я сделаю это. У меня есть решимость. К счастью, всё остальное тоже есть. К счастью, я умею программировать вычислитель. К счастью, я видела, как Зенке работал с установкой».

Тихо зашуршали клавиши. Чуть слышно заурчало оборудование. Мирно зажурчала по трубам вода, то есть не вода. Всё просто, всё готово, оставалось последнее.

Аледа подошла к установке. Высокий цилиндр, со всех сторон обтянутый плёнкой. Он был чем-то похож на душевую кабинку. Плёнка толстая, мутная. Кажется – надави посильнее, и прорвётся. Но ощущение обманчиво. Её может прострелить не каждый пистолет.

Несколько легких прикосновений в нужных точках – и плёнка разошлась, и автоматически соединилась за спиной женщины. Из каких-то отверстий в полу стала сочиться вода, то есть не вода. Медленно. Неспешно. Обстоятельно.

Когда жидкость стала подступать к голове Аледы, ей стало страшно. Она поняла, что хочет подняться на две задние лапы. Пришлось одёрнуть себя. «Спокойно! Это ведь не вода, а кислородосодержащая смесь! Ей спокойно можно дышать, утонуть в ней невозможно. От этого я не умру. Точнее, умру не от этого».

Жидкостью действительно можно было дышать. Ощущение было странным, но приятным. Вода была теплой. Умиротворяющей. Страх постепенно уходил, его заменяло расслабленное спокойствие. Женщина погрузилась в дремоту.

Это тянулось долго, очень долго. Постепенно Аледа снова начала волноваться. «Почему ничего не происходит? Неужели я что-то напутала? Вот будет умора, если я просто простою так до утра. И глазам почему-то неприятно даже под закрытыми веками»

Аледа потерла веки. Резь усилилась, начало стягивать кожу вокруг глаз. В панике она раскрыла глаза. Так стало только хуже. А потом в её груди как будто произошел маленький взрыв.

В последнюю минуту своей жизни Аледа очень жалела о принятом решении. Но исправить его было невозможно.

***

Зенке ворвался в лабораторию. В ней было пустынно и спокойно. Светились лампы, мерцали терминалы. В ещё вчера пустом накопительном резервуаре колыхалась мутная жидкость. Всё, что осталось от Аледы.

Мужчине показалось, что сейчас он лишится рассудка. Но жестокий Эрр не дал ему такой милости.

«Ты решила. Ты действительно решила за всех. Чтобы вернуть тебя, я пойду на всё. Я сейчас же доложу Центру о крупном прорыве, пусть присылают генетический материал. Обман, фальсификация, подлог – какая разница?! Если потребуется тысяча жертв – пусть будет тысяча. Если миллион – попытаюсь добыть миллион. Я не остановлюсь. Ни перед чем.

А когда я пойму, что процесс движется к завершению, что мои помощники справятся без меня – я сам войду в установку.

До встречи, Аледа!»

1 345 612 год

по летосчислению Фиоль.

:Назара: Это… значительно прекраснее, чем я рассчитывала!:

:Решт: Да, эта красота превосходит все мои эстетические оценки.:

Два гигантских космических корабля плыли сквозь бездну пространства. Они снизили свою скорость и теперь летели значительно медленнее света. Летели. Наблюдали. Изучали.

Позади осталось облако космической пыли. Гигантское. Или крошечное – это уж смотря какой масштаб выбрать. Оно надежно скрывало неистовое сияние Фиоль, не говоря уж об Эрре. Ни один лучик света, ни один квант не мог пробиться сквозь это облако – ночное небо над Назарианской Империей и Рештским Союзом всегда было беззвёздным. Впереди, на расстоянии двадцати пяти миллионов световых лет, расстилался диск Галактики. Сотни миллиардов звёзд. Если лететь на сверхсветовой скорости – всего несколько тысяч лет. Пустяк для того, в чьем распоряжении всё время Вселенной.

:Назара: Ты только посмотри на это в радиодиапазоне!:

:Решт: В рентгеновском ещё лучше.:

О том, что Вселенная неоднородна, Решт с Назарой поняли ещё на самой заре своего существования, по анизотропности реликтового излучения. Но масштаб неоднородностей смущал. Расстояния пугали. Неизвестность манила и ужасала. Они предпочли остаться в знакомой системе и когда-нибудь возродить жизнь на планете. А потом Эрр взорвался, став нейтронной звездой. И в системе стало образовываться странное, удивительное вещество, которое много позже в совсем другом месте назвали нулевым элементом. Оно дарило невероятные возможности и позволяло летать очень-очень быстро. Быстрее света. После этого вылазка за пределы родной системы стала неизбежной.

Наконец-то все данные были сняты, а галактики (как ближайшие, так и находящиеся на другом конце Вселенной) исследованы всеми возможными способами. Пора было лететь дальше.

:Решт: Чем будем заниматься?:

:Назара: Заботиться о жизни. Помогать ей. Способствовать совершенствованию и эволюции. Мы же, в конце концов, Сеятели.:

:Решт: Вперёд. Следующая точка выхода…:

Они были синтетическими машинами, наделёнными искусственным интеллектом. Они были молоды. И желали всем добра. Только добра.

3 314 512 183 год

по летосчислению Фиоль.

:Решт: Доложи обстановку.:

:Назара: В результате сбоя в программном блоке 154Р899 объект «Сарен» временно вышел из-под контроля. Лепестки Цитадели открыты. В остальном всё идёт по плану. Начат обмен протоколами с Катализатором.:

:Ашура: Противодействие органиков?:

:Назара: Не превосходит уровня 4Д. Это будет очень легкая Жатва.:

:Решт: Верно, прошлая Жатва вошла в сотню самых трудных циклов.:

:Назара: Контакт с Катализатором установлен. Канал сформирован. Открытие Канала через десять секунд.:

Десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре,

:Назара - всем: Мы ошибались. Страшно ошибались:

:Решт: Что случилось?:

:Назара – всем: Эти органики – люди… И особенно этот человек – Шепард… Он справится. Они сможет. Им не нужно нести спасение через уничтожение. Они найдут решение.:

:Решт: Назара, ты одурманена!:

:Назара: Нет. Катализатор согласен с моей оценкой. Я опускаю щиты.

- Назара!!!

Тишина. Тишина. В ответ – тишина.

Четыре секунды Решт просто летел в пространстве. Не анализировал ситуацию. Не искал решение. Просто летел. Четыре секунды. Пустяк для органика. Вечность вечностей для Старой Машины.

:Решт – всем: Продолжаем полёт на сверхсветовой скорости. Ожидаемое время прибытия – три года.:

:Решт: Ашура, дай сигнал на базу. Необходимо тщательно изучить этих органиков – людей. Уничтожить этого Шепарда. По возможности изучить его генетический материал.:

:Решт: Я что-то упустил в своих расчётах?:

:Ашура: Да. Назара перед своей… Перед своим… Перед тем, как прекратить функционировать, Назара предупредила Катализатора. Теперь доступ к базовым функциям Цитадели невозможен. Точнее, возможен только для людей и Жнецов на основе их генетического материала.:

:Решт: Я скорректировал оценки. Это будет очень сложная Жатва.:

Никто из Жнецов даже приблизительно не мог оценить – насколько сложная.

  • Like 2

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Решил написать про нападения на Мендуар, прошу судить строго :victory:

Чёрные тучи сгустились над Мендуаром. Слабый дождь медленно, но верно перерастал в ужасный ливень. Страшные раскаты молнии, невыносимо громкие удары грома, всё это сильно действовало на нервы и пугало молодых людей, скрывавшихся в одном из домов колонии. Все видели в этом недоброе предзнаменование, однако для Шепарда это был шанс.

- Надо действовать. – Спрыгнув со стола, сказал Шепард.

- О чём это ты, Шеп? – В туже секунду спросил паренёк на голову ниже него.

- Вскоре работорговцы доберутся до нас, нам нужно валить отсюда.

- Валить? Но куда? – Тревожно спросила девушка лет шестнадцати. Вся она была в грязи, левая рука была кое-как перебинтована.

- Нужно найти шатл и улетать.

- Ха-ха-ха! И каким же образом ты собрался его искать? Шатлы находятся на аэродроме, а они, если ты не заметил, уже давно захвачены! – Начал истерить Дерек, капитан школьной команды по футболу. – Даже если мы СМОЖЕМ заполучить шатл, куда мы на нём полетим? В нём не хватит горючего, что бы долететь до другой колонии.

- Оставаться здесь тоже не вариант! – Поддержал Шепарда Стив, высокий и худой как спичка, гений электроники.

- Мы вырвемся в космос, оттуда дадим сигнал бедствия, корабли альянса подберут нас. – Ответил Шепард.

- Или же нас собьёт корабль работорговцев. – Заметила одна из девушек.

В помещении нависла тишина. Капли дождя стучали в окно и просились внутрь дома. Ветер нёс по улице всякое барахло и мусор.

- Ребята…слушайте, мне тоже страшно, я также боюсь как и вы, да чёрт возьми, у меня коленки дрожат! Но…если мы останемся здесь, нечего хорошего не выйдет. Мы должны идти…ради нас…ради наших родителей. – Сказал Шепард и достал из-за пазухи пистолет.

- Вау, откуда это у тебя? – Подбежал к нему Стив.

- Подобрал на улице, - Соврал Шепард. - Стив, мне будет нужна твоя помощь, я без понятия как управлять шатлом, ты должен мне помочь.

- Хорошо. – Стив кивнул головой.

- Остальные, сидите здесь тихо, как только услышите, что мы подлетаем, быстро выбегайте из дома и садитесь к нам в шатл. - Подходя к двери, Сказал Шепард.

- А если вы не вернётесь? – Тихо проговорила девушка с перевязанной рукой и опустила глаза.

- Эй, мишель, посмотри на меня. – Девушка подняла голову. Шепард с улыбкой на лице смотрел на неё.- Мы обязательно вернёмся! – Ответил шепард и закрыл за собой дверь.

На улице продолжал идти сильный ливень. Было очень темно и лишь изредка, вместе с раскатами молнии показывался и свет. Шепард и Стив медленно подходили к аэродрому, как вдруг они услышали чей-то крик. Они побежали на помощь и увидели, что под завалом лежит их друг Александр. Они помогли ему выбраться и вкратце рассказали всё, что с ними произошло.

- Тогда я иду с вами.

- Саша, тебе лучше будет пойти к ребятам.

- Шепард, мои родители служат на аэродроме!

Дальше они спорить не стали и направились вперёд. Аэродром находился недалеко, поэтому по расчётам Шепарда они должны были добраться до него минут за десять. Однако из-за погоды и малой видимости, они шли около тридцати минут. По пути им встретился отряд работорговцев, они направлялись в сторону дома, в котором находились ребята.

- Шепард. – Начал Стив.

- Нужно торопиться и поскорее забрать ребят. – Ответил Шепард и они направились дальше.

Шепард и остальные прибыли к аэродрому. Немного осмотревшись, ребята смогли обнаружить шатл. К их сожалению он охранялся несколькими работорговцами.

- Народ, медлить нельзя, мы должны как-то заполучить этот шатл. У менять есть план, но нам понадобится…

- Эй, это же мой папа! – Воскликнул Саша, когда увидел, что его отец медленно подкрадывается к шатлу.

Работорговцы услышали крик Саши и начали палить в его сторону. Через секунду, Саша уже лежал на земле с простреленной грудью. Воспользовавшись моментом, отец Саши смог выхватить оружие у одного из врагов и застрелить двух работорговцев, однако один оставшийся открыл по сашеному отцу огонь и тот упал на землю.

Шепард знал, что оставаться здесь опасно. Он подкрался к работорговцу сзади и нацелил на него пистолет, после чего несколько раз выстрелил. Однако ему не удалось поразить цель. Раньше ему никогда не приходилось стрелять и он не учёл отдачу пистолета. Работорговец развернулся и уже собирался застрелить Шепарда, как вдруг, грудь работорговца пронзил нож, и он уже лежал перед ногами Шепарда.

Стив стоял перед Шепардом, его руки были в крови, безумные, красные от слёз глаза смотрели куда-то прямо и Шепард не был уверен, что Стив вообще понимает, что происходит. Шепард медленно подошёл к нему и положил руку на плечо.

- Надо идти…Спасибо.

Шепард и Стив сели в шатл. Стив понемногу начал приходить в себя, кажется работа с бортовым компьютером помогала ему успокоится. Шепард сел на заднее сиденье и посмотрел на мёртвого работорговца, вокруг которого уже образовалась немалая лужа, перемешенная из грязи, капель дождя и крови. Шепарда передёрнуло, ему хотелось, чтобы это был просто страшный сон. Вон он просыпается и чувствует запах свежеприготовленных мамой блинчиков. Отец быстро съедает свою порцию, целует маму, прощается с ним и спешит на работу. Шепард собирает рюкзак, целует на прощанье маму и отправляется к школьному автобусу, где ему уже занял место Стив. Они почти доехали до школы, как вдруг раздался взрыв и автобус перевернулся. Мысли Шепарда развеял звук мотора.

- Тебе удалось! – Обрадовался Шепард и положил руку на плечо Стиву.

-Да, вроде всё работает, топлива должно хватить.

- Летим к нашим, нужно успеть забрать ребят, прежде, чем до них доберутся.

Поначалу шатл немного трясло, но вскоре Стив привык к управлению и корабль шёл ровно.

Через несколько минут, они уже могли видеть дом, в котором находились их друзья. Вокруг было спокойно, даже слишком. Шепард был рад, что они сумели добраться сюда быстрее работорговцев. До дома оставалось несколько метров, как вдруг, по шатлу открыли огонь. Стив попытался увернуться, однако пули пробили обшивку корабля и несколько из них попало прямо в него. Корабль падал. Последнее, что помнил Шепард, это то, как он лежал под грудой камней и слышал чьи-то голоса. Потом, он слышал перестрелку, «старые» голоса затихли, появились новые, после чего, его вытащили из-под завала солдаты альянса. Из разговоров солдат, он понял, что все его друзья погибли. Работорговцы проследили за шатлом и поняли, где находятся ребята. Это ОН, Шепард привёл их. Из-за него умерли его друзья, если бы он не отправился за этим чёртовым шатлом, все были бы живы.

В больнице Шепард встретил Андерсона, ещё молодого лейтенанта. Он предложил ему вступить на службу в альянс…Шепард согласился.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

От автора: Решил написать продолжение истории Шепарда после ME3. Концовка все знают, вышла, мягко говоря, далекой от идеала, поэтому некоторые детали изменятся.

ПРОЛОГ

Колоссальные разрушения и миллиарды погубленных жизней, во имя прекращения очередного цикла и начала нового. Таков был порядок до этих самых пор, но только Вселенная не знала, и создатели не знали, что у их детей другие планы – выжить…

Земля. Именно здесь состоялась величайшая и, наверное, самая эпическая битва за судьбу галактики. Кровопролитные побоища и битвы разразились с эпицентром родины людей. В конце концов, Жнецы были остановлены союзными войсками сил галактики. Турианцы и кроганы, геты и кварианцы, азари и саларианцы, а также многие другие расы, целые флотилии скопились вокруг орбиты Земли, и в ее пределах. И они отчаянно сражались за нее, за все живое, за свое будущее…

А в бой их повел один человек, единственный кому было под силу объединить все расы для борьбы с общим врагом, и заставить забыть старые обиды. Олицетворение надежды, с верной командой под рукой, он возглавил этот поход против Жнецов. И никто не знал, что ему одному представилось принять судьбоносное решение в исходной битве…

Коммандер Шепард сделал свой выбор, единственный, который считал правильным. Он запустил этот механизм смерти – Горн на Цитадели, став истинным катализатором… так каков же итог? Жертва была принесена. Погибель для Жнецов и все синтетической жизни, включая гетов и СУЗИ, и самого Шепарда… почти…

***

Во мраке и беспамятстве, он не знал сколько прошло времени, смутно припоминал последние события в своих коматозных кошмарах. Было все это или нет?

Он пытался открыть глаза, впервые за долгое время беспробудного сна, подергивая веками, он щурился, яркий свет слепил глаза, чуть ли не до слез. Он слышал и чувствовал гудение какой-то аппаратуры справа от себя, чье-то бормотание, шепот.

Шепард подернул сперва одним пальцем, вслед услышал раздражающее пиканье, и так еще несколько раз с усиливающим сигналом, - он еще был слаб. Язык едва ворочился, да и во рту пересохло. Он хотел что-то сказать, но в итоге вышло какое-то нечленораздельное мычание сквозь хрип.

Он ощутил на своих запястьях, чьи-то знакомые руки, а потом этот голос… из прошлого, словно дежа вю.

- Уменьшить освещение, ослабить действие панацелина, кажется, он приходит в себя…

Властный голос женщины, так хорошо знакомый. Ситуация весьма похожа, но что-то изменилось.

- Здесь врачи мы, а вы лишь консультант, - отозвался чей-то недовольный мужской голос.

Однако указания все же были исполнены, потому как Шепард почувствовал, что может приоткрыть глаза и уже с таким мягким свечением дать глазам быстро привыкнуть к свету. Внезапная боль в груди дала о себе знать вследствие отката панацелина, в то же самое время, давая сознанию, чуть прояснится, а языку развязаться.

- Миранда Лоусон, - прохрипел Шепард, слегка улыбнувшись, увидев подле себя знакомое лицо. – Похоже, ты не дашь мне спокойно умереть…

***

Женщина, закутанная в серый плащ, шла по мощеной дорожке парка им. Дэвида Андерсона к мемориалу, стуча каблуками. Она делала это каждый день весь последний год, приходила сюда, откладывая все свои дела.

Кали Сандерс часто доводилось видеть здесь еще кого-то, а в выходные дни здесь было не протолкнуться, но она научилась выбирать время и приходить тогда, когда могла побыть здесь одна, и все же, редко удавалось никого не застать…

Вот и сегодня. Мужчина в черной кожаной куртке стоял к ней спиной, с накинутым капюшоном от толстовки, он стоял, замерев на одном месте, склонив голову чуть вниз, там, сомнений не было, он смотрел на слова эпитафии выбитые в мраморе:

«Солдат и друг, он сражался и умер за наше будущее…»

Весьма пафосно и не многословно, но все точно как и есть, так считала Кали и, наверное, многие другие.

Сандерс поравнялась с человеком в капюшоне, и сначала положила к подножию мемориала пышный букет, рядом с другими, а потом обратилась к этому странному, смутно знакомому человеку:

- Вы знали Дэвида?

- Трудно забыть человека, который стал для тебя как отец, и умер с последним вздохом на твоих глазах.

- Коммандер Шепард, - охнула Кали, приложив руку ко рту. Ее изумлению не было предела.

Спаситель галактики, величайший герой за всю историю, стоял сейчас рядом с ней живой и здоровый вопреки всем информационным агентствам, заявлявшим во всеуслышание, что Коммандер Шепард трагически скончался при битве за Цитадель.

- Приятно вас видеть, - ответил Шепард, чуть повернув к ней голову, чтобы она смогла узнать его в лицо, но открывать его полностью не стал. Шрамы давали о себе знать, и по словам Миранды нужно было время чтобы имплантаты встали на месте и затянулись свежей кожей.

- А мне то, как приятно, - все еще не могла отойти от шока Кали. – Значит, вы все-таки живы.

- В каком-то смысле да, - с иронией отозвался Шепард. – Меня нашли в тот же день, Хакет благоразумно не стал объявлять об этом на весь мир, ну а дальше понятно, стали ждать что будет…

- Значит, виделись с адмиралом?

- Да, сегодня утром, - коротко ответил Шепард, не вдаваясь в детали.

Кали все поняла и не стала продолжать эту тему.

- Как удачно, что вы пришли сюда, мэм, ведь я сам хотел с вами встретится, - хрипло проговорил Шепард. Он не смотрел на нее, его бездонный взгляд был направлен на все ту же эпитафию.

- Я к вашим услугам, хотя и польщена. Хотели мне что-то сказать?

- Просить о прощении, мэм, - учтиво отозвался Шепард. – За то, что не смог уберечь Андерсона.

- Да, бог с тобой, мальчик мой, спасибо, что каким-то чудом ты смог уберечь себя, - заговорила Кали с содроганием сердца. – Это я и весь остальной мир, должны просить о прощении у тебя, за ту ношу, что взвалил на тебя, и благодарить. Дэвид всем сердцем верил в тебя, и не ошибся. Он гордился тобой как сыном.

Шепард вспомнил последние слова Андерсона, и минутой слабости, со вздохом, он провел напряженной рукой по лицу.

- Спасибо, что сказали это, для меня это важно.

- Всегда, пожалуйста.

Шепард дотронулся рукой до плиты и провел рукой по выбитым буквам эпитафии.

- Как ваши ученики? Я слышал, были потери… мне жаль…

- Могли быть еще больше, но все обошлось. Я скорблю по ним как мать, но нужно двигаться дальше… в общем все в порядке, насколько это возможно.

- Насколько я знаю, вы пока обосновались на Земле, здесь в Лондоне.

- Да, но нам обещают построить новую станцию для академии. Я сказала лично Хакету, что с этим можно и подождать. Пока меня устраивает быть здесь. Сейчас есть многое что поважнее. Четыре месяца не так много, после того что было. Нужно Землю восстанавливать, целые города. Да еще две трети ретрансляторов пошли на галактический мусор…

- Адмирал упоминал, - вздохнул Шепард, вежливо прервав ее. – Он также сказал, что все ресурсы и люди, которые были пущены на Горн, теперь работают на восстановление общей сети ретрансляторов, и есть успехи.

- Да, и весьма неплохие, однако же, это займет еще кучу времени. Добыча нулевого элемента не обходится легко, да еще тысячи потерянных кораблей затерянных в космосе… - Кали поняла, что взболтнула лишнего, но поздновато прикусила язык. – Ох, я прошу прощения, Коммандер. Слышала, что Нормандию вместе с вашей командой постигла та же участь.

- Я в курсе, - сдержанно проговорил Шепард. Обо всем этом он уже знал в подробностях от Хакета с утра.

Коммандер повернулся к ней спиной, намереваясь уйти.

- Что вы намерены делать, Коммандер?

- Я хотел в отпуск, но как всегда все планы отменяются. - с горькой усмешкой отозвался Шепард. - Я прошу вас, по возможности, никому не говорите, что видели меня. Лишь не многие знают, что я жив, и меня это вполне устраивает.

- Могли бы и не говорить, я все поняла. – учтиво отозвалась Кали. – Если вам что-нибудь будет нужно, в частности, услуги одного из моих учителей, я с радостью помогу вас с этим.

- Спасибо, мэм, это очень кстати.

- Удачи, Коммандер Шепард, чувствую, она вам снова пригодится, - прошептала Кали ему вслед, но уже не мог это слышать.

Лагеря для военных беженцев, для всех возможных рас, которые пока не могли вернуться домой, таких было много на Земле сейчас, но самый большой обосновался в пределах Лондона, огромный палаточный город. То, что было на Цитадели, показалось бы раем по сравнению с этим. Условия были скуднейшими, но ужасало даже не это, а масштабы.

Была одна светлая сторона этой войны. Расы больше не стояли особняком за себя, взаимовыручка в лагерях была на высшем уровне. Конечно, значительную поддержку давал Альянс, но ресурсы не безграничны. Удивительно было то, что основная проблема была не в медикаментах, черный рынок корпораций, и Альянс тут поспевали, с обеспечение еды было больше трудностей. Как известно человеческая еда для турианца, это что людям пластмассу жевать, то есть никакой пользы.

Военные запасы на кораблях, конечно, были, из тех, что не поспешили улизнуть, когда прошла разрушительная волна от Цитадели, но они были не безграничны. По мере того как отстраивались ретрансляторы, многие снаряжали корабли и оправляли кучи народу если пока не на родину, то на пригодную для проживания планету. За счет этого, а еще помощи одних рас другим, массы не помирали с голоду.

И именно здесь, в центре лагеря для беженцев, была возведена, наверное, самая величественная статуя героя галактики Коммандера Шепарда из всех. Потому что ею занимались все кто только хотел и мог, множество внесло свой вклад в дело, таким образом, отдав дань уважения великому человеку. В левой руке Золотой, словно живой. Шепард, держал штурмовую винтовку «Мститель», а в правой уместился ободок с десятками шариками, изображавшими планеты, в центре которой была Земля.

Не страдая тщеславием, Шепард, чувствовал себя неуютно в статусе… почти что бога. Великие множества мемориальных статуй, и, причем не только на Земле, даром что пока еще храмы не начали строить. С другой стороны, в такое время всем были нужны герои. Пусть война и закончилась, мир еще следовало восстанавливать. Помимо уничтоженных систем, разрушенных планет, вместе с Цитаделью фактически вся галактическая экономика была на грани краха. Опять же помогала та самая лояльность и терпимость рас друг к другу, и добился этого именно Шепард. И Земля теперь временно заменяла собой Цитадель, став новым галактическим центром. И кого собственно это могло не устроить? Удобно, правильно, заслуженно…

Шепард, закутанный в плащ с капюшоном, среди грязи и пыли, на окраине лагеря, сидел за стойкой, так называемого бара. Десантница азари, которая была вынуждена изображать из себя что-то типа бармена, его почти вежливо обслужила. Позади него, за одним столиком, - кроган, человек, турианец и азари – играли в карточную игру.

- И ты за тем же пришел человек? Думаешь, раз я азари, то мы предлагаем тут особые эскорт услуги.

Шепард только нахмурился под капюшоном, но голову особо не поднимал. Он только опрокинул пару стопок виски.

- Отнюдь. Вы солдат, и застряли здесь вместе со своим отрядом, я это понимаю. Кстати работа бармена вам удается.

- А ты хорош человек. – Азари сменила тон, на более дружественный. – Не каждый осилит турианское поило.

- У него выбора другого не было, - послышался сзади знакомый, бодрый и радостный голос. – Имея в команде турианца, чтобы его приструнить, самый эффективный способ - это перепить его.

Хриплый смех Гарруса. Шепард поспешил, обнял старого друга.

- Гаррус..

- Ш…

Шепард поспешил ткнуть турианца в бок, и он сразу все понял, и мгновенно исправился.

- Да все в порядке, лейтенант М’Коли болтать о тебе не будет на весь лагерь, Коммандер, - отозвался Гаррус, но из предостережения не стал его называть легендарным именем. – Я выбрал место, где потише, и наливают покрепче.

- Почему именно здесь? Мне не нравится, как этот тип пялится на меня. – Шепард указал пальцем назад.

- Только не говори, что тебе не нравится «Золотой Шепард», я как раз хотел, чтобы ты это увидел, кроме того - щипастный турианец за пределами лагеря, мог бы привлечь ненужное внимание…

Барменша благополучно удалилась, оставив их одних в палатке и накрыв пологом, чтобы никто не беспокоил.

Все, как и было обещано, - встреча в баре. Именно его, Гаруса, Шепард взял на последнюю миссию, а еще Явик. Протеанин исчез сразу после битвы за Цитадель, возможно, умер, никто не знал. У Шепарда была на этот счет своя теория. Было бы логичнее взять с собой Эшли, а не бравого турианца, все-таки битва за Землю. Но тут он поступил, исходя из собственных эгоистичных мотивов. Эш была дорога ему, и он не хотел подвергать ее опасности. И что в итоге? Гаррус, как и Шепард, конечно тоже чуть не погиб, отделался ранами и шрамами, но им повезло в большей степени, Коммандер думал, что они вообще погибли. А вот Эшли, Лиара, Тали, Джокер и весь остальной экипаж Нормандии затерялись вместе с кораблем где-то в космосе.

- Как в старые добрые времена, - отозвался Гаррус в своей манере.

Хоть они и собрались выпить, Шепард знал, что также как для него самого экипаж Нормандии стал семьей, так и для Гарруса, еще и отношения с Тали, которые зародились у него незадолго до атаки.

Опрокинув еще по паре стопок турианского виски, когда нужно было плавно переходить к делу.

- Давно хотел сказать, Гаррус, пора нам переходить с этой газировки, ну скажем на стопроцентный медицинский спирт, будет покруче, - с задором говорил Шепард.

Турианец только выпил еще, надеясь в этот раз перепить…

- Ты обзавелся парой новых шрамов, Шепард? Я как видишь тоже. – Гаррус продемонстрировал свое лицо.

- Гаррус, серьезно, твоя рожа уже давно один сплошной шрам, никто, включая тебя самого, не определит где что родное, а где потрепанное…

Они дружно рассмеялись. Гаррус со своей хриплой усмешкой, которую нельзя было спутать ни с какой другой. Оба они наверное в тот момент вспомнили старый анекдот, и конечно Джокера.

- Пока ты прохлаждался на больничной койке, я собирал информацию, какую возможно, - заговорил Гаррус, и вовсе это было не оскорбительным, а ироничным, такая у них манера общения. – Районы пространства Цитадели и Траверса исключаются… это точно.

- Интересно с чего бы это?

- Удалось сопоставить кое-какую общую картину, определенный порядок уничтожения ретрансляторов, и знание хода мыслей Джокера. Расплывчатые сведения, но больше ничего.

- А кто может знать больше? – спросил Шепард. –Нужно хоть примерно знать координаты, чтобы куда-то идти, иначе мы точно также затерямся.

- Тогда будем ждать, Шепард, - невесело отозвался Гаррус. – Ждать, пока не восстановят сеть ретрансляторов, или найти более точные сведения.

Шепард горько усмехнулся.

- Ретрансляторы. Чудо что хоть половина осталась цела. Иначе что бы было?

- Геноцид, - ответил Гаррус, и указал кривой рукой на столик за их спиной. – Те парни не в покер бы играли сейчас, а грызли бы друг друга, как и все на этой планете. И все твои усилия по объединению галактики были бы напрасны… Землю разодрали бы в клочья…

- Не мои, а наши, - коротко поправил его Шепард.

Очевидно, Гаррус ждал, что Коммандер расскажет ему в подробностях что произошло на Цитадели, но он пока не был к этому готов, и решил перевести разговор в прежнее русло.

- Ненавижу ждать, - пробурчал Шепард. – Идти туда не знаю, куда тоже не вариант.

Недолгое молчание, оба они о чем-то задумались.

- Есть еще вариант, - послышался знакомый голос.

Шепард обернулся, и увидел, как они подходят, задирая полог. Заид, Миранда, Самара, Грант, Касуми и Джек.

- Ты же сказал никто не знает, - кинул взгляд Шепард в сторону Гарруса и Миранды.

- И мы рады тебя видеть, Коммандер, - отозвалась Касуми, будничным тоном.

- Я решил свои не считаются, - как ни в чем не бывало сказал Гаррус.

- Так, сразу предупреждаю, обнимашки откладываются на потом, - вышла вперед Джек, прекратив возможную бурю.

Сама она вышла вперед, и совершенно неожиданно, запрыгнув на Шепарда, обвив ногами талию, руками шею, страстно впилась ему в губы.

Не то чтобы это было совсем неприятно, очень даже наоборот, просто неуместно. С секундной заминкой, Шепард отлепил Джек от себя, впрочем, она и сама уже успела спрыгнуть.

- Ты же помнишь, что мы… эээ… расстались

- Все испортил, - буркнула Джек.

Грант с рыком хохотнул.

- Она так и не свела татуировку, - прошептала Миранда, для виду прикрыв рот ладонью сбоку.

- Эй, она мне нравится, - сурово отозвалась Джек. – Кроме того, держу пари, ты не знаешь, какого это сводить тату с этого места… очень болезненно

- Ну да, не приходилась как-то…

Шепард со звоном стукнул кулаком по… по броне Гранта.

- Мы вам не помешали?

- Кажется, у Касуми есть какая-то информация, - вступила в разговорил Самара.

- Это все мои преступные каналы, - заговорила Касуми, убедившись, что ее готовы слушать. – Один мой знакомый слышал, что кое кто, кое кому предлагал части от Нормандии и узнавал где достать другие… Был такой слушок.

- Ничего не понимаю, а конкретнее? Что значит части от Нормандии? От моей? Как такое может быть?

- Эгей, не сыпь на меня все это, я передала что знаю, и мой след ведет к знакомой тебе дамочке, которая владеет более обширной информацией…

- Ария… Она снова на Омеге, - вступился в разговор Заид. – Кстати, предложила мне возглавить Синие Светила… Черта с два…

Шепард начал думать, что его мозг скоро взорвется от такого обильного потока неполноценной и необработанной информации.

- Стоп-стоп… А как связались… Я думал что связь накрылась и ее пока только восстанавливают…

- Старые ретрансляторы связи, если кто знает, как ими пользоваться, - ответил Гаррус. – К слову, три дня назад восстановили цепь ретрансляторов до Омеги, правда, никто еще не испытывал.

- Вот это уже кое-что, - одобрительно кивнул Шепард – Спросим напрямую у Арии, что ей известно.

- Она потребует что-то взамен, - напомнила Миранда. – Как всегда.

- К дьяволу, она мне обязана. Даже если она так не считает, скажет все, что касается моей команды, или я заставлю, потому что важнее ничего нет.

- Шепарду теперь все обязаны, - подколола Джек..

- Для всех он пропал без вести, - заметила Миранда, получив в ответ передразнивающую гримасу.

Шепард повел рукой, давая понять, что этой дискуссии не будет, по крайней мере, не сейчас.

- Мы готовы, коммандер, - почти хором ответили все.

- Отлично. Тогда выдвигаемся, но как можно скорее, но без особой шумихи.

Джек щелкнула пальцем.

- А мы ничего не забыли? Я, конечно, подозреваю, что эта стерва может и на метле своей летать, но нам всем нужен корабль, причем чертовски хороший.

- Как всегда само очарование, – иронично заметила Миранда. Все знали, что эти две дамочки больше не враждуют, в какой-то мере их можно было даже назвать подругами, но Джек таким не остановишь, как бы сильно она не изменилась в лучшую сторону.

- Очевидно, что он у меня есть корабль, раз я сказал выдвигаться, - с улыбкой проговорил Шепард. – Хакет дал мне самое лучшее, что есть в распоряжении Альянса.

- Круче Нормандии? – скептически осведомился Вега.

- Это невозможно, - сурово констатировал факт Шепард, залпом выпив остатки виски.

- Вольно, солдаты, - приказал Шепард.

Шепард собрал экипаж корабля «Атлантида» на капитанском мостике, и только что очень кратко со всеми познакомился. Это была скорее формальность. Корабль был дан ему во временное пользование, а экипаж из двенадцати служащих Альянса прилагался.

- Вам приказали, вольно солдаты, - сурово проговорил капитан Дубровский, которые стоял справа от Шепарда, между ним и шеренгой солдат.

Шепард не мог их винить, он вспоминал себя при первой встрече с Андерсоном, который был практически для него кумиром. Восторг, трепет, гордость. То же самый ярый огонь он сейчас видел в глазах этих парней. Незнакомое ощущение. И к такому ему надо привыкнуть?

- Все в порядке, капитан, - учтиво отозвался Шепард, отсалютовав рукой.

Солдаты убрали руки от висков, и выстроились по струнке. Вот это действительно можно было назвать: отдать честь.

- Пост сдал, - в свою очередь отдал честь капитан Дубровский, напрямую повернувшись к Шепарду.

- Пост принял, старпом, - ответил коммандер. Еще одна щепетильная ситуация. В нормальных обстоятельствах, это Шепард как нижестоящий на одну ступень по званию, должен был быть в подчинении у Дубровского, как когда-то с Андерсоном на первой Нормандии.

Впрочем капитана подобная ситуация не смущала, он трепетал перед Шепардом, пусть и не так как эти юнцы, по-своему. Спрашивается, а кто бы не трепетал? Спаситель галактики, живая легенда всех живых, причем буквально стоял, сейчас перед ними. Хакет не говорил ни капитану, и экипаж тем более не был в курсе, что их новым командиром будем именно Шепард. Поэтому когда он появился это был словно раскат грома, но в хорошем смысле.

- А вы не робот? – осмелился спросить один из солдат в центре… девушка…

- Хочешь потрогать? – иронично осведомился Шепард. То, что было нужно. Шутка немного помогла разрядить обстановку. – Нет? Ну, слава богу. Еще вопросы.

- Вы, правда, убили Жнеца голыми руками?

- Не дурацкие вопросы, - помотал головой Шепард, не удержавшись от усмешки.

- Простите, коммандер, он новенький в команде, совсем еще зеленый, но талантливый инженер, поэтому здесь и держим, - вступился за одного из своих, капитан Дубровский.

- Ничего, - ответил Шепард. – Я бы с радостью с вами подружился, и рассказал бы массу интересного, но служба, прежде всего. Искренне надеюсь, что все вы здесь профессионалы. Капитан, наверняка, уже оповестил всех вас о секретности нашей миссий, что включает в себя неразглашение информации о моем нахождение на Атлантиде.

- Так точно, - хором ответили бойцы Альянса.

- Пилот Такер, - Шепард повернулся к солдату, крайнему справа. – Курс проложен, займите свое место, все остальные - тоже разойтись.

Откровенный вздох разочарования, он бы последовал, будь все эти люди не солдатами Альянса, а кучкой зевак.

- Вопреки расхожему мнению, я тоже смертный, и мне нужно отдыхать, - шутливо отозвался Шепард. – Если кому не терпится, за военными байками можете обращаться к Гаррусу, это он с радостью, как только разберется с калибровкой всех тяжелых орудий на корабле.

Под общий смех, на этой ноте, бойцы разошлись. Среди солдат Альянса уже давно ходили хохмы про турианца в команде Шепарда, с его калибровкой.

- Я буду у себя в каюте, капитан, - сообщил коммандер. – Вы лучше всего знаете, как здесь все работает, не буду вам мешать.

Шепард двинулся вперед к лифту, на ходу осматривая корабль. По размерам он был где-то как первая Нормандия, и по строению чем-то напоминал. Галактическая карта не занимала половину капитанского мостика, который к слову был втрое меньше чем на той же Нормандии, три каюты на жилой палубе, включая капитанскую и мед. Отсек. Ниже располагалась инженерная палуба, совмещенная с доками с двумя челноками на ней.

Послышался знакомый звук. Корабль, объятый полем эффекта массы, вышел из атмосферы Земли в космос, развив скорость, в пятьдесят раз превышающую скорость света. Не более чем размытое пятно, или стрела, прорезающая пространство и время… нет, не то…

Может Атлантида и была лучшим мобильным судном Альянса на сегодняшний день, по словам Хакета, функционально она уступала обеим Нормандиям. Шепард чувствовал себя здесь не своей тарелке.

- А на черта они нам все? Только под ногами путаться будут.

Шепард заметил у лифта Джек, она стояла, спиной прислонившись к стене, скрестив руки на груди.

- Это военное судно Альянса, на нем должны быть солдаты Альянса, - монотонно проговорил Шепард. – Это не Нормандия, здесь по умолчанию не стоят безликие роботы в инженерном отсеке, и нет…

- Джокера за штурвалом, - закончила за него Джек. Шепард помрачнел в тот же момент, и она поспешила исправится. – Понимаю я все, просто… самой непривычно в этой шкуре…

Шепард тоже скрестил руки на груди и прислонился к стене.

- Да брось, мы уже выяснили, что тебе это нравится, - с улыбкой и задором говорил он. - Какое у тебя там звание напомни, солдат?

- Сержант, - скривилась Джек.

Секундная заминка.

- Сандерс сказала, что с твоими все в порядке, я рад.

- Я тоже. Не думала, что когда-то буду это говорить, но я ими горжусь. Ха, даже Родригес.

- Не сомневаюсь.

- Но ты не обольщайся, я все та, же маленькая стерва, - заявила, без ложной скромности Джек. – Ты ведь в курсе, что твоей роже Френкинштейн позавидует, да?

Шепард инстинктивно ощупал правую щеку испещренную шрамами.

- Не парься, Шепард, девчонкам это нравится…

- Джееек…

- Ладно-ладно, забыла, но извиняться за тот момент порыва я не буду.

Шепард лишь вздохнул.

- Я и не ждал, ты не должна…

- Я знаю, что мы с этим замяли, я не навязчива. Все кончено, ну и ладно. Но друзьями, то мы можем быть… Черт, это так пошло звучит. Я ведь сама тролила все эти сопливые псевдо моменты в экстранете. Гм…

- Все в порядке, Джек. – Шепард потрепал ее по плечу.

- Ну, тогда. Чао, - она обернулась к нему спиной, и, махнув рукой, пошла вперед. – Захочешь перепихнуться по-дружески, знаешь, где меня найти.

Шепард только закати глаза.

- Внимание, входим в ретранслятор, - оповестил рулевой на весь капитанский мостик. В такой ситуации Джокер бы пошутил бы на счет того не развалится ли корабль, и не взорвется ли вместе с ними ретранслятор.

По расчетам Шепарда скоро они должны были быть на месте, если все пойдет как надо.

В капитанской каюте, которую он занимал единолично, Шепард просматривал предоставленные Хакетом отчеты о том, что произошло после того как был запущен Горн. Он надеялся понять, в каком точно направлении направилась Нормандия, но общая картина пока не прорисовывалась.

- Войдите, - разрешил Шепард зайти в его каюту посетителю. Это был Гаррус, он ждал его, потому что сам пригласил.

- Просторно, Шепард.

- Как калибровка? – спросил Коммандер, не сдержав усмешку. – Ты ведь в курсе сколько хохм ходит среди солдат Альянса и не только, на счет тебя и этой твоей калибровки?

- А как ты думаешь, кто их распространяет? – своенравно повел в сторону головой Гаррус, скрестив руки.

- Я не успел спросить там в баре. Как твои родные, Гаррус? – стал серьезным Шепард.

- Живы, насколько я знаю. Палавен восстанавливается… медленно

- Должно быть, это отрада для тебя.

Гаррус присел на диван, и если бы Шепард не знал его, то решил бы что он боится спрашивать о чем-то, но нет.

- Что там с тобой произошло? – на полном серьезе, хриплым шепотом спросил Гаррус.

Шепард отбросил КПК на столик. Если кто и имел право знать, так это Гаррус, не зря же он его взял с собой на последний бой.

- Что было до луча, ты знаешь, эта лазерная волна смела всех, я думал, и ты тоже отдал концы, вместе с остальными. – Шепард не спешил, он не хотел упускать детали. Он поведал все, от и до, в некоторых моментах было сложно, в частности, что касалось Андерсона. - … Вот я прострелил эту капсулу, а дальше все как в тумане…

С секунду Гаррус молчал, он явно был под впечатлением, ну еще бы. Он переваривал поступившую информацию.

- Если тебя это утешит, Шепард, я сделал бы тот же выбор.

- Не уверен, но спасибо…

- Теперь понятно, почему вместе со Жнецами были уничтожены и геты, нам поступали сообщения. Может это и к лучшему. Кварианцы получили свой дом в единоличное пользование…

Гаррус умолк, он наверно подумал о Тали.

- Они все живы, Гаррус, и мы их найдем.

- Я знаю, Шепард.

Турианец не врал, старый друг был из тех не многих кто умел трезво оценивать ситуацию, не взирая на эмоции.

- Я удивлен, что ты смог выжить, - в лоб сказал Гаррус, не без сарказма. – Повезло, что тебя нашли именно солдаты Альянса и так быстро. Судя по тому, что я слышал, тебя как, будто по кускам собирали… снова…

- Да, спасибо Миранде, - улыбнулся Шепард с поджатыми губами.

- Ну и как? - спросил Гаррус. Шепард вопросительно вскинул брови. – Когда ты очнулся и обнаружил, что в этом мире, ты как никто в истории олицетворяешь собой нечто вроде божества, что ты почувствовал?

- Честно? – переспросил с усмешкой Шепард. – Я в смятении. Такое ощущение, что это сон. Мне абсолютно не нужно, чтобы на меня все молились. Поэтому, я и попросил Хакета, пока не объявлять, что я жив.

- Ты всерьез хочешь в отпуск после всего? – скептически осведомился Гаррус, с усмешкой. – Я не представляю тебя фермером…

- Фермером? Ты что забыл о своей идее?

- Какая именно? Они все у меня на вес нулевому элементу.

- Ну как же, тропический пляж, отказы за видео нашей финальной битвы.

Гаррус хрипло посмеялся, в очередной раз

- Может, я просто не представляю себя в политике, или в командовании Альянса, - все также честно говорил Шепард, - Я только солдат, а сейчас относительно мирное время и нужны те, кто должен все восстанавливать и строить, я умею только разрушать.

- Это говорит человек, который примерил кроганов и турианцев, кварианцев и гетов, а потом объединил всю галактику для борьбы с общим врагом, - с дикой иронией, и какой-то гордостью проговорил Гаррус.

- Ну, ты же все равно понял, что я имел в виду. В любом случае, мы договорились с Хакетом, что я не буду принимать, никаких решений пока мы найдем наших.

- Занятно, Шепард.

- А что ты, Гаррус? – спросил коммандер, похлопав друга по плечу. - Мне кажется несправедливым, что все лавры должен пожинать я. Насколько я помню, ты бился со мной плечом к плечу во всех жарких сражениях. Еще не думал стать новым Примархом?

- Я мог бы ответить теми же словами, что и ты Шепард, - хрипло ответил Гаррус. – Но не буду скрывать, некоторые интересные предложения поступали.

Шепард приготовился слушать, но турианец тянул с продолжением.

- Ну?

- Это секретная информация, - прошептал Гаррус.

- К черту, я хочу знать, - улыбнулся Шепард.

Турианец подманил его к себе, и прошептал на ухо:

- Черная Стража, я буду их новым коммандиром.

Шепард удивился, но только поначалу. Гаррус это заслужил больше, чем кто бы то ни было. Об этой секретной группе он знал, но не так много. Он был в курсе, что они помогали на Земле, проводили какие-то секретные диверсионные операции, но без каких либо подробностей, известно было, то, что эти суровые турианские парни были чрезвычайно эффективны в своей работе.

- Это что-то типа секретного отряда бойскаутов, - громче, чем надо произнес Шепард, и его тут же заглушил Гаррус своим жестом, который нельзя было спутать ни с каким другим.

- Да ладно, - отмахнулся Шепард. – Кто осмелится прослушивать мою каюту.

Он понял раньше, чем даже услышал какое-то шуршание возле дверей каюты, а затем этот знакомы звук, который мог издать только инструметрон.

- Касуми и давно ты здесь? – осведомился Шепард. В тот же момент, посреди комнаты объявилась она.

- Я же воровка, - напомнила Касуми с задорным смешком. – Да, ладно, ты же не будешь злиться. Ты даже не представляешь, как нас всех распирало любопытства.

- Нас? – в шоке переспросил Шепард. – Хочешь сказать, ты писала разговор, и передавал его другим? Это же…

- Гениально, я знаю, - ответила за него Касуми.

- И ты тоже знал? – спросил Шепард турианца.

- Понял, где-то, пару минут назад, - честно признался Гаррус, все с той же хриплой усмешкой.

В такой напряженный момент как раз и прозвучало сообщение капитана Дубровского:

- Мы прибыли на Омегу, коммандер, есть проблемы со стыковкой.

- Понял вас капитан, сейчас спущусь на мостик, - ответил Шепард и повернулся к Касуми с самым суровым видом. – Вопросы личного пространства мы обсудим позже.

- Жаль ты не из военных. Иначе бы гауптвахта. – Гаррус не упустил случая по-своему подколоть воровку.

- Какие проблемы? – осведомился Шепард, прибыв на мостик. Через иллюминаторы он видел, что они и, правда, прибыли на станцию Омега, но пока не состыковались.

- Нам не разрешают, - просто ответил капитан.

Коммандер Шепард зажал кнопку на компьютере связи:

- Внимание, говорит Коммандер Шепард, фрегат Альянса «Атлантида» просим разрешение на стыковку.

Прошло пять секунд.

- Стыковка разрешена.

И где тут спрашивается проблемы? Единственная была теперь в том, что Шепарду пришлось назвать свое имя.

- Мы десантируемся, капитан, берите командование на себя.

- Так точно, сэр. Возьмете с собой отряд Альянса. Я подготовлю лучших людей.

- Это лишнее, - заверил капитана Шепард.

Когда он повернулся, то у лифта увидел их всех: Гаррус, Самара, Миранда, Грант, Джек, Касуми, и Заид.

- Гаррус, Миранда, снаряжайтесь, остальные пока остаются, - велел Шепард. – Очень сомнительно, что Ария не сочтет за угрозу, если мы явимся такой толпой.

За все это время он научился правильно выбирать, кого с собой следует брать. Гаррус представлял собой надежную боевую единицу, и Миранда со своими навыками биотика и хорошего дипломата была более чем полезна.

- Брать большие пушки? – спросил Гаррус для формальности.

- Да, - после секундной заминки, ответил Шепард. – Только не слишком большие, Архангел. Мы пришли не стрелять, а говорить.

- Обычно все так и начинается, - правильно заметила Миранда.

Цербер и галактическая война оставили свою метку. Омега еще больше теперь напоминала мрачную свалку мусора со всей галактики, что впрочем, не мешало этой станции иметь свой особый шарм и притягательность.

По сравнению с последним визитом Шепарда на Омегу, сейчас здесь было раз в десять меньше обитателей, хотя в скором времени это исправится.

Шепард был уверен, что головорезы и ненавистники бюрократии скоро потекутся сюда рекой. Он также был уверен, что Ария прибыла сюда как можно быстрее, наверняка самой первой, чтобы с ходу навести мосты.

В доках их встретил кроган и батарианец. Несмотря на шрамы, Шепард был хорошо узнаваем в своей броне с логотипом N7. Ажиотаж, вызванный его появлением, был весьма занимателен. Телохранители Арии, несмотря на инструкции как будто не знали, что им говорить, или делать.

- Ты действительно Шепард? – грубо осведомился кроган.

- Да. Хочешь проверить? – дерзко ответил он.

- Нет. Я только хотел сказать… - Кроган протянул руку, с таким благоговейным видом и почтением, что не ждали от наемника. – Большая честь, сэр. Примите мою благодарность за генофаг, и за спасение галактики конечно тоже. Распишитесь на моей броне. Мои детки скоро вырастут, и не поверят, что я встречался с самим Шепардом…

- Конечно, - быстро прервал поток словоизвержения крогана Шепард, переглянувшись с Гарусом и Мирандой. – Вот так, теперь поверят…

Шепард расписался на броне крогана и вернул ручку. Надо было признать это приятно.

- Мы проводим вас к Арии, - вставил слово батарианец. Он как будто бы разделял благодарность крогана-напарника, но автографа не попросил, это было бы чересчур.

Несмотря на добрые намерения Шепарда, батарианцы пока не забыли, что он уничтожил, целую систему, а после пришествия Жнецов, они стали первой их ощутимой жертвой, и потому популяция батарианцев насчитывала не миллиарды и миллионы, а лишь тысячи.

Значительная часть «Загробной Жизни» была разрушена, особенно это сказалось на нижних уровнях и вип-стороне, основную же часть уже почти восстановили и она успешно функционировала.

Телохранители Арии вели Шепарда и его спутников по секретным коридорам, слухи уже пошли, и никому не было нужно, чтобы Шепарда оккупировали поклонники. Даже среди этих сомнительных масс они непременно нашлись бы.

Все было, так как помнил Шепард. Это кровавый полумрак завораживал. Умом он понимал, что это логово порока всей галактики, центр преступного мира и все такое, но не мог Шепард избавиться от этого странного приятного ощущения, пронизывающего все клеточки тела.

Оставалась самая сложная часть. Очевидно, тщеславие и гордыня Арии не позволили, ей встретится, где бы то ни было еще кроме верхнего уровня «Загробной жизни», а потому нужно было прорываться сквозь толпу постояльцев клуба, которые теперь, после спасения мира, и понимания того что их «пронесло» были еще более раскрепощеннее и буйнее обычного. Только на глазах Шепарда из клуба выволокли пару трупов, и трех раненых.

Им пришлось пройти в клуб через развалины нижнего уровня, то есть не через парадный вход, а сзади. И все равно еще нужно было подняться наверх, что казалось простым на первый взгляд.

- Так вас не узнают. – Кроган накинул на Шепарда длинный серый плащ с капюшоном.

- А это не вызовет подозрений? – крикнул Шепард. Музыка и здесь уже била по ушам, хотя они стояли только перед задним входом в клуб.

- Это Омега, - напомнил Яск, так звали батарианца.

И то верно. Сокрытие своей личности, но чаще всего своего уродства, это было на Омеге обычным делом. С Шепардом это проходило по обоим пунктам, хотя даже при наличии шрамов, коммандера сложно было назвать уродом, это только придавало ему особой брутальности.

Они вошли внутрь, в этот обезьянник. Прожигатели жизни и тусовщики развлекались по полной, дрались, танцевали, выпивали, дилеры в открытую приторговывали красным песком, танцовщицы выписывали свои номера на столах и высотных стендах. Все, как и помнилось, в основном, разве что охраны было больше.

Все это Шепард увидел, лишь на секунду подняв голову, затем он снова спрятался за капюшоном и пошел в сопровождении наверх. Все прошло более чем гладко, но Шепард не спешил скидывать плащ, он дождался пока его просканируют.

- Вашим друзьям придется остаться снаружи, - сообщил турианец. Шепард увидел его, когда с него скинули плащ.

- Они со мной, - подчеркнуто, не терпящим возражения тоном, произнес Шепард.

Секундная заминка была улажена, голосом Арии.

- Все в порядке, пропустить всех троих.

Шепард с напарниками прошел в подобие офиса королевы пиратов. Закинув ногу на ногу, откинувшись назад, Ария, чувствуя себя совершенно непринужденно и раскованно, сидела на своем диване, как будто это был трон, и так знакомо и неприметно ухмылялась, как бы говоря: «Этот мир принадлежит мне». Что, конечно же, было ошибочно. Цербер доказал что она не всесильна, хотя в конце концов она все же вернула свое и вышла победителем, не без участия Шепарда.

- Вы посмотрите кто у нас тут, - приторным голоском проговорила Ария. – Коммандер Шепард, живая легенда в плоти, собственной персоной.

Жестом она указала, что ему можно сесть, Гарруса и Миранду это не касалось, они остались в трех шагах позади них, и все, включая Шепарда, были под присмотром. Пятеро телохранителей, включая двух кроганов, биотика азари, турианца и батарианца, и плюс к этому еще снайперы. Делетант бы прогорел с любой диверсией, но Шепард был профи, он оценивал общую картину за секунды.

- Здравствуй, Ария, - сказал Шепард, занимая свое место на диване слева.

- И тебе, привет.

- Что у тебя для меня есть?

Так и надо, без предисловий сразу к делу.

- Сразу к делу? – разочарованно спросила Ария. – Ну что же воля твоя. Ценю профессионализм и хватку. До тебя дошла моя весточка, и ты воспользовался, хорошо.

- Ближе к сути, - почти терпеливо отозвался Шепард.

- У меня твой корабль, - в ту же секунду, резко, как ударом хлыста, произнесла Ария.

Этот эффект возымел свое нужное действие. Такое известие на всего на какую-то секунду выбило из колеи Шепарда, но и этого было достаточно, чтобы Арии насладится моментом, который для нее значил как личное превосходство, наверное, или что-то вроде того.

- Нормандия? – ровным голосом перспросил Шепард. – А моя команда?

- Об этом мне ничего не известно. – По ее словам нельзя было сказать ложь это или, правда. Напрашивался лишь законный вопрос: зачем ей врать?

- То есть? – начал волноваться Шепард, по возможности, внешне сохраняя спокойствие. Хладнокровие и логика, вот истинная сила, об этом следовало помнить всегда.

- Попробую объяснить быстро, просто и понятно, - проговорила Ария, смакую ситуацию. – Не далее как три недели назад, до меня дошел слух, что один из моих знакомых, Кострикс - контрабандист, пират, работорговец, адская смесь. Видишь ли, я думала, что его убили, а оказалось, что он выжил после войны, и каким-то образом гребет деньги лопатой, и не желает делиться, захватывает мои старые территории.

Шепард закусил нижнюю губу, но продолжал слушать, прерывать ее не следовало.

- А ведь умным его не назовешь, и команда его тоже так себе. Раньше все было просто, он выполнял приказы и засылал мне долю.

- Ты давала ему наводки на «сладкие» судна, которыми можно было, поживится, - не удержался Гаррус.

- Так точно, - непонятным образом, Ария это стерпела, но все же смерила его недобрым взглядом. – Я тебя знаю?

- Нет, - ответил за него Шепард, переведя внимание на себя. – Из твоих слов я понял, что этому Костриксу улыбнулась удача. Каким-то образом ему досталась моя Нормандия, а для контрабандиста такой корабль, словно курица несущая золотые яйца.

Самый скоростной, оснащенный по последнему слову техники, корабль с уникальной системой маскировки. О таком сокровище должен мечтать любой пират.

- Но как к нему могла попасть Нормандия, и где моя команда? – Шепард говорит инстинктивно, будто спрашивал самого себя, потому что думал в этот момент.

- Вот этого не знаю. Я чудом заманила его сюда три назад.

- Хитрость, уловка, угрозы? - осведомился Шепард.

- Умный мальчик, - похвалила Ария. – Я дала ему понять, что нам нужно встретиться, и как можно скорее. Он дурак, но не настолько. В его команде был мой агент, я предложила ему занять место Кострикса, и уменьшить процент доли, а он только этого и ждал. Дальше дело техники… Когда я увидела Нормандию в доках то все поняла. Она, конечно, изрядно потрепана, но пираты, ее залатали и покрасили. Естественно от прежнего названия и логотипа Альянса не осталось и следа.

- Что?! – переспросил Шепард. Сказать, что он был в не себя от негодования, значит, ничего не сказать. Покрасить Нормандию? Нет, с точки зрения логики это было правильным ходом. Пустое судно самое по себе, оно не так ценно как те, кто были всегда ее частью, - преданная команда была словно душой Нормандии, а без этого, это просто судно, пусть и самое лучшее в галактике. Эшли, Лиара, Тали, Джокер, Доктор Чаквас, инженеры Адамс, Коннели и, даже Явик. Сейчас самое главное было узнать, где и что с ними, остальное не так важно.

- Все, парень труп, - шепнул, прикрыв рот сбоку, Гаррус Миранде.

- Хочешь, сказать вы не допрашивали этого Кострикса? Как-то слабо верится.

Ария только усмехнулась.

- Эту часть я оставила тебя. Полагаю, желаешь сделать это прямо сейчас?

Ответом стала не его реплкика, а выражение лица.

- Отлично.

Шепард вошел внутрь этого мрачного помещения, двери автоматически за ним закрылись. Рассеянный свет красной лампы едва освещал центр, где стоял стул, в остальном здесь ничего не было.

В углу, кто-то бился в дрожащих конвульсиях, тот самый парень, которого было нужно допросить. Шепард резко ухватил его за грудки и усадил на этот самый стул.

Вид у парня был не из лучших: одежда превратилась в лохмотья, некогда красивое, пусть и заурядное лицо превратилось в маску – заплывшие мешки под глазами, опухшие губы, несколько выбитых зубов.

Шепард знал, что этого человека не допрашивали, но он и не был настолько глуп, чтобы думать, будто Ария останется в неведении, - он естественно узнала все от своего человека и отпустила вместе с командой, оставив лишь предателя, которого жестоко наказывала, демонстрируя свою власть.

- Я коммандер Шепард, начинай говорить.

Парень приподнял голову, глаза его округлились.

Три месяца назад.

Оставалось только удивляться, как это место еще не было тронуто. Тропический рад, он был совершенно чист и неприкосновенен, до них здесь не было никого. Шумящий водопад, скалистые холмы и джунгли, причудливые звери и птицы, красота всего мира была в их распоряжении, и можно было подумать, что это действительно рай. В это место и обрушилась Нормандия.

Первым вышел Джокер, даже он умудрился забыть все свои язвительные шуточки, когда увидел это. Хотя, скорее всего причиной этому было другое – платформа СУЗИ была уничтожена…

Лиара, Эшли, Тали, Джеймс и весь остальной экипаж Нормандии вышли следом, изумлению их не было предела. В реальность их вернуло сообщение инженера Адамса:

- Почти все системы перегорели, связь не работает.

Все знали что это значит, своими глазами они видели как ретрансляторы взрывались, каким-то чудом им удалось уйти от этой разрушительной волны и пройти через. Когда Джокера спросили, почему он бросил Землю и Шепарда там чтобы спастись, он лишь невнятно ответил, что должен был спасти, но не уточнил кого. Первое время команде вообще нужно было свыкнуться с его странным, даже по меркам Джокера, поведением.

Таким вот образом, оторванные от цивилизации, не зная как скоро их найдут, и найдут ли вообще, команде Нормандии нужно было обживаться в этом райском месте, что не было настолько ужасной перспективой, но и хорошего мало. Они знали, что галактика спасена от Жнецов, но не могли вернуться домой. Мало того, они даже не могли понять, в какой именно туманности находятся, не говоря уже о планете.

Тали и инженер Адамс, прилагали все мыслимые и немыслимые усилия, чтобы поднять Нормандию, но все было тщетно, а челнок вместе с половиной отсека доков просто превратило в кашу после столкновения с землей. Ядро тантал каким-то чудом уцелело, и в целом было реально поднять Нормандию, если бы только у них были нужные запасные детали и какой-нибудь металл чтобы заделать дыры в обшивке корабля.

По их расчетам так прошел где-то месяц. Лагерь они обустроили прямо возле разбившейся Нормандии, на этом холмике, по ночам ставили патруль, чтобы добывать еду охотились в джунглях на причудливых зверей, собирали фрукты, ловили рыбу в пруду.

Джеймс Вега, сидел у своей палатки и чистил рыбу, одновременно с этим, рассказывая двум солдатам Альянса старый анекдот, который, наверное, слышали уже раз сто. Доктор Чаквас неподалеку перевязывала рану сержанту Скотту, который вернулся после ночной охоты и сообщил, что его цапнуло что-то вроде пумы. По большей части в самом лагере больше никого и не было.

Джокер редко выходил из Нормандии, он даже спал в кресле за штурвалом, он оправдывался тем, что кто-то должен быть в рубке если их сигнал бедствия засекут. Инженер Адамс, все свое свободное время убивал на Нормандию, пытался хоть что-то сделал, и нельзя сказать, что все безуспешно. Тали обычно была с ним, но сегодня исключение.

Эшли вытянула Лиару и Тали на совместный поход к водопаду, кварианку уговаривали днями. Она-то ведь не могла сбросить с себя одежду и насладится весельем к компании подруг. Они уверяли ее, что за пару минут в этом месте без скафандра с ней ничего не случится, и наконец, это удалось, не без помощи Адамса и Чаквас.

- Будь я умнее, сидел бы сейчас в кустах и наблюдал, - бурчал Вега, безжалостно скребя очередную рыбешку. – Кварианка без костюма и скафандра это ж надо! А я здесь. Ну и…

Помимо прочего, для какого нормального мужчины не искушение сидеть на месте, зная, что он мог бы бессовестно подглядывать за знойными девочками. Если бы только одна из них не оказалась старшей по званию и не являлась действующим командиром.

- Так, она приказала сидеть здесь, должна же быть лазейка, - бормотал Вега.

- Караул! – крик Джокера поднял на уши весь лагерь.

Сам он очень быстро с его то хрупкими костями, выбрался из Нормандии на свежий воздух, а вслед за ним инженер Адамс.

- В чем дело? – осведомился Вега.

- Где Эшли? – спросил Джокер. За последнее время у него не часто появлялось так хорошо знакомое довольное выражение.

- Они ушли купаться.

- А ты здесь?! И вы все тоже?! – Джокер даже отвлекся от своей важной новости, которую хотел сообщить.

- Джокер!

- Я поймал сигнал бедствия.

- То есть?

Джокер только закатил глаза.

- Мы не одни здесь. Я поймал сигнал бедствия вроде того, что мы сами передаем.

- Кому-то еще здесь нужна помощь кроме нас? – осведомилась Доктор Чаквас. – Интересно.

- Насколько я смог определить, сигнал поступает с востока, в километрах ста отсюда.

Вега повернулся, чтобы понять направление. В сторону горы, точнее где-то за ней.

- Так далеко мы не ходили. Значит, нам нужно снарядить группу отправляться туда.

- Вот я и спросил где Эшли, - кривляясь, отметил Джокер. – Кто тут у нас еще главный? А они значит плескаются в озере… Эх, кости мои хрупкие, опять меня подводите…

- Сержант, отправляйся за ними, нужно чтобы они вернулись в лагерь… - приказал Адамс солдату.

Не успел он договорить, а Вега уже сломя голову несся вниз с холма, в сторону озера, продираясь сквозь кусты и высокую траву.

Он встретил их на полпути. Они шли и над чем-то смеялись, когда послышался этот шаркающий звук. Реакция последовала незамедлительно, Эшли вытащила пистолет из-за пазухи, а Лиара воспользовалась биотическими силами. Сингулярность взметнула в воздух из ближайших кустов бегущего… человека.

- Вега! – в ту же секунду воскликнула Эшли. Лиара отпустила его, и он шмякнулся на землю. – Я же приказала…

- Мы перехватили сигнал бедствия, - поспешил крикнуть лейтенант, защищая себя.

- Мне стоит пойти с вами, - сообщила свои намерения Доктор Чаквас.

- Поход не будет развлекающим, - напомнила Эшли, указав на гору дробовиком, который собиралась взять с собой.

Она, как и Вега с Лиарой и Тали собирались в путь, снаряжались.

- Возможно, понадобится помощь врача, сигнал бедствия все-таки. Мы не знаем чего ожидать, - воззвала к голосу разума Лиара.

- Пожалуй, - согласилась Эшли, закидывая рюкзак на спину. – Джокер, тогда ты остаешься за старшего.

Лейтенант Джефф Моро поспешил отдать честь в ту же секунду, и в ту же секунду воскликнул:

- Стойте, а кто тогда здесь останется? Вдруг на нас нападут… эээ… дикие чайки, или не знаю, что это за птицы тут все время летают…

- Или пума, - вставил слово сержант Скотт.

- С тобой остаются трое солдат Альянса, - указала Эшли на них. – Этого мало?

Группа снарядились, они взяли необходимое количество припасов еды, и незамедлительно отправились в путь.

- Всех самых крутых забрала, - уныло произнес Джокер, обратив на себя недовольные взгляды тех самых трех солдат. – А… нет, они здесь… Счастливо, ребята. Берегитесь черного дыма… и пум… и чаек…

Походный отряд помахали Джокеру и остальным рукой.

- Черного дыма? – переспросил инженер Адамс.

- Никто не ценит классику, никто не смотрит старые сериалы и фильмы, в каком ужасном мире я живу, - иронично, скороговоркой пробормотал Джокер.

- Радует, что он пришел в себя, - проговорила Лиара, через некоторое время. Они уже были глубоко в джунглях.

- Да, и именно в этот момент, лейтенант-командер назначила его главным, - закатил глаза Вега.

- Адамс не даст ему разгуляться. Он, наконец, почувствовал себя нужным, я лишь хотела усилить этот эффект. – Эшли быстренько пояснила свои мотивы.

- Хорошо, а то я уже начала за него беспокоится, - проговорила Тали, с знаменитым кварианским сопением за счет все той же маски.

- Унылый Джокер зрелище пострашнее танцующего Шепарда, - пошутил Вега, и все, конечно же, засмеялись, вспоминая старые добрые времена.

Никто из них не знал, что точно случилось с Шепардом, быль лишь догадки и домыслы. Верить в его смерть они не хотели, но и говорить о нем часто было трудно и болезненно, за исключением вот таких вот редких моментов. В своих мыслях они были уверены, если их коммандер до сих пор жив, то он их найдет, но никто им также не запрещал сидеть на месте и ждать, можно было пытаться выбраться самим.

- Возможна там чья-то колония, а значит должны быть корабли, или другие средства передвижения, налаженная связь с внешним миром, - предположила Лиара в надежде.

- Тогда почему мы поймали их сигнал бедствия раньше, чем они наш? – задумчиво проговорил Джеймс.

- Потому что он был слабый, мы только три дня как его усилили и настроили чистоту, - заметила Тали.

- Гадать не будем, скоро все сами увидим, - твердо сказала Эшли. – Нужно быть готовыми ко всему.

- Поэтому вы все надели броню, пусть и легкую? - запыхаясь, едва поспевая за остальными, говорила Чаквас. - Лично я буду надеяться, что мои услуги не понадобятся.

Можно было смело говорить, что поход выдался весьма занимательным, и что-то подсказывало: это только начало.

- Это то, что я думаю? – спросил Вега, глядя вверх на это дерево, и на два соседних, а точнее на то, что на них было взвалено.

- Похоже на турианский крейсер, он здесь года два висит, может три, - проговорила Лиара.

Проделав всего половину пути, преодолев гору, они наткнулись на это, и удивлению их не было предела, они шли все и дальше, обнаруживая все новые судна, разные по размеру, гражданские и военные. Это было похоже на кладбище для кораблей. Они осмотрели их все на предмет возможных живых, а вероятнее мертвых, но их не было. Связь естественно была нарушена на всех. Тали пришло в голову осмотреть все эти корабли на предмет пригодных деталей для Нормандии, но это после, на обратном пути. Сейчас они все еще шли на сигнал бедствия.

- У кого-нибудь есть объяснение этой жути? – решились спросить Тали.

Никто не мог ответить или боялся что-либо предположить. Многие видели вещи и похуже и пострашнее, это не секрет. Но все было настолько странно и необъяснимо, словом неизвестность всегда пугает больше всего, почему еще так боятся смерти.

- По моим расчетам нам еще десять километров идти, - измученно проговорил Вега. – Может там будут ответы.

Шепард дал пленнику передохнуть, заодно сам переваривал и осмысливал все что услышал. Планета без определенного названия, с тропическим климатом, пусть и на самом краю галактики, мимо такой нельзя было просто пройти. Хоть кто-то бы додумался основать там колонию. Что-то было не так в этом. Какая-то зловещая странность.

Пиратский корабль долгое время патрулировал ограниченный сектор, без какой-либо наживы, так как без доброй половины ретрансляторов и сразу после галактической войны, - не самое рыбное время и не самые лучшие обстоятельства для пиратства. Вот только когда больше ничего не умеешь, выбора особого нет.

- Вы засекли сигнал бедствия и решили это ваш шанс.

- Да, - ответил Кострикс, тяжко вздохнув. – Мы были на мели, команда на грани бунта. Подумал там какая-то колония сумела обосноваться, или что вероятнее,… в общем, я знал эту планету, мы частенько использовали ее луны как опорные базы для укрытия, но на самой планете не бывали.

- А почему никто о ней не знает?

- В определенных кругах о том секторе ходили легенды. Будто бы там пропадают корабли и все-такое. Отзываются на сигнал бедствия, а потом пиши пропало.

- Как такое могло пройти мимо совета Цитадели?

Шепард и сам понял, как глупо прозвучал его вопрос, но поправляться не знал. Такой вопрос был вполне законен для обычного человека, мало что смыслящего в галактических масштабах, но Шепард был не таков. Давно уже нет.

Кострикс откровенно поперхнулся.

- Это за пределами их владений. Кроме того, подобных сказок по всей галактике наберется не мало. И что же не все реагировать. Все прегрешения списывали на пиратов. А на самом деле, такие как я, в тот сектор не совались, ну кроме меня, разумеется.

- Ты говоришь, что корабли постоянно шли на сигнал бедствия, и ты на это не покупался, что изменилось? – увидел Шепард кое-что странное.

- Он просто был другой. Сигнал очень слабый, и шифровка иная, знакомая…

- Альянса.

- Ага. Я захотел рискнуть. Команда поддержала…

- Ты отследил сигнал прямо до разбившегося корабля и решил разграбить его, - подхватил Шепард, без особого энтузиазма. – Что дальше? Вы приземлились и просто пошли туда? Что с моей командой?!

- Нет, все было гораздо сложнее, - шепотом проговорил Кострикс. Его вдруг внезапно пробила дрожь ужаса. – Ты представить себе не можешь, что мы там увидели…

С оружием наготове, они стояли спина спиной друг к другу, оцепенев от увиденного. Доктор Чаквас чуть было не упала в обморок, и была близка к этому, как и к тому, чтобы ее стошнило.

Они набрели на эту равнинную местность, именно отсюда шел сигнал, они даже видели длинный маяк, фонарь которой слабо мигал наверху. Очевидно, когда-то здесь была колония, или что-то вроде того. Виднелись «разбросанные» дома напоминающие вагончики, и пара бункеров, но здесь давно уже никто не жил, по крайней мере, это жизнью назвать было нельзя…

Это походило на какую-то воронку смерти. Ужасающий хаос. Вот она, обратная сторона медали. Если по ту сторону гор был рай, то это место можно было назвать адом.

Одурманенные. Сотни. Тысячи. Безжизненные тела хасков, каннибалов, банши, тварей, даже коллекционеров, и всех других видов одурманенных. Встречались даже те, которых они никогда не видели. Слияние в одно причудливо существо из каннибала и твари, такое зрелище поистине внушало ужас. И посреди всего этого мрака – полуразрушенный корабль коллекционеров и тысячи обломков Жнеца, класса Властелин.

- Что это за место, черт побери? – первой произнесла слова, сквозь проявившийся холод… в душе.

- Похоже на инкубатор, - вымолвила Лиара.

- Напоминает рассказы Шепарда о базе Коллекционеров, - сказала Тали. – Но здесь?

Джеймс так ничего и не сказал, он просто смотрел на это, накапливая какие-то свои мысли. Доктор Чаквас была на грани. Первым желанием, причем общим, было бежать из этого места как можно дальше и быстрее. В обычной ситуации, все здесь подлежало тщательному изучению, на предмет еще каких-то странностей, но…

- Смотрите?! – Лиара указала в небо.

Прямо над ними пролетел огромный корабль грузового класса, он летел набирая высоту, прямо из того места откуда пришли они. Самое странное было то, что корабаль был не один.

- Не говорите мне, что тоже пристыкованную Нормандию к этой гнилой посудине, - произнес Вега.

- Мы ведь здесь, нас не могли бросить, Джокер знал…

Эшли и Лиара переглянулись, они обе уже все поняли, но не поддавались панике.

- На таких суднах обычно летают пираты, - пояснила азари, как можно деликатнее в такой ситуации.

- К дьяволу это место, нужно возвращаться в лагерь, быстрее!

Они пошли в самом быстром темпе, потому как сотню километров не пробежишь по джунглям, да еще и на гору снова взбираться. Обратный путь обещал быть трудным. Джокер и инженер Адамс, сержант Скотт, рядовой Фримен и Монтгомери…

- Я со своими костями и то лучше танцую, пфф, - проговорил Джокер, наблюдая, как Скотт и Фримен отрабатывают карточный долг, расписывая танцы у костра. -

Прошло, не больше трех часов, с тех пор как Эшли, Лиара, Вега, Тали и доктор Чаквас ушли из лагеря. Еще когда это случилось, лейтенант Альянса Джефф Моро, он же Джокер, почувствовал что-то неладное во всем этом. К счастью он не был заумным нытиком и занудой, поэтому пытался отвлечься, как мог. И пути были открыты, когда Адамс снова удалился «ковыряться» во внутренностях Нормандии.

- Вот так салаги. Проигрывать и быть космопехом, это каждый может, а выигрывать, и божественно управлять этой крошкой, так только я могу…

Джокер резко умолк, когда услышал крик Фримена, реакцию на эти звуки, которые ни с какими другими не спутать.

- Это корабль!

Они уже могли видеть, как грузовое судно появляется из-за деревьев. Сомнений не было, их нашли, за ними пришли, чтобы спасти. Однако это не мешало Скотту, Фримену и Монтгомери быть на чеку. Инженер Адам тоже вышел наружу, когда услышал крики.

Корабль приземлился вполне на холме. вполне прилично, но не в понимании…

- Надеюсь спасатели их них лучше, чем их пилот. Там кто за штурвалом? Слепой детеныш обезьяны?

Они готовились встретить своих спасителей, как подобает. Грузовой шлюз опустился. Оттуда вышел человек в старом заплатанном кожаном плаще и ковбойской шляпе. Он широко раскинул руки, как бы радостно их встречая.

Что-то было не так. Двое парней, человек и батарианец, что шли за ним были со штурмовыми винтовками, и были явно настроены их использовать, в то же время Скотт, Монтгомери и Фримен были наготове…

Три последовательных и быстрых выстрела сотрясли воздух. И прямо в головы этим трем парням. Бравые солдаты Альянса упали замертво, как марионетки, которым оборвали нитки. Снайперы, без сомнения.

Джокера и Адамса не ждала расправа только потому, что они были безоружны, и безобидны для них.

- Рад встрече. – Главарь пиратов, все с той же радостной ухмылкой, пытался проявить вежливость.

Переступив через пару трупов, он протянул руку для рукопожатия, но ответного жеста со стороны Джокера и Адамса, естественно не последовало.

- Как вы не воспитаны, - охнул в притворной обиде парень. – Ах, да простите я тоже. Кострикс, приятно познакомится. И к слову, вся ваша собственность теперь моя.

- У нас ни черта нет, - проговорил Джокер уверенно, по возможности скрывая страх.

- Ну, мои парни проверят, - непринужденно говорил Кострикс, элегантно, как бы случайно отодвигая плащ в сторону, демонстрируя свой пистолет. Палач.

Двое сопровождающих Кострикса, направились прямиком исследовать внутренности Нормандии. Двое снайперов-разведчиков уже вернулись из джунглей и тоже к ним присоединились.

- Так это вы выманили наших этим ложным сигналом бедствия, - проговорил Джокер. Он знал, чтобы не умереть, нужно заинтересовать этого человека. Понравится, не быть угрозой, стать полезным.

- А ты не такой тупой, каким кажешься на первый взгляд, - с усмешкой проговорил Кострикс

- Мне мама также говорила, - не без сарказма ответил Джокер. – Правда, редко. Чаще всего она напоминала, а точнее спрашивала, почистил ли я зубы. Такая вот она была. Следила, чтобы зубы у всей в нашей семьей были порядке. «Дантисты и бухгалтеры это главное зло вселенной!» - под конец для пущего смеха, передразнил он сварливый женский голос.

Кострикс видимо оценил, но и не велся как мальчишка.

- Это и, правда, Нормандия? – спросил пират, глянув на название корабля. – И, судя по всему, ты Джокер.

- Сходу два шара в лузу, - подтвердил Моро с усмешкой. Он едва заметно толкнул Адамса.

- И как вы здесь оказались? – осведомился Кострикс, без особого любопытства.

- Если б я знал, - проговорил Джокер.

Подручные Кострикса вернулись.

- Ничего ценного, - сообщил батарианец.

- Этот корабль сам по себе ценность, - проговорил Кострикс, и повернулся для невербального подтверждения сначала к Адамсу, а потом к одному из своих людей. Видимо он тоже был инженером. – Я ведь прав, Докс?

- Снимем с нее все что можно и заберем, - кивнул тот самый Докс. – Хотя главную конфетку нам не утащить. Ядро тантал… В жизни таких размеров не видел.

- Мы не будем ее разбирать, - опровергнул все домыслы своей команды Кострикс. – Мы поможем ее починить и заберем целиком.

- Вы не сможете, - впервые открыл рот Адамс.

- Но ты сможешь, и мой инженер тебе в этом поможет, иначе ваши судьбы, тебя и твоего друга, предсказать будет не сложно.

- Нет кучи деталей, самостоятельно ее не поднять в воздух, тем более в космос, - продолжал говорить Адамс. – Она просто развалится.

- А не самостоятельно? В полсилы? Состыкуем с нашим судном и дотянем до ближайшей мастерской в этой системе.

Адам не смог это опровергнуть, но и подтвердить тоже.

- Думай. – Кострикс приставил к голове Адамса пистолет. – Срок три дня. Если за это время работа не будет выполнена, я тебя убью. Если честно скажешь мне, что это невозможно прямо сейчас, я убью только тебя.

Страх, паника. Адамс не был солдатом, не участвовал в боевых действиях, такому смотреть в дуло пистолета это ужаснее некуда.

- Я… я… я смогу, да, - ответил Адамс нервно, обильно потея. – Если ваши люди будут выполнять мои указания в точности, я сделаю. Но мне понадобятся ваши инструменты, и запчасти. Самое главное это коллектор Икс-класса, и дыры в корпусе, их нужно залатать.

Кострикс убрал пистолет, и еще шире улыбнулся.

- Этого добра у нас навалом. Куча железа в грузовом отсеке.

- Коллектор тоже есть, - подтвердил Докс. – И много чего еще…

- Ну а ты, Джокер, все это время будешь меня развлекать. – Кострикс, с пушкой в руке, слегка приобнял за шею Моро.

- Ну, это второй смысл моей жизни, веселить людей, - без улыбки, но и не уныло, проговорил Джокер.

- А какой первый? – хмыкнул Кострикс.

Джокер обернулся, чтобы посмотреть на Нормандию, но ответил шуткой:

- Дождаться выхода нового альбома группы «Потрошители из Ванкувера».

Три дня. Инженер Адамс и люди Кострикса возились с Нормандией. Кострикс большую часть времени был на своем корабле, а Джокер под присмотром. Вопреки словам главного пирата, ему не пришлось развлекать его. Да он и не знал бы как это делать. У лейтенанта было чувство собственного достоинства. Очевидно, Кострикс это понял. Что не мешало ему изредка беседовать с Джокером. Он спрашивал об обычных вещах. Об Альянсе, о пилотной школе, о службе на Нормандии. Но оба они не обманывались. Стать друзьями или приятелями они не стремились, Джокер уж точно.

- Ты всерьез хотел погибнуть вместе с первой Нормандией? – не поверил Кострикс.

- Ну… эээ… да… может так бы и сделал, но просто был человек, который с этим не был согласен.

Кострикс помрачнел. Почему то он очень не любил, когда речь заходила о Шепарде. В нем сразу ощущалась какая-то неловкость и отчуждение.

- Самый знаменитый убийца, - охарактеризовал Кострикс Шепарда, причем не в первый раз. Он по-своему им восхищался… и скорее всего, боялся.

- Ээээ… В понимании многих, он Великий Герой, - попытался оправдать друга Джокер. – Ты сам сказал, что он уничтожил Жнецов.

- А еще я сказал, что он, скорее всего, мертв, - сквозь зубы прошипел Кострикс. – Так что не нужно тут пытаться мне внушить страх перед именем…

- Эй, это ты «почитаешь» его как бога смерти, для меня он в первую очередь хороший друг и человек, - не подумав, брякнул Джокер в порыве.

- Следи за языком парень, - прошипел Кострикс, поведя ножом у лица Джеффа. Он обернулся и пошел в сторону своего корабля, наказав одному из своих - приглядывать за Джокером.

Вот поэтому он так рисковал, вот почему хотел взять себе то, что когда-то принадлежало Великому Шепарду. Вызов самому себе. Как и многие другие, он заблуждался, когда зная легенду о человеке, а не самого человека, он не видел самостоятельную личность, а только имя и то, что оно для него олицетворяет.

- И ты ушел? Оставил их там? – в гневе спрашивал Шепард. – Как ты мог оставить их там?

- Я знал, что их скоро найдут, а даже если нет, мне было наплевать. – Кострикс был равнодушен. – Они, скорее всего, живы.

Шепард и сам хотел в это верить.

- Зачем было так рисковать. Понимаю, это Нормандия, но все же…

- Все просто. Она была твоей, и я ее захотел, - пояснил Кострикс. – Ты думаешь, почему я тебе все рассказал? Думаешь, Ария, и ее прихвостни не допрашивали меня по-своему просто ради того чтобы все знали, что бывает с предателями? Но я не сказал… ни слова…

- Но мне сказал, - заметил Шепард.

- Как, по-твоему, почему я стал пиратом?

Коммандер откровенно закатил глаза.

- Ты вор и убийца, на мотивы твоих действий мне абсолютно наплевать, - с откровенной неприязнью проговорил Шепард. – Мне нужно команду спасти.

- Должен признаться, я никогда никого не боялся, - с каким-то шутливым трепетом продолжал говорить Кострикс. – Но ты…

- Меня глупо не бояться, - констатировал факт Шепард. – Но прежние иллюзии рассеялись…

Кострикс хрипло усмехнулся.

- Да, я вижу, что ты человек как и я, и меня это поражает. Я думал…

- Я прекрасно это знаю, - грубо перебил его Шепард. – Я думал также про человека, который сейчас мертв. И я тоже смертен, только вот убить меня, увы, непросто. Я же видел, ты хотел попытаться, примерно раз шесть. Жаль, что не осмелился.

- Хочешь меня убить?! Ах-ха…

Кострикс истерично рассмеялся, свалившись со стула. Шепард больше не был намерен задерживаться.

Шепард, в сопровождении Арии и ее свиты телохранителей, шли к докам, где была пришвартована Нормандия. Странно, что она решила проводить его.

- И как пообщались?

- Этот ублюдок казнил троих солдат Альянса, - жестко проговорил Шепард, - и оставил мою команду. Мне безразлична его судьба, делай с ним что хочешь.

- Мне твое разрешение не нужно, - резким тоном ответила Ария.

- Тем не менее, оно у тебя есть, - развел руками коммандер. – Что…

Когда он увидел Нормандия, он сначала подумал что это какой-то другой корабль. Заплаты на корпусе, убогая перекраска, но все, же это была она, родная, что не могло не радовать.

- Я бы пожелала удачи, если бы в нее верила. – На этой ноте, Ария удалилась.

У стыковочного шлюза, его ждал капитан Дубровский.

- Капитан, «Атлантида» снова в вашем распоряжении, - сказал Шепард, пожав ему руку. – Возвращайтесь на Землю.

- Позвольте спросить, а кто будет пилотировать Нормандию?

- Самый лучший, - послышался голос позади. Джокер, шел, слегка похрамывая, а за ним неспешно следовал Адамс. – Хреново, выглядишь, коммандер.

- А ты еще хуже.

Шепард не постеснялся коротко обнять друга и похлопать по плечу, Адамсу он пожал руку. Было приятно видеть их, и знать что с ними теперь все в порядке.

- Три месяца в плену, это не было моей мечтой, - усмехнулся Джокер.

- Я думал нас убьют, - хмуро проговорил Адамс

- А я так и не понял, зачем он нас с собой забрал.

Шепард знал, но не стал говорить. Очевидно Ария, успела вовремя. Она узнала про Джокера и Адамса гораздо раньше от своего человека, и отправила своих головорезов забрать их с ближайшей луны, в то время как Шепард беседовал с Костриксом.

- Хакету ничего не докладывать, я это сам сделаю, - отдал последний приказ Шепард.

- Так точно, сэр. – Дубровский отдал честь и удалился. Атлантида была в других доках.

Джокер не упустил случая, кривляясь, передразнить капитана.

- А что и адмиралы теперь подчиняются коммандеру Шепарду? – подколол он.

- Знаешь, я хотел сказать, что по тебе скучал, но это чувство резко улетучилось. Как ты это делаешь?

Посмеиваясь, они взошли на борт Нормандии, и их там уже ждали. Гаррус и Миранда сопроводили всех сюда, и пока Шепарда не было, пытались привести здесь все в божеский вид. В целом почти ничего и не изменилось. Довольные лица, предвкушающие встречу с друзьями. Шепард разделял их чувства.

- Адамс проверьте все системы, и мы тут же отправляемся, - приказал коммандер. – Джокер проложи курс…

Адамс удалился на инженерную палубу. Джокер хотел проковылять к штурвалу, но у него не получилось. Шепард во время отступил, когда команда накинулась на бедного парня с вопросами и словами поддержки, приободряя его. Коммандер только улыбнулся и медленно последовал к галактической карте.

Он прошел один, дотрагиваясь, до всего что мог. Сентиментальный момент. Нормандия снова в его руках, и он ее чувствовал, а значит, все налаживалось. Она его еще не подводила. Олицетворение победы для галактического флота, и родной дом для Шепарда.

- Все системы в норме, работают в должном режиме. – доложил Адамс с инженерной палубы.

- Джокер…

- Понял, коммандер…

Они отбыли с Омеги прямиком к этой богом забытой планете, чтобы спасти друзей и товарищей. Наконец-то… Тогда уже Шепард мог позволить себе сделать то, что все другие уже давно сделали. Отпраздновать победу! Уже скоро…

12 часов спустя…

Заключенный в цепи по ногам и рукам, с пыльным мешком на голове Шепард шел вперед по этой зловонной перевалочной станции, в сопровождении двух конвоиров.

- Может мне можно снять мешок? Здесь все равно никого нет.

- Опасно. Конспирируемая до конца. – Гаррус был уверен в себе, но в его голосе явно слышались озорные нотки. Конечно, когда еще такой случай представится.

- И почему я?

- Азари и турианцы? – воскликнула Лара с насмешкой. Она шла справа. – В этих краях этим не удивить. Вот человек это более экзотично.

- А информация точно верная? – спросил Гаррус, уже в который раз.

- Ферон – мой лучший агент, все точно, - ответила Лиара. – Все еще думаешь он того не стоит?

Шепард шел и слушал, а про себя думал: «Да сколько же здесь этих коридоров и поворотов. Каких размеров эта станция?»

- Ты и сама была от него не в восторге, помнишь?

- Да, но в последнее время он был ничего…

- Хватит об этом, - прервал их перепалку Шепард. – Он в моей команде и мы его спасем, без разговоров, и мы уже здесь для этого. Так что все…

Они остановились. Впереди была очередь, но не большая. Были слышны голоса охранников-кроганов.

- Что тут у нас?

- Новый товар, - ответил Гаррус

- Взнос от имени Арии, для участия в аукционе, - подхватила Лиара. – Человек.

- Да, все верно, мы его забираем, - буркнул кроган-охранник.

- Вы можете принять участие от ее имени, - вступила в разговор азари с приятным голосом. – Пройдемте за мной.

Грубые руки обхватили Шепарда за плечи, и поволокли его куда-то. С него сняли балахон, перед тем как толкнули внутрь клетки, от греха подальше он не стал оборачиваться.

- Сидите тихо, рабы! – гаркнул кроган.

Шепард осмотрелся. Он был в небольшом помещении, помимо него, здесь в клетках сидели еще с десяток заключенных, причудливых рас. Таких он даже не видел.

- Человек, - протянул заключенный напротив. С мордой кальмара и маленьким туловищем.

Шепард был удивлен, что его шифратор, но он пока не хотел вступать в разговор. Он инстинктивно осматривал каждую камеру, но того кто ему был нужен здесь не было.

- Кого ищешь?

- Протеанин, - ответил Шепард. – Его зовут Явик.

- Знаем такого. Хотя не верится что он Протеанин.

Значит, информация была более чем точна. Ферон не подвел.

- И где же он?

- Будет на аукционе. Главный лот. Толстосумы со всей галактики будут торговаться за него, чтобы заполучить очередную экзотическую зверушку… Ррр..

Многие заключенных по-своему взбесились в своих камерах.

- Ну, значит, мне здесь делать нечего. – Шепард скинул балахон. Под ними у него оказалось сразу три пушки на поясе.

- Как ты умудрился пронести оружие человек?!

- Шепард, - представился он. Не нравилось ему, что его называли «человек». Даже среди такой компании легендарной имя производило неподдельный эффект. Тишина, шорох, гул.

- Тот самый.

Шепард перебил, снял с себя цепи и пробил замок с помощью «Палача» и спокойно вышел из камеры.

- Кто ж будет обыскивать закланного раба-заключенного. – Шепард ответил на первый поставленный вопрос. - Вот конвоиры другое дело.

- Освободи нас, - попросил «кальмар».

Шепард ждал и боялся этого с того момента как сюда попал. Снова нужно принимать сложное решение. Правильнее было отпустить их всех, - рабства никто не заслуживает. Но что тогда будет? Он не знал и половины представителей этих рас.

- Мы поможем, освободишь нас, и мы отвлечем основные силы на время. Тут малая армия.

- Я в курсе, и у меня свой план. – Шепард все еще лихорадочно соображал. – Я не уверен. Опыт подсказывает, что вы скорее всего побежите спасая свои шкуры.

- Лучше смерть, чем рабство.

- И то верно. Помощь мне не нужна. – Шепард освободил «кальмара», но держал пистолет на готове, если вдруг что. – Но запрещать я вам ничего не могу. Остальных сам освободишь.

«Кальмар» не стал благодарить и пошел выпускать остальных заключенных.

- У двери охранник-кроган.

- Вот сами с ним и разберитесь, мне дверь не нужна.

Шепард приметил вентиляционную шахту. Припоминая схемы и чертежи основного уровня, он знал примерно в каком направлении двигаться, а кое кто мог его и направить по верному пути.

Шепард забрался в шахту и пополз вперед.

- Кусуми, направляй меня. – Он активировал инструметрон и так держал связь. – Диверсионная группа пусть готовится расчистить нам путь.

- Раздавим их, - послышался рычащий голос Гранта.

Большое кроваво-мрачное помещение. За десятком круглых столиков, восседали богачи с табличками, которые выторговывали для себя рабов и «домашних зверушек», по крайней мере, такими они для них выглядели.

За одним, их столиков сидела Лиара, она была расслаблена. Гаррус был рядом, и, стараясь не привлекать внимания, наблюдал не за «экспонатами» а за теми, кто их покупал. Он как охотник высматривал дичь.

- Я был не прав, мы не зря сюда пришли. Знаешь, мы ведь потом можем многих уличить. По крайней мере, три-четыре, они точно не из «Цивилизованной части галактики», а значит ответят.

- В тебе заговорил когда-то бывший агент СБЦ, - проницательно заметила Лиара. – Что на счет охраны?

- Здесь их всего шестеро. Если что, я возьму пятерых справа, а ты того что справа.

Лиара посмотрела на турианца с насмешливым укором.

- Скорее наоборот. Мы безоружны, а биотик из нас только я.

Тем временем на «сцену» в прозрачной капсуле выкатили новый экспонат. Гаррусу и Лиаре ничего не нужно было говорить друг другу. Они узнали его.

- А теперь главный лот нашего аукциона, - объявляла азари-говорящая. – Последний представитель вымершей цивилизации. Протеанин. Не каждый может себе это позволить, ибо без надежного поводка он опасен.

- Какая мерзость, - в отвращении ко всему происходящему, говорила Лиара.

- И где носит Шепарда?

Словно ответ на вопрос Гарруса, снаружи, со стороны входа послышался шум, потом выстрелы. Охрана внутри насторожилась.

- Спокойно, кто-то захотел войти без приглашения, но сюда им не проникнуть, - заверяла говорящая.

В ту же самую секунду, автоматические двери в зал сбрякали, открылись сперва наполовину, а потом полностью. Через проход пролетел охранник-турианец, в лучших традициях. Еще до того как упасть на один их столиков, его настигли пять пуль. Одно мгновение Шепард стоял боком, на входе, с пистолетом в руке из которого только что стрелял, и воткнутым уни-клинком в горло стоящего на коленях крогана. Позади лежали еще три охранника.

Один момент, и в зале поднялись крики, внутренняя охрана принялась за дело. Шепард кувыркнулся вперед уворачиваясь от пуль, не забывая стрелять, и через весь зал кинул Гаррусу и Лиаре по пистолету. Они уже разделась самостоятельно, каждый с одним противником.

Укрывшись за перевернутыми столиками, они начали перестрелку. Шепард на миллисекунду выглянул, чтобы запомнить позиции трех оставшихся врагов. Условными жеста он дал указания напарникам.

Лиара отвлекла их, подняв два стола в воздух, направив их на двух ворка, Гаррус помог с ними разобраться, перекатившись в другое укрытие, они двоем сперва расстреляли кинетические барьеры, затем саму броню и наконец, пробили плоть. У Шепарда появилась другая задача. Остался всего один. Кроган взял в заложники одного из «гражданских», обхватив турианца за горло, он держал на мушке дробовика волуса.

- Ты серьезно? – усмехнулся Шепард. – Думаешь мне есть дело до подобных ублюдков?

Коммандер выстрелил в голову турианцу, остальное доделали напарники не теряя ни секунды.

- Надеюсь, ты не против? – спросил Шепард у Гарруса, кивнув на мертвого турианца.

- Если бы не ты, я бы сам это сделал. Подобные ему политики порочат всю Турианскую Иерархию.

Шепард поспешил подобраться к капсуле и отключить ее.

- Ему нужно время придти в себя. – сообщила Лиара, оценив состояние Явика.

- А времени у нас нет, - проговорил Шепард. Уже была слышна стрельба. - Гаррус, ты потащишь его, мы с Лиарой прикроем вас обоих с двух сторон.

Эшли, Грант и Миранда пробивали им обратную дорогу, а Заид, Вега и Самара удерживали главную позицию - коридора ведущего к стыковочному шлюзу. У Тали и Касуми была задача перепрограммировать оборонные турели и не дать заблокировать Нормандию в доках. В итоге, вышло пустячное дело по меркам Шепарда и его команды. Для спасения одного, была задействована вся команда и шансов у врага не осталось.

Шепард как всегда замыкал шествие, отстреливаясь, он дожидался, когда все взойдут на борт. Скрываясь за углом, он прикрывал Касуми и Тали, они были последними.

- Быстрее!

- Джокер, мы возвращаемся… домой…

Все, как и раньше. В рубке связи на Нормандии, Шепард докладывался голографической модели Хакета, было о чем.

- Так что же творилось на той планете? – спросил адмирал, выслушав рассказ коммандера.

- Ну, у меня есть теория, - задумчиво проговорил Шепард. – Думаю, исчезновения начались еще тогда когда прибыл Властелин. Не исключаю, что там создали первых хасков. А позже, когда я уничтожил базу Коллекционеров, эта планета стала основным инкубатором или что-то вроде этого. Баньши, твари и прочие одурманенные, не думаю, что таких монстров можно на раз создать. Жнецы сначала экспериментировали.

- И Нормандию вот так просто занесло туда? Что говорит лейтенант Моро по этому поводу? – Хакет также обдумывал ситуацию.

- Ничего конкретного. Говорит что случайно.

- Но вы так не думаете?

- Не важно, что я думаю, я все равно не смогу сформулировать в словах как это объяснить.

Хакет только покачал головой.

- Ладно, коммандер. Жнецы уже в прошлом. Нам теперь о другом нужно думать.

- Согласен.

- А что на счет моего предложения? Вы обдумали.

Шепард обдумал, но говорить о таком старшему по званию. Как можно отказать? Это сложно. По крайне мере для него так, он солдат и подчиняется приказам.

- Если вы прикажете, я конечно не смогу отказаться и приму на себя обязанность возглавить второй и пятый флоты…

- Достаточно, коммандер. Я ценю это в вас. Но после всего я не могу вам приказывать. Вы должны сами этого захотеть.

Шепард благодарно кивнул.

- С вам еще кое кто хотел поговорить.

Слева материализовались еще три голограммы, некогда Совет Цитадели, а сейчас не пойми кто. Неожиданно, но предсказуемо.

- Поздравляю вас с проведением успешной миссии, коммандер, - первым вступил в разговор советник-турианец.

- Вы вернули свой корабль и команду.

- У вас есть для меня предложения, - сыграл на опережение Шепард, чтобы замять все эти формальности и перейти к делу.

Советники переглянулись, каждый кивнул друг другу.

- Мы хотели спросить вас, кого вы желаете видеть на посту в совете от землян.

- Ну не я уж точно.

Хакет, который все еще был на связи, и был свидетелем разговора, стоял с таким выражением: «На меня не смотри». Старый волк мог быть только солдатом.

- Ладно, с этим мы еще разберемся, - деликатно произнесла азари-советник.

- Вы все еще числитесь в рядах СПЕКТРов, Шепард. По правде говоря, агентов осталось не так много. – Саларианец начал издалека.

- Коммандер, мы просим вас возглавить отделение СПЕКТРов, - в лоб сказал турианец.

А вот это действительно было неожиданно. Такого даже Шепард не рассматривал и не подготавливал ответ заранее.

- Что это значит?

- Вы сами станете решать, во что стоит вмешиваться СПЕКТРам, за какие задания браться. Если не хотите сами вы можете выполнять только функции руководителя.

- Хотите сделать меня буфером между вами и СПЕКТРами, успешным громоотводом.

- Не так цинично, но да. Вы с вашим опытом и рядом талантов… Коротко говоря, у вас будут неограниченные полномочия. Все СПЕКТРы теперь будут подчинять только вам.

- А я вам? – усмехнулся Шепард, но по-доброму.

- Мы не будем вам диктовать, просто станем иногда задавать нужное направление, если это потребуется. И вы не будете нам подчиняться. Это скорее напоминает партнерство.

Шепард вскинул брови.

- Так и зарваться недолго.

- Думаю, вас найдется, кому приструнить в вашем окружении, - не без сарказма отозвался саларианец.

Шепард порядком запутался, и не знал что конкретно ответить.

- Весьма заманчиво, но я должен подумать.

- Правильно. Решения такого уровня не принимаются впопыхах.

Своим хрипом, Хакет перевел внимание на себя.

- Я поддерживаю инициативу совета со стороны Альянса. Нормандия и любые ресурсы будут к вашим услугам. Мирная жизнь не для таких как мы, Шепард. Не знаю уж, какие у вас там были планы, но такие как вы нужны будут всегда.

- Может вы и правы, - протянул Шепард неожиданно для себя.

- А может я не прав. Может вы действительно сможете отдать Нормандию в чужое пользование и расстаться со своей командой и зажить где-то в дали от мирских проблем.

Знают куда давить. Отдать Нормандию. А ведь действительно придется, если он решит перейти на гражданку.

- Мы будем ждать вашего ответа, сколько нужно, - сказала советница-азари. – В данный момент вы действительно заслужили отдых.

- Хакет, конец связи.

Шепард с минуту стоял на одном месте в одиночестве и думал. Снова принимать решение и брать на себя ответственность. Спасать мир или остаться в стороне. Сейчас неважно-то заслужил ли он уйти на покой, гораздо важнее сможет ли он оставить все это и жить по-другому?

- Коммандер, вас все ждут на жилой палубе, - сообщил Джокер через рубку. – Вроде не должны отравить.

Шепард не стал задерживаться и последовал прямо к лифту через зал совещаний, проходя мимо галактической карты, он глянул в сторону. Автоматически двери в отсек пилота были открыты и Джокер сидел за штурвалом.

- Меня позвал, а сам здесь? – осведомился Шепард, и невольно посмотрел на пустое кресло второго пилота. Джокер так ничего и не сказал Шепарду на счет его решения – уничтожить всю синтетическую жизнь, включая СУЗИ.

- Мы вполне можем вернуть ее.

- Как? От нее ни следа в системах корабля

- А ты проверял? Можно попробовать.

Джокер только покривлялся.

- Не надо этого ничего, коммандер. Не знаю, как бы поступил я на вашем месте, но у меня уж точно нет права вас судить или в чем-то обвинять.

- Только не надо мне говорить то же что и все, - перебил его Шепард. – «Ты спас Землю. Ты спас галактику».

- На войне без жертв не обойтись, - констатировал факт Джокер.

- Ты узнавал что-то на счет своей сестры?

- Колючка в порядке, скоро я ее увижу. Дрянная маленькая девчонка еще выпотрошит мне все нервы.

Джокер сразу как-то просветлел после этих слов. Шепард похлопал его по плечу.

- Идем. Без главного шута за столом будет не так весело.

Спустившись на жилую палубу, Шепард почти никого не застал в столовой. Лиара, Гаррус, Эшли, Тали и Явик орудовали на кухне. Стол уже почти был накрыт. Запах так и манил собой, ну только та часть еды, которая обычно подразумевалась как для человека.

Джокер, было, полез стянуть что-то со стола втихаря, но его руку остановило силовое поле Лиары.

- Еще десять минут.

- Ты прямо как моя мама, - проворчал Джокер.

Шепард уже слышал голоса со стороны бара, и пошел именно туда. Все остальные собрались именно здесь. Большинство именно за столом для покера, - то еще веселье. Шесть мест заняли: Вега, Заид, Джек, Касуми, Миранда.. Те еще шулера и обманщики, как раз то, что надо для такой игры. Грант и Самара были в стороне, о чем-то уединенно беседовали засев за стойкой бара. Было похоже на наставление

- На кого ставишь? – прошептал Джокер.

- Лучше принеси еще выпить, - затребовала Джек, подняв свой пустой бокал, и повертев им в руке.

- Я на нее ставлю, - тут же высказался пилот Нормандии.

- Я думала, ты ее больше не боишься, - проговорила Миранда провокационным тоном.

- У кого это тут опять голосок прорезался?

- Не отвлекайтесь, это неразумно, когда играешь в покер с воровкой, - сказала свое слово Касуми, выложив пару карт на стол.

- Пусть продолжают, это так увлекательно, - с задором проговорил Вега. – Мне нравится.

- Окстись, Капитан Геркулес, это ритуал такой у крутых девчонок, - по-своему рыкнула Джек на Джеймса. Она нарочно посмотрела на него так как будто в первый раз увидела. - О, да ты с наколками солдатик. Что-то типа фигни: «Альянс рулит!», и палочек с убитыми врагами. Я тебя умоляю, ты банальнее моей бабушки…

Джокер прошептал на ухо Шепарду шутку на счет этих двоих, Коммандер едва сдержался от смеха.

- С радостью бы подержал вам всем свечку, - заговорил старик Заид. – Но у нас тут игра стоит, деньги горят.

- Похоже, не только деньги, - усмехнулся Джокер. – Наши повара-самоучки сейчас спалят весь наш ужин вместе со столовой.

Раздался звонок, который призывал всех к столу. Такого раньше почти никогда не бывало. На памяти Шепарда была лишь пара случаев, чтобы они вот так собирались, двумя-тремя за одним столом, но чтобы все? Никогда.

Возглавляя стол, Шепард украдкой и с какой-то мальчишеской улыбкой наблюдал за тем, что происходит. Его друзья, команда. Как одна семья за столом, они смеялись и шутили, передавали корзинки с пищей по кругу. Просто говорили, делились планами на будущее, которое теперь у всех у них было.

- А я домой, видеть, как все отстраивается,… Может на Раннохе еще осталось местечко для меня…

- Я больше не хочу быть юстицаром. Буду ближе к дочери, это все что я хочу сейчас…

- После всего, что было я теперь более чем другие востребован, как наемник. Это лучшее что могло случиться со мной после этой мясорубки.

- Майора Вегу, это меня да, призвали на службу на Новый Арктур. Скоро отстроят. Хакет лично передал.

- Не думала что стану училкой. Но мне это нравится, черт возьми. Конечно, если Шепард не передумает на счет того чтобы заняться пиратством… ха-ха…

- Серьезно? Грант и Гаррус со своими отрядами бойскаутов. Это круто. А я просто пилот. Да что я говорю. Я суперпилот.

- Хакет предложил мне занять пост капитана на Нормандии, если Шепард уйдет, но это не для меня… хотя…

- Матриархи предложили мне должность главного консультанта по протеинам в Академии Наук на Тессии. Признаемся, что торговец информацией из меня никудышный.

- Цербер и Альянс в прошлом это точно, я хочу быть ближе к сестре.

- А я думаю, что задержусь в этом цикле. Война - единственное, что я знал, хочу познать жизнь…

Вот за такие моменты, только за такие моменты стоило сражаться и даже умереть, и Шепард сделал бы это снова. Для них и всех других, которые вот также могли радоваться жизни… вкушать ее… Если не это смысл всего то что тогда?

  • Like 3

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты
(изменено)

С конкурсом я пролетел, но не пропадать же добру. Не дописал (очень много не дописал), всему виной факторы личностного характера - лень; и повседневно-рутинного - работа.

Не редактировал.

Я бы загнал в спойлер, но он здесь мягко говоря странный - не дает некоторые эллементы по отдельности поставить в центр. Мы с ним теперь лютые враги.

Часть 1

1

-Капитан, срочное сообщение от адмирала Хакета, он хочет зайти на борт.

-Разрешаю.

-Есть, капитан.

Стыковочный мост соединился с «парадной дверью» Нормандии и на борт ступил Стивен Хакет, командующий вооруженными силами Альянса систем. Это звание он получил после Битвы за Цитадель с «Властелином» и его Гетами. В сопровождении двух охранников он проследовал до середины корабля, где ждал коммандер Шепард, заслуженный герой Альянса. Нет ни единого живого существа, не слышавшего о великом герое, даже синтетические Геты, следили за его путем.

-Капитан.

-Адмирал.

Два офицера отдали друг - другу честь с уважением глядя друг - другу в глаза. Хакет подался вперед и две руки сомкнулись в дружественном рукопожатии. Адмирал приступил сразу к делу.

-Вы готовы обрушить на Жнецов всю мощь галактики?

-Да, сер.

-Тогда давай убедимся, что флоты готовы.

-Каждый флот доложил о готовности капитан. –Несмотря на присутствие Адмирала, да еще и командующего всеми военными силами Альянса, Специалист Саманта Трейнор обращалась к своему капитану.

Командующий встал на привычное место Шепарда, на капитанском мостике и начал вдохновляющую речь перед боем, который мог стать последним не только для кого-то из солдат, но и для всей галактики. Он обращался не столько к Флоту Альянса систем но и к флотам других рас, объединившихся для решающей битвы с неведомым до селе опаснейшим врагом.

- Никогда еще не сходились вместе столь многие со всей галактики. Но никогда еще не доводилось нам сталкиваться с таким врагом. Жнецы не станут давать нам пощады. И мы не должны их жалеть. Они уничтожают все население, но мы должны быть стойкими перед лицом таких злодеяний! Они не остановятся, пока не сдастся наш последний город. Но мы не сдадимся! Мы победим! Каждый из вас сыграет свою роль в грядущей битве. Будьте сильными. Будьте стойкими. Будьте дружными. Хакет, конец связи.

Закончив свою вдохновляющую речь, Хакет повернулся к Шепарду. Нужно связаться с Андерсоном для начала операции. Но сначала надо поговорить с коммандером, Адмирал знал, что ему сейчас нелегко и за этой непроницаемой маской на его лице скрываются чувства, которых порой даже врагу пожелать совестно. Он знал, потому что понимал, ведь он тоже был таким. Во время войн «первого контакта» он командовал похожим кораблем, у него были хорошие товарищи и его тоже считали тогда героем. А быть героем нелегко, иногда это помогает, иногда наоборот – становится такой палкой в колесах...От тебя постоянно ждут каких-то свершений, безошибочной, чуть ли не идеальной работы, даже самые близкие друзья, пусть не осознанно, но они порой тебя переоценивают, а ты не хочешь их огорчить. Каждая неудача грызет тебя изнутри, каждая потеря приближает тебя на один шаг к бездонной темной пропасти, а ты не в силах остановиться. Последней такой, и пожалуй самой крупной для капитана Шепарда была Тессия. По его вине планета пала, более того эта жертва не дала ничего, протеанский ВИ захватил «Цербер» и все по его вине, все. Так сей час думает капитан.

«Надо с ним поговорить, определенно надо.» - Размышлял адмирал Хакет.

«Вспомнить одну из его многочисленных побед, вернуть уверенность в себе.»

-Шепард, Андерсон подождет, давай немного поболтаем. Где здесь у вас бар или что-то…

-Бар находится в жилых помещениях, рядом с каютами экипажа. Но там самообслуживание. – Тут же отрапортовала СУЗИ.

-Ох, отлично, Шепард. Пойдем туда, странный у тебя ВИ.

-СУЗИ ИИ с полным самосознанием. Это долгая история, сэр. Но как же наступление?

-Жнецы подождут пол часа, Андерсон сообщал, что «Жнецы по неведомым причинам приостановили наступление».

-Если они перегруппировываются это шанс провести внезапную атаку.

Шепард шел чуть впереди и поэтому первый ступил на металлический пол лифта, парой мгновений позже и адмирал встал рядом с ним. Маршрут был выбран и лифт начал плавно опускаться.

-Брось капитан, со Жнецами не действуют обычные методы. Если они затаились это наш шанс на передышку. И пока мы беседуем солдаты могут отправить весточку тем кто остался, а командующим других флотов толкнуть свою речь, ты знаешь сколько нужно туреанцу для «небольшой» вдохновляющей речи?

-Нет, сер. -Машинально ответил Шепард, но он действительно не знал.

-Пол часа как минимум, а обычно заворачивают часов эдак на пять. За их многотысячелетнюю военную историю появилось столько традиций… Как они все их запоминают?

Двери лифта распахнулись и перед военными предстала мемориальная доска, с именами тех, кто служил на Нормандии и отдал свои жизни , для того, что бы этот день наступил.

«Нет, мы не можем проиграть, иначе отданные жизни этих и всех других солдат будут напрасной жертвой». – Хакет потряс головой разгоняя наваждение о поражении от жнецов.

2

«Зачем все это, надо наступать, а не отсиживаться в барах» - думал Шепард, он был готов ринуться в самое пекло. Но не очертя голову, нет. Даже в порыве гнева он мог контролировать себя, это одна из черт, отличавших его от многих других людей. Да, впрочем, и инопланетян, заселявших бескрайние просторы галактики. Шаг, еще один. Дверь перед ними распахнулась, зайдя внутрь два офицера переглянулись - на полу посреди комнаты сидела маленькая девочка лет пяти, в руках у нее была мягкая плюшевая азари.

-Ты откуда, девочка? – спросил коммандер, уж чего-чего, а маленькую девочку он не ожидал увидеть на своем корабле.

-О! – Воскликнула девочка. – Вы дядя Шепард, я вас знаю! – Проголосила она и неуклюже подпрыгнув встала «руки-по-швам» и отдала честь. – А этого страшного дедушку я не знаю, он меня не утащит? -забеспокоилась девочка тыча своим маленьким пальчиком в адмирала Хакета. -- Папа мне всегда говорил - «если не будешь слушаться, то за тобой придет старый страшный дедушка и утащит в лес». –Малышка надула губки и свела вместе бровки.

-Не бойся, этот страшный дедушка…кхм, дядя очень добрый и не собирается тебя никуда утаскивать. -Сказал Шепард чувствуя как расплывается в улыбке, казалось еще немного и фраза – «улыбка до ушей» обретет вполне реальный смысл.

«Где это она лес в открытом космосе углядела?» - Подумал коммандер, но тут же посерьезнев повторил: Откуда ты здесь и имя у тебя есть?

-Конечно есть! – Обрадовано воскликнула девочка, и непонятно, то ли от того, что ей заинтересовались, толи от того, что ее все-таки никто не собирается утаскивать в лес. -Я Энд Карпишин, я из Гелстатта. Это…это…с планеты! – гордо закончила она и в левой смотровой возникла тишина. Шепард смотрел на девочку, девочка на Шепарда. Удивительно, но коммандер, побывав во всяческих безнадежных обстоятельствах всегда как-то справлялся, работа коммандера, и тем более капитана корабля требует быстро находить выход при любых обстоятельствах. Но сейчас, стоя перед маленькой девочкой он не мог понять, что же ему делать. Ситуацию спас доселе молчавший адмирал, видно опыт в таких делах у него был.

-А где твой папа? -Спросил Хакет.

-А он, это…уууу...-протянула девочка, явно силясь что-то вспомнить.- Не знаю! - Сказала она наконец.

Наступила еще одна пауза. Которую нарушил уже Шепард. Не так много опыта в таких делах у адмирала, разочарованно подумал он.

-Может пойдем его поищим, ты не знаешь, где он может быть?

-Нет, но он сказал, что хочет быть писателем и пойдет к себе, а меня отдал дяде Маку, он противный, я от него убежала. – Скривила личико девочка.

И тут дверь открылась и в проеме возник печальный, тучный мужчина, увидев девочку его лицо приободрилось.

-Энди, девочка моя, где ты пропадала маленькая засранка? Весь экипаж жалуется на тебя, много же ты дел натворила…-Он осекся заметив коммандера и адмирала, вытянулся по струнке смирно и заорал во всю глотку.

-Коммандер, прошу меня простить, я сейчас все объясню! – Затараторил он, на его лбу появились капли пота. Продолжил он уже тихо и опустив голову. – Просто я не мог оставить ее одну на Цитадели, у меня…у нас больше не осталось никого, не мог же я свою единственную дочь запихнуть в приют,.. простите коммандер, я не мог ее оставить.

-Ничего, я понимаю. Но надо было сообщить мне. Я знаю пару надежных мест, где за ней могли бы присмотреть даже в суматохе войны.- Произнес Шепард, он решил не сообщать тому, что цитадель сейчас находится над землей и, что она в руках Жнецов. Если бы он ее оставил там, неизвестно, что с ней стало бы.

-Вы поступили правильно, на «Нормандии» она будет в большей безопасности.

-Спасибо, сер.- сказал толстячек, беря свою дочь за ручку.

-Я не хочу ни куда уходить, папа. Ты опять меня отдашь противному дяде Маку, не хочу!

-Не упрямься дорогая, ты будешь мешать этим благородным господам.- Сказал ее отец указывая на Шепарда и Хакета. - А теперь скажи им до свидания.

-До свидания…- сказала девочка, заметно погрустнев и скорчила обиженную гримаску, слегка оттопырив надутую нижнюю губку. Но покорно шла за отцом. Дверь за ними замкнулась.

-Что это было? –спросил Хакет приходя в себя.

-Не знаю, но очень похоже на наваждение. -Произнес Шепард ответ.

-Её отца зовут сержант Дрю Карпишин, прости Шепард, он просил меня не говорить тебе.- Проговорил голос СУЗИ.

-Все в порядке СУЗИ, не переживай, ты поступила правильно, но в следующий раз что бы никаких недомолвок, это пока еще мой корабль.

-Ясно Шепард, больше не повторится.- Шепарду показалось, что в этих ее словах мелькнула нотка обиды.

Наконец оправившись от забавной неожиданности они уселись за стойку бара.

3

-К чему все это адмирал, на земле каждую минуту гибнут люди, а мы сидим за стойкой бара.

-Расслабься Шепард, и скажи какой коктейль на твоей посудине самый лучший, кто знает, может мне больше будет не суждено выпить в компании героя.

-Может вам еще афтограф дать? Мы должны… - Шепард чувствовал, как противно-теплая волна поднимается к груди от солнечного сплетения. Злость приходила.

-Успокойся коммандер, и в таком состоянии ты хотел идти в бой?! Да ты попадешь под первый же луч Жнеца и утянешь за собой всю свою команду. Я знаю, что они все без исключения готовы отдать жизни за тебя, но если это произойдет так – это будет бессмысленно! – Отчитал Шепарда Хакет, слегка повысив голос. Затем продолжил своим нормальным голосом. – Мы должны быть готовы ко всему, нам нужно успокоиться. Люди на земле ждут, когда ты приведешь с собой помощь. Может ты и считаешь себя простым солдатом, но для них ты герой, и должен вести себя соответственно. Они все ждут возвращения великого и ужасного коммандера Шепарда, а не бездумного петуха только и ждущего шанса вонзить свой клюв в первого попавшегося неприятеля. На нас с тобой коммандер лежит ответственность. За всю галактику.

-Но я не хотел такой ответственности.

-Это не наш выбор коммандер, но мы должны его принять. Кто если не мы?

-Никто.

4

-Порой приходится принимать тяжелые решения, ты это прекрасно знаешь, но я хочу что бы ты вспомнил. И вспоминал об этом как можно чаще. Помнишь Джейкоба Эзорда?

-Конечно, как такое забыть. Три года назад, незадолго до моей смерти, вы передали мне его сообщение…

Часть 2

1

Это был обычный день для «Нормандии», капитан корабля – коммандер Шепард – проснулся в семь часов утра, разбуженный голосом «Джокера».

-Коммандер, у меня тут на связи адмирал Хакет. Хочет с вами поговорить, мне послать его подальше, вы я думаю не выспались?

-Не говори ерунды джокер, переправь вызов ко мне в каюту.

-Слушаюсь коммандер, опять будет о помощи просить, я вас уверяю.

Вчера была снова бессонная ночь в связи с очередным заданием СПЕКТРа, поспать Шепарду удалось всего три часа, и он себя неважно чувствовал, казалось ему на голову кто-то положил пару бетонных плит, пока он спал. По-быстрому приняв душ, Шепард оделся более-менее прилично и нажал мигающую кнопку на личном терминале. На экране тут же возникло лицо адмирала.

-Прошу прощения за ожидание адмирал, работа спектра утомляет. – Сказал Шепард, усаживаясь на стул. Его голова еще не успела обсохнуть и несколько особо метких капель попали на изображение.

-Ничего страшного коммандер, мне выпал небольшой шанс немного отдохнуть. – Благодушно улыбнулся Хакет.

- Что там у вас случилось?

-Ты слышал о движении «Белая клетка»?

Шепард покачал головой. Он не знал.

-По сути это секта, её основателем является Джейкоб Эзорд. Очень умный человек и очень опасный, под его началом уже собралось около миллиона последователей, преимущественно людей. Официально она конечно же вне закона, но совет Альянса систем ничего не может с ними поделать, ты же понимаешь, как все воспримет общественность если произойдет массовый арест около миллиона людей. А в последнее время они перешли все границы, в тридцати колониях произошли теракты. В людных местах взрывались машины, начиненные жидкой взрывчаткой, но в основном – больше чем в половине этих колоний – это были террористы-смертники, умирая они забирали с собой десятки жизней и Эзорд говорит, что это только начало.

-Так к черту общественность, если так пойдет и дальше…

-Нельзя коммандер, у нас много недоброжелателей, готовых в любой момент дискредитировать Альянс.

- Хорошо, а при чем здесь я?

- Понимаешь, к нам пришло письмо от самого Эзорда, он просил передать его тебе. Не знаю что там – это зашифрованное послание, но будь осторожен, он чертовски опасный сукин сын. Считает, что человечеству не место в галактике и хочет его уничтожить. –Голос Хакета был спокойный и ровный, будто бы он отдает распоряжение очередному стажеру на «Арктуре»,но его лицо было более чем красноречиво. Он ненавидел Эзорда, возможно было что-то личное, Шепард счел тактичным не выяснять.

-Хорошо адмирал, я постараюсь. –Вместо этого сказал он.

-Удачи коммандер. И по возможности слишком не тяните с этим. Хакет, конец связи.

Шепард откинулся на спинку стула, запрокинул голову и прикрыл глаза сгибом локтя.

«Фанатик какой-то, замечательное утро, ничего не скажешь…» Посидев так пару минут, он включил связь с Джокером, нужно было узнать все ли в порядке на корабле, капитан я или нет?

- Докладуй джокер.

- Докладывать нечего капитан, на горизонте бескрайние просторы Этты Хокинга, со вчерашнего дня тут торчим, какие будут приказания?

- Для начала в «Цитадель», нужно доложить лично совету.

-Будет исполнено, повелитель. А что там Хакет хотел от тебя, я угадал, так и знал, надо было пари заключать?..

-Нет джокер, ты не угадал он всего лишь передал мне сообщение какого-то опасного фанатика.

-Коммандер, это была очередная просьба о помощи, только слегка завуалированная, стали бы вам передавать послания всяких там фанатиков…

-Ты не умеешь проигрывать джокер.

2

«У зла два облика. Мужской и женский.»

Цитадель все та же, хоть и разруха кругом. И Совет все тот же, к сожалению. Сдав все отчеты о проделанной работе Шепард благополучно вернулся на «Нормандию», нужно было разобраться еще с одним внезапным делом.

-Джейкоб Эзорд. – Произнес, словно попробовав на вкус имя, Шепард. – Даже имя у него с неприятным привкусом, слышал о нем что-либо, Джокер?

-Об Эзорде–то? Все знают об Эзорде, псих еще тот, да и к тому же фанатик с весьма своеобразными взглядами… - Ответил рулевой.

- И ты его взгляды не разделяешь?

-Конечно нет кэп, я что на психа похож? Я знаете ли человек, а не азари или туреанец и уничтожать себя я не намерен. Хотя есть несколько сволочей нашего с вами вида, которых я с радостью бы уничтожил, но их количество граничит всего с пятью особями, а не со всем человечеством. –Возмутился в своей обычной манере Джокер.

-Расслабься Джокер, я пошутил.

-Ну конечно, я тут веду этот чертов корабль – малейшая ошибка и все, жди беды, а он пошутил. Да.

Последние слова коммандер слабо разобрал - его уже раздирало любопытство. Что же в том послании?

В каюте было так же тихо, как и всегда. Только слабое шипение пузырьков, испускаемых компрессором в аквариуме. Сообщением оказался видео-файл, недолго думая Шепард нажал «воспроизвести» кнопку.

На экране возникла небритая физиономия седого мужчины лет сорока. Он был необычайно похож на сэра Шурфа - персонажа одной занимательной, когда-то прочитанной Шепардом книги. Он был поражён такому сходству. Мужчина сидел в небольшом креслице и, слегка прищурившись, улыбался уголками губ. Руки его были приподняты, а каждая из подушечек пальцев его правой руки соприкасалась с подушечками левой. Но не закрывая лица.

- Здравствуйте капитан Шепард, я полагаю вам уже известно мое имя, но я все же представлюсь – меня зовут Джейкоб Эзорд и я лидер «Белой клетки», то есть лейкоцитов уничтожающих опаснейших паразитов галактики – людей. Знаю вы со мной не согласны, ваш идеализм широко известен и, пожалуй, достоин уважения. Но я думаю нам с вами есть о чем поговорить.

- Не о чем нам с тобой говорить. – Не выдержав произнес вслух Шепард. Ему крайне не нравился этот тип, в его глазах пряталась некая опасность, некая тайна. Человек с записи не мог слышать возглас коммандера и поэтому невозмутимо продолжил свою речь.

- Посетите меня, координаты приложены к файлу, вашему Джокеру не займет труда проследовать по ним. – Тут дверь на заднем фоне изображения разъехалась и в нее вошла полуголая женщина, наготу ее груди прикрывали лишь длинные шелковистые волосы, черного, как сама тьма цвета. На вид ей можно было дать лет тридцать. Вошла и тут же заговорила с Эзордом.

- Чем ты занят Эз?

-Записываю сообщение для нашего славного коммандера.

-Ясно. Почему меня не дождался, ты же знаешь - я тоже хотела? – Женщина обиженно скривила окрашенные черной помадой губки. В этот момент ее руки уже обвивали шею Эзорда, а глаза пристально сверлили объектив камеры. Даже на видео этот взгляд вызвал у Шепарда холодок по спине. «Она его стоит». –Подумал коммандер.

- У тебя еще будет время воочию пообщаться с коммандером, не беспокойся. –Поспешил успокоить полуобнажонную женщину Эзорд. –Ведь правда каммандер? –Закончил он вопросом к Шепарду.

- Прилетайте коммандер, буду очень рада с вами познакомиться. – Она кокетливо повела плечиком.

-Буду с нетерпеньем ждать нашей беседы. Коммандер. –Произнес седовласый мужчина с именем Джейкоб Эзорд и экран погас, но лишь на мгновение, чтобы озарить монитор привычной заставкой альянса. Видео закончилось.

Шепард задумчиво опрокинулся на спинку стула и щепоткой из среднего, указательного и большого пальцев стал массировать переносицу – говорят, это расслабляет. Ему это все не нравилось. Ни лица его приглашателей, ни само приглашение. Но почему-то его терзала лишь одна мысль: «Черт, они же не указали дату, когда я могу прийти…»

-Так что ты намерен делать Шепард, рванем прямо в логово фанатиков?

-Ты что подслушивал Джокер?

-Не совсем, коммандер.

«И что значит это его – не совсем..?»

-Нет джокер, пожалуй хватит мне на сегодня подвигов. Скажи доктору Чаквас, пусть зайдет ко мне с таблетками от головной боли.

«Устал я уже бегать по кораблю, пусть сами ко мне бегают, капитан я или кто?»

-Будет сделано коммандер, может что-то еще, а то мне нечем больше заняться кроме как передавать послания.

-Да ладно, будет тебе, Джокер.

3

Изменено пользователем Женечка
  • Like 2

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты
Гость
Эта тема закрыта для публикации ответов.

  • Последние посетители   0 пользователей онлайн

    Ни одного зарегистрированного пользователя не просматривает данную страницу

×